Il successo del programma statunitense di soccorso contro l’AIDS deve affrontare una sfida al Congresso

Un programma di soccorso contro l’AIDS, finanziato dagli USA da 20 anni e accreditato per aver salvato decine di milioni di vite in tutto il mondo, potrebbe non essere autorizzato nuovamente se gli attivisti conservatori e anti-abortisti avranno successo in una campagna contro di esso.

Il President’s Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) è stato lanciato nel 2003 dall’allora presidente George W. Bush e da allora ha incanalato più di 110 miliardi di dollari a sostegno della lotta contro l’epidemia di AIDS in più di 50 paesi in tutto il mondo .

Ha avuto particolare successo nell’Africa occidentale e sub-sahariana, dove aiuta a fornire farmaci antiretrovirali agli oltre 25 milioni di persone che convivono con la malattia.

Il programma ha ricevuto 6,9 miliardi di dollari nell’anno fiscale 2023. Nel corso della sua storia, il programma è stato in genere nuovamente autorizzato per cinque anni alla volta, al fine di fornire una certa certezza sul flusso di dollari di soccorso. È stato autorizzato l’ultima volta nel 2018. I sostenitori del programma chiedono una nuova autorizzazione “pulita” che non alteri il programma né introduca incertezza sul flusso di fondi.

Tuttavia, tale nuova autorizzazione è ora in dubbio, poiché legislatori e attivisti conservatori hanno espresso preoccupazione per il fatto che il programma funzioni con varie organizzazioni in tutto il mondo che, oltre a combattere l’AIDS, forniscono servizi di salute riproduttiva, compreso l’aborto.

Ideologia “radicale”.

In una lettera congiunta ai membri chiave del Congresso questa primavera, dozzine di gruppi anti-aborto hanno esortato i legislatori a riconsiderare il loro sostegno al programma a meno che non vengano messe in atto nuove regole che limitino il modo in cui può spendere i fondi federali.

“Il popolo americano non sostiene l’utilizzo dei dollari dei contribuenti per finanziare l’aborto in patria o all’estero”, hanno scritto i gruppi. “Per questo motivo, esiste un precedente di lunga data per non finanziare l’aborto, direttamente o indirettamente, attraverso l’assistenza estera degli Stati Uniti. Siamo preoccupati che le sovvenzioni del Piano di emergenza presidenziale per il soccorso contro l’AIDS (PEPFAR) siano utilizzate da organizzazioni non governative che promuovono aborti e spingere un’ideologia di genere radicale all’estero”.

La mancata riautorizzazione del programma non lo ucciderebbe necessariamente, perché il Congresso potrebbe ancora stanziare denaro per esso ogni anno. Ma intaccherebbe le basi amministrative del PEPFAR, rendendolo meno in grado di adattarsi alle mutevoli condizioni nei paesi che partecipano al programma, compresi i cambiamenti nelle leggi locali che incidono sulla fornitura di specifici tipi di aiuto e i cambiamenti nella prevalenza del virus.

FILE – La first lady statunitense Jill Biden, a destra, reagisce durante una visita al progetto PEPFAR (Piano di emergenza del presidente degli Stati Uniti per i soccorsi contro l’AIDS) in un insediamento informale vicino a Windhoek, Namibia, 23 febbraio 2023.

Pressioni sui legislatori

Diverse influenti organizzazioni conservatrici, tra cui Heritage Foundation, Family Research Council e Susan B. Anthony (SBA) Pro-Life America, hanno affermato di opporsi a una nuova autorizzazione del programma. Hanno detto che avrebbero aggiunto qualsiasi voto che rinnovasse il programma senza modifiche ai loro scorecard legislativi.

Quelle scorecard, che tengono traccia dell’adesione dei legislatori ai desideri delle organizzazioni di attivisti conservatori, sono influenti perché un punteggio basso può lasciare un membro del Congresso aperto a una sfida per la rielezione da parte di un rivale più conservatore.

Autumn Christensen, vicepresidente delle politiche pubbliche per SBA Pro-Life America, ha dichiarato in una dichiarazione inviata via e-mail a ColorNews che la sua organizzazione ritiene che l’amministrazione Biden si sia “inchinata alle pressioni della lobby internazionale dell’aborto e abbia integrato servizi sessuali e riproduttivi più ampi (che include aborto) nei loro piani strategici”.

Christensen ha elogiato la legislazione proposta dal rappresentante Mario Diaz-Balart, un repubblicano della Florida, che autorizzerebbe nuovamente il PEPFAR per un solo anno e negherebbe esplicitamente qualsiasi finanziamento alle organizzazioni che “promuovono o eseguono” aborti.

Politica di Città del Messico

Coloro che sostengono una nuova autorizzazione pulita del PEPFAR sottolineano che è già illegale secondo la legge statunitense che i fondi degli aiuti esteri vengano spesi per la fornitura di servizi di aborto.

Una disposizione del 1973 del Foreign Assistance Act, noto come l’Emendamento Helms, recita: “[N]o i fondi di assistenza stranieri possono essere utilizzati per pagare l’esecuzione dell’aborto come metodo di pianificazione familiare o per motivare o costringere qualsiasi persona a praticare l’aborto.”

FILE – La first lady statunitense Jill Biden parla con un gruppo dopo un incontro a Casa Hogar El Buen Samaritano, “The Good Samaritan Home”, un rifugio che ospita persone affette da HIV/AIDS e assiste con le loro cure a Panama City, Panama, maggio 21, 2022. Biden ha annunciato nuovi finanziamenti PEPFAR per la regione durante l’incontro.

Quella lingua ha, per generazioni, bloccato il finanziamento diretto dell’aborto con l’aiuto degli Stati Uniti. Tuttavia, non ha impedito ai programmi di aiuto statunitensi di fornire fondi alle organizzazioni che forniscono l’accesso agli aborti utilizzando fondi provenienti da altre fonti.

Gli oppositori di una nuova autorizzazione PEPFAR pulita chiedono che nel programma siano incorporate protezioni anti-aborto più forti, come la “politica di Città del Messico”.

Adottata per la prima volta nel 1983 dall’amministrazione del presidente Ronald Reagan, la politica impedisce agli aiuti statunitensi di essere erogati a qualsiasi organizzazione che fornisca accesso ai servizi per l’aborto, anche con denaro non statunitense.

Dalla sua introduzione originale, la politica di Città del Messico è stata revocata da ogni amministrazione presidenziale democratica al momento dell’insediamento ed è stata ripristinata da ogni repubblicano.

L’ex presidente Donald Trump non solo ha ripristinato la politica all’inizio della sua presidenza, ma l’ha rafforzata. Entro il 2019, era politica degli Stati Uniti rifiutare di fornire fondi a gruppi che si esprimevano persino a favore del diritto all’aborto o sostenevano altre organizzazioni che lo facevano.

Il presidente Joe Biden ha annullato il ripristino della politica da parte di Trump quando è entrato in carica nel 2021.

Impatti noti

Matthew Kavanagh è il direttore della Global Health Policy and Politics Initiative presso l’O’Neill Institute for National and Global Health Law della Georgetown Law School. Ha detto a ColorNews che l’impatto della politica di Città del Messico è già ben noto ai ricercatori di sanità pubblica.

“PEPFAR è uno dei programmi sanitari globali di maggior successo e impatto nella storia del mondo”, ha affermato Kavanagh. Ma quando l’amministrazione Trump ha ripristinato la politica di Città del Messico, “molte organizzazioni hanno effettivamente abbandonato l’essere destinatarie del PEPFAR”, ha affermato.

Kavanagh ha affermato che molte delle organizzazioni più esperte nel fornire il tipo di interventi che hanno reso PEPFAR di successo sono organizzazioni locali di pianificazione familiare che offrono una gamma di servizi e consulenza, spesso compreso l’aborto.

“Le organizzazioni locali di pianificazione familiare non erano più autorizzate a fornire programmi di prevenzione dell’HIV ea ricevere finanziamenti PEPFAR, e questa è stata un’enorme perdita per il programma”, ha affermato.

Ha anche messo in guardia contro i piani per autorizzare nuovamente il programma per un solo anno, affermando che ciò creerebbe un’incertezza dannosa per le organizzazioni che servono persone disperate.

“Le organizzazioni di tutto il mondo dipendono da questo per i programmi salvavita”, ha affermato Kavanagh. “Le persone non vengono sottoposte a cure per l’HIV per un anno e poi sospese. Le persone sono sottoposte a cure per l’HIV per tutta la vita e dobbiamo assicurarci che questi programmi non debbano preoccuparsi di essere chiusi alle la fine dell’anno.”

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