In Gran Bretagna, emergono i “Warm Hub” per contrastare l’aumento dei costi energetici

STRATFORD-UPON-AVON, Inghilterra —

In una ventosa giornata di fine inverno nella città natale di Shakespeare, l’atrio del teatro Other Place è un accogliente rifugio. I visitatori si riuniscono davanti a un caffè, controllano la posta elettronica, scrivono poesie, imparano a cucire.

Sembra un caffè artistico nelle pittoresche strade di Stratford-upon-Avon, ma è un “centro caldo” allestito dalla compagnia teatrale della Royal Shakespeare Company per accogliere le persone che lottano per riscaldare le loro case a causa dei prezzi dell’energia altissimi .

I centri caldi sono spuntati a migliaia in tutta la Gran Bretagna quest’inverno mentre l’aumento dei prezzi del cibo e dell’energia spinge milioni di persone ad abbassare il termostato o a lesinare sui pasti caldi. La ricerca del partito laburista di opposizione ha contato quasi 13.000 centri di questo tipo, finanziati da un mix di enti di beneficenza, gruppi comunitari e governo e annidati in biblioteche, chiese, centri comunitari e persino una sala da tè nella tenuta di campagna di King Charles III a Highgrove.

Wendy Freeman, artista, scrittrice e Stratfordiana di settima generazione, ha sentito parlare del caloroso fulcro dell’RSC da un amico. Vive in “una minuscola casa senza riscaldamento centralizzato” e fa affidamento su un fuoco di carbone per riscaldarsi. Come molti, ha deciso di tagliare in risposta alla crisi del costo della vita causata dalla più alta inflazione dagli anni ’80.

“Ti adatti e basta”, ha detto Freeman, 69 anni, che stava usando il centro come un luogo caldo e tranquillo per lavorare su una poesia. “Piccole cose, come mettere meno acqua nel bollitore. Sono stato educato con ‘risparmia i penny, e le sterline si prenderanno cura di se stesse’. Cucino sempre da zero e mangio quello che è di stagione.

“Ma è bello andare in un posto caldo”, ha aggiunto.

Una tempesta perfetta della guerra della Russia in Ucraina, la persistente interruzione della pandemia e le scosse economiche della Brexit stanno mettendo sotto pressione finanziaria più persone in Gran Bretagna. Le famiglie e le imprese sono state colpite in modo particolarmente duro dopo che l’invasione russa dell’Ucraina ha fatto salire il costo del gas naturale necessario per il riscaldamento e ha contribuito a spingere il Regno Unito sull’orlo della recessione.

Il tasso annuo di inflazione del Regno Unito è stato di poco superiore al 10% a gennaio, con i prezzi dei prodotti alimentari in aumento di quasi il 17% nel corso dell’anno. Secondo l’Office for National Statistics, circa il 62% degli adulti utilizza meno gas naturale o elettricità per risparmiare denaro. Un quarto delle famiglie esaurisce regolarmente i soldi per l’essenziale, ha rilevato il sondaggista Survation.

Sebbene i prezzi del petrolio e del gas naturale siano diminuiti rispetto ai picchi dello scorso anno, la bolletta energetica media delle famiglie britanniche è ancora il doppio rispetto a un anno fa. I costi per molti aumenteranno di un altro 20% il 1° aprile, quando aumenterà il tetto massimo fissato dal governo.

Anne Bolger, un’insegnante di matematica in pensione, un giorno si è imbattuta nel centro caldo durante una passeggiata e da allora è tornata ogni settimana. Entra per controllare le e-mail, prepararsi per il tutoraggio di matematica o fare un puzzle.

“Oggi è il giorno in cui lo apprezzo, perché a casa si gela”, ha detto.

L’hub si svolge un pomeriggio alla settimana nel più piccolo dei tre teatri dell’RSC. Martedì, lo spazio ha ospitato un misto di personale teatrale, attori in viaggio per le prove e visitatori che cercavano di riscaldarsi. Gli organizzatori forniscono puzzle, giochi, giocattoli per bambini, tè, caffè e Wi-Fi gratuiti, persino un tavolo da cucito.

“Mi piace il fatto che sia uno spazio così creativo”, ha detto Bolger, 66 anni. “Le persone si riuniscono lì, parlano, lavorano. Mi sento solo un po ‘più vivo che seduto a casa, un po’ più connesso.

Questo è proprio quello che gli organizzatori vogliono sentire. Dicono che esistano hub caldi per alleviare la solitudine e la povertà energetica.

“Il calore è nell’accoglienza tanto quanto in un caldo edificio in cui venire”, ha affermato Nicola Salmon, che supervisiona l’hub in qualità di direttore creativo della creazione di luoghi di RSC. “Qui c’è sempre qualcuno con cui chiacchierare.”

Stratford, a circa 100 miglia (160 chilometri) a nord-ovest di Londra, è una città prospera che si guadagna da vivere grazie a William Shakespeare, il suo figlio più famoso. Anche in un giorno feriale invernale, i turisti percorrono strade di edifici Tudor a graticcio per vedere la casa natale del Bardo, visitare l’aula scolastica dove studiava e sostare sulla sua tomba nella Chiesa medievale della Santissima Trinità.

L’RSC è una delle principali attrazioni culturali di Stratford e dei principali datori di lavoro. Salmon afferma che l’hub caldo fa parte degli sforzi dell’azienda per avvicinarsi alla comunità circostante, una città che “è spesso percepita come ricca e benestante” ma contiene “aree di grande privazione”.

Come le banche alimentari britanniche – che ora sono circa 2.500 – i centri caldi sono una misura di crisi che mostra segni di diventare permanente.

Il Warwickshire Rural Community Council, un ente di beneficenza che copre la contea intorno a Stratford, ha istituito un hot hub mobile – un minibus trasformato in un caffè all’aperto pop-up – nel 2021 quando le restrizioni dovute alla pandemia hanno fatto precipitare molti residenti rurali nell’isolamento.

Un anno fa, l’ente di beneficenza gestiva cinque hub in tutta la contea, con il sostegno di Cadent, la società privata che distribuisce gran parte del gas per il riscaldamento della Gran Bretagna. Con l’arrivo dell’inverno e le bollette energetiche sono aumentate vertiginosamente, il numero è salito a 90, fornendo di tutto, dai pasti alle officine di riparazione e ai corsi di cottura lenta destinati a ridurre il consumo di gas.

Circa 30 degli hub rimarranno aperti quest’estate – con l’obiettivo di diventare permanenti – e l’hub mobile sarà in viaggio cinque giorni alla settimana.

“La gente dice che non dovremmo trovarci in questa situazione, e non dovremmo esserlo”, ha detto Jackie Holcroft, il manager degli hub caldi dell’ente di beneficenza. “Ma lo siamo. E penso che una delle cose più sorprendenti sia che hai centinaia, migliaia di volontari nel Warwickshire e si uniscono tutti per fare la differenza”.

Lo spazio caldo dell’RSC chiuderà alla fine di marzo, ma l’azienda sta già pianificando il suo ritorno l’anno prossimo.

“Mi mancherà come un matto”, ha detto Bolger, uno dei clienti abituali. “Non spero che la crisi del carburante vada avanti per sempre, ma spero che questo posto rimanga aperto.”

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