Il Senegal rafforza i controlli anti-COVID dopo le morti alla Mecca

Dakar, Senegal –

Il Senegal ha dichiarato lunedì di aver implementato test volontari di screening per il Covid-19 e di aver reimposto l’uso di mascherine all’aeroporto internazionale di Dakar per i pellegrini di ritorno che temono che il virus sia collegato alla morte di alcuni pellegrini della Mecca.

Dakar sospetta che un certo numero dei circa 1.300 decessi – secondo un conteggio saudita – siano dovuti a una sindrome respiratoria come il COVID-19, ha detto domenica il ministro della Sanità Ibrahima Sy.

“Inizialmente pensavamo che fosse legato alle ondate di caldo perché la temperatura era eccessivamente alta, ma ci siamo resi conto che c’è una sindrome respiratoria con i casi di morte”, ha detto Sy dei decessi durante il pellegrinaggio hajj, avvenuto durante un caldo intenso.

“Ci siamo detti che, probabilmente, c’è un’epidemia respiratoria, ed era nostro dovere poter monitorare i pellegrini al loro ritorno mettendo in atto un sistema di screening per tutto ciò che riguarda il Covid-19”, ha affermato Sy nel commento riportato da Emittenti senegalesi.

Il ministero della Sanità ha affermato di aver “rafforzato il sistema di sorveglianza sanitaria” inviando una squadra all’aeroporto per fornire test di screening volontari e identificare i pellegrini affetti da malattie simil-influenzali.

Il ministero ha inoltre esortato la popolazione “a essere vigile, a mostrare moderazione e ad essere più serena per evitare un’epidemia”.

Su 124 test diagnostici rapidi, 78 sono risultati positivi al virus Covid-19, 36 dei quali sono stati successivamente confermati dai test PCR, ha affermato il ministero.

Charles Bernard Sagna, direttore medico dell’aeroporto, ha detto che l’allarme è stato lanciato quando l’équipe medica senegalese con sede a Jeddah aveva segnalato “un numero significativo” di passeggeri con problemi respiratori.

“Non c’è motivo di allarmarsi, ma deve esserci anche prevenzione”, ha detto domenica il ministero.

Il quotidiano senegalese L’Observateur ha riferito che cinque dei morti durante l’hajj erano cittadini senegalesi.

Facevano parte di un contingente senegalese ufficialmente registrato di circa 12.000 persone.

L’agenzia di stampa ufficiale SPA dell’Arabia Saudita aveva riportato in precedenza 1.301 morti durante l’annuale pellegrinaggio hajj alla Mecca, dove le temperature sono salite fino a 51,8 gradi Celsius (125 gradi Fahrenheit), secondo il centro meteorologico nazionale del paese.

Secondo SPA, oltre l’80% dei pellegrini che partecipavano principalmente a rituali all’aperto erano “non autorizzati” e camminavano per lunghe distanze alla luce diretta del sole.

L’hajj è uno dei cinque pilastri dell’Islam che tutti i musulmani con i mezzi devono compiere almeno una volta nella vita.

Funzionari sauditi hanno affermato che quest’anno hanno preso parte 1,8 milioni di pellegrini, un numero simile a quello dell’anno scorso, e che 1,6 milioni provenivano dall’estero.

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