Il vice primo ministro maltese e la Commissione europea sperano in una dimissione in mezzo allo scandalo sanitario

Il vice primo ministro maltese Chris Fearne si è dimesso venerdì (10 maggio) nel contesto di uno scandalo di corruzione su una concessione governativa del 2015 per la gestione di tre ospedali statali concessa a un gruppo sanitario precedentemente sconosciuto.

Fearne ha detto al primo ministro laburista Robert Abela che si sarebbe dimesso nell’interesse nazionale pur negando ogni illecito. Ha anche chiesto ad Abela di abbandonare il progetto di proporlo come membro maltese della prossima Commissione Europea.

“L’unica cosa che i tribunali troveranno è la mia totale innocenza”, ha detto al primo ministro nella sua lettera di dimissioni.

Fearne era sottosegretario alla Sanità quando il governo passò l’accordo di gestione dell’ospedale a Vitals Global Healthcare. Un rapporto di audit alcuni anni dopo ha rilevato che era stato messo da parte nei colloqui con Vitals prima dell’accordo.

Ma lunedì il procuratore generale ha presentato accuse di frode e appropriazione indebita contro Fearne e altri alti funzionari governativi.

Abela è rimasto al fianco del suo vice, dicendo subito dopo la presentazione delle accuse di essere sicuro dell’integrità di Fearne. Dopo aver ricevuto la lettera di dimissioni, ha chiesto al suo alleato di riconsiderare i suoi piani.

Le accuse presentate lunedì fanno seguito a un’indagine durata quattro anni avviata dal gruppo per lo stato di diritto Repubblika.

L’ex primo ministro Joseph Muscat, il suo capo dello staff Keith Schembri e l’allora ministro della Sanità Konrad Mizzi sono accusati di riciclaggio di denaro, corruzione, traffico di influenza e creazione di un’associazione criminale.

Il governatore della Banca centrale Edward Scicluna, ministro delle finanze nel 2015, è, come Fearne, accusato di frode e appropriazione indebita.

Tutti gli imputati hanno negato ogni addebito. La data dell’udienza non era stata ancora fissata.

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