Cultura

Il sindaco Adams propone profondi tagli al sistema delle biblioteche pubbliche

Il sindaco Adams ha annunciato a novembre che cerca di “equilibrare” il bilancio municipale di New York attraverso il “Programma per eliminare il divario” (PEG). A settembre, Adams ha chiesto a tutte le agenzie cittadine, anche al dipartimento di polizia di New York (NYPD), di prepararsi a tagli del 3% fino alla fine dell’anno fiscale, più un ulteriore taglio del 4,5% nei due anni successivi, come parte di questo programma . Ciò include tagli alle biblioteche pubbliche di New York.

Gli oppositori di questo piano sottolineano che le biblioteche pubbliche costituiscono una delle istituzioni pubbliche più importanti di New York City. Oltre ai soliti libri, media ed educazione civica, le biblioteche fungono da centri per anziani non ufficiali e forniscono programmi di doposcuola sia ufficiali che non ufficiali, poiché molti bambini del vicinato si riuniscono nelle biblioteche locali come luogo sicuro e sorvegliato dopo la scuola.

Le biblioteche fanno parte dell’infrastruttura sociale essenziale delle aree urbane. Il bilancio municipale è messo a dura prova da fattori che l’amministrazione Adams attribuisce all’aumento del costo del lavoro, alla scarsa performance del mercato azionario (creando fattori di stress sulle pensioni), ai richiedenti asilo appena arrivati ​​e all’aumento dei costi energetici. Nel rilasciare questo programma, ha dichiarato Adams, “La disciplina fiscale è stata, e continua ad essere, un segno distintivo della mia amministrazione”. Il 15 novembre, Adams ha inoltre chiesto una riduzione del 50% dei posti vacanti esistenti in città, garantendo una forza lavoro municipale sempre più snella.

Sotto il PEG, le biblioteche perderebbero finanziamenti significativi nel corso degli anni. Il piano di Adams prevedeva che le biblioteche tagliassero i loro budget di 13,6 milioni di dollari da qui alla fine dell’anno fiscale 2023 e di altri 20,5 milioni di dollari nei prossimi tre anni fiscali. Sebbene questo importo sia piccolo rispetto al budget complessivo della città, avrà un impatto significativo sui servizi e sulle operazioni del sistema bibliotecario.

A questo punto, gli unici posti in cui le biblioteche possono tagliare i costi sono nel personale. Ciò comporterà orari più brevi, servizi ridotti e potenziali chiusure di edifici. Le biblioteche, nonostante tutti i loro benefici sociali e i budget operativi magri, non ricevono alcuna considerazione per evitare questi tagli perché non generano entrate o forniscono servizi obbligatori per legge.

I manifestanti di questa misura di austerità proposta sottolineano che è controproducente per l’obiettivo di Adams ridurre la criminalità perché le biblioteche creano spazi pubblici, promuovono l’alfabetizzazione e forniscono ai giovani informazioni, attività e opportunità. I criminologi hanno da tempo sottolineato l’importanza del doposcuola, delle attività comunitarie per prevenire i fattori di rischio criminale sia giovanile che adulto, tutti servizi che sarebbero ridotti dai tagli proposti da Adams al sistema NYPL.

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