Il Ruto del Kenya ordina l’evacuazione dopo le inondazioni mortali

Da Mahiu, Kenya —

Martedì il presidente keniano William Ruto ha schierato l’esercito per evacuare tutti coloro che vivono in aree a rischio di inondazioni in una nazione dove da marzo 171 persone sono state uccise dalle piogge torrenziali.

Le piogge stagionali, amplificate dall’andamento meteorologico di El Nino, hanno devastato la nazione dell’Africa orientale, con le acque alluvionali che hanno travolto i villaggi e minacciando di scatenare danni ancora maggiori nelle settimane a venire.

Nell’incidente peggiore, che ha ucciso quasi 50 abitanti del villaggio, una diga improvvisata è crollata nella Rift Valley prima dell’alba di lunedì, facendo precipitare un torrente di acqua e fango giù da una collina e inghiottendo tutto sul suo cammino.

La tragedia avvenuta nel villaggio di Kamuchiri, nella contea di Nakuru, è stato l’episodio più mortale avvenuto nel Paese dall’inizio della stagione delle piogge tra marzo e maggio.

Ruto, che ha visitato le vittime del diluvio di Kamuchiri dopo aver presieduto una riunione di gabinetto a Nairobi, ha detto che il suo governo ha redatto una mappa dei quartieri a rischio di inondazioni.

“L’esercito è stato mobilitato, il servizio nazionale giovanile è stato mobilitato, tutte le agenzie di sicurezza sono state mobilitate per aiutare i cittadini in tali aree ad evacuare per evitare qualsiasi pericolo di perdita di vite umane”, ha detto.

Le persone che vivono nelle aree colpite avranno 48 ore per spostarsi, ha affermato.

“Le previsioni sono che la pioggia continuerà e la probabilità di inondazioni e di perdita di vite umane è reale. Pertanto, dobbiamo intraprendere un’azione preventiva”, ha detto Ruto.

“Non è il momento di fare congetture, è meglio prevenire che curare.”

Il disastro di Kamuchiri – che ha ucciso almeno 48 persone – ha tagliato una strada, sradicato alberi e distrutto case e veicoli. Circa 26 persone sono state ricoverate in ospedale, ha detto Ruto, con il timore che il bilancio delle vittime possa aumentare man mano che le operazioni di ricerca e salvataggio continuano.

Il governo ha avvertito che due dighe – Masinga e Kiambere – entrambe a meno di 200 chilometri (125 miglia) a nord-est della capitale, hanno “raggiunto massimi storici”, preannunciando un disastro per quelli a valle.

“Mentre il governo incoraggia l’evacuazione volontaria, tutti coloro che rimarranno nelle aree interessate dalla direttiva saranno trasferiti con la forza nell’interesse della loro sicurezza”, si legge in una nota.

Un uomo siede su un tronco d’albero nel villaggio allagato di Kamuchiri, in Kenya, il 30 aprile 2024. Il Kenya è stato travolto da un’alluvione che ha ucciso 66 persone solo lunedì e che negli ultimi giorni ha bloccato un’autostrada nazionale, ha sommerso l’aeroporto principale e ha spazzato via un autobus giù da un ponte.

La tragedia di lunedì è arrivata sei anni dopo che l’incidente della diga di Solai, sempre nella contea di Nakuru, ha ucciso 48 persone, riversando milioni di litri di acqua fangosa nelle case e distruggendo le linee elettriche.

Il disastro del maggio 2018 che ha coinvolto un bacino idrico privato in una piantagione di caffè è seguito anche a settimane di piogge torrenziali che hanno provocato inondazioni e smottamenti mortali.

Politici dell’opposizione e gruppi di lobby hanno accusato il governo di Ruto di essere impreparato e lento nel rispondere alla crisi nonostante gli allarmi meteorologici, chiedendo che dichiari le inondazioni un disastro nazionale.

Il principale leader dell’opposizione del Kenya, Raila Odinga, ha detto martedì che le autorità non sono riuscite a fare “piani di emergenza anticipati” per il clima estremo.

“Il governo ha parlato molto del cambiamento climatico, ma quando la minaccia si è presentata in tutta la sua forza, siamo stati colti impreparati”, ha affermato. “Ci siamo quindi ridotti a pianificare, cercare e salvare allo stesso tempo.”

Il ministro dell’Ambiente Soipan Tuya ha dichiarato in una conferenza stampa a Nairobi che il governo sta intensificando gli sforzi per essere meglio preparato a tali eventi.

“Continuiamo a concentrarci sulla necessità di investire in sistemi di allerta precoce che preparino la nostra popolazione – giorni, settimane e mesi prima di eventi meteorologici estremi, come le forti piogge che stiamo vivendo”.

La comunità internazionale, comprese le Nazioni Unite e il capo della Commissione dell’Unione africana, Moussa Faki Mahamat, hanno inviato le loro condoglianze e hanno promesso solidarietà alle famiglie colpite.

Il clima ha lasciato una scia di distruzione anche nella vicina Tanzania, dove almeno 155 persone sono morte a causa di inondazioni e smottamenti.

Alla fine dello scorso anno, più di 300 persone sono morte a causa delle piogge e delle inondazioni in Kenya, Somalia ed Etiopia, proprio mentre la regione stava cercando di riprendersi dalla peggiore siccità degli ultimi quattro decenni.

El Nino è un modello climatico naturale tipicamente associato all’aumento del caldo in tutto il mondo, che porta alla siccità in alcune parti del mondo e a forti piogge altrove.

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