In mezzo alla guerra, Putin guarda ad est al forum per gli investimenti

ST. PIETROBURGO, Russia —

Tagliata fuori dall’Occidente, la Russia sta proponendo la sua economia da 2mila miliardi di dollari a giganti come Cina e Arabia Saudita e prospettive a lungo termine come Zimbabwe e Afghanistan nel suo principale forum di investimenti a San Pietroburgo, fondato dagli zar come finestra sull’Europa .

La guerra in Ucraina ha portato al più grande sconvolgimento nelle relazioni della Russia con l’Occidente dalla crisi dei missili cubani del 1962, e le sanzioni occidentali hanno imposto una rivoluzione irripetibile nelle relazioni economiche della Russia.

Da quando Pietro il Grande pose le basi del moderno stato russo e fece di San Pietroburgo la capitale all’inizio del XVIII secolo, i governanti russi hanno guardato all’Occidente come fonte di tecnologia, investimenti e idee.

L’invasione dell’Ucraina del 2022, tuttavia, ha costretto il presidente Vladimir Putin a spostarsi verso l’Asia e il resto del mondo non occidentale in un contesto che, secondo il Cremlino, equivale a un blocco economico da parte degli Stati Uniti e dei suoi alleati europei.

Le sanzioni occidentali, tuttavia, non hanno silurato l’economia russa e Mosca ha coltivato legami con la Cina, con le principali potenze regionali del Medio Oriente, dell’Africa e dell’America Latina.

Meno chiaro, però, è la quantità di denaro che questi paesi sono disposti a investire nell’economia russa, e a quale prezzo. Finora non sono stati annunciati accordi di successo.

Ma i funzionari russi dicono che è solo all’inizio e che le relazioni con l’Occidente sono rovinate da una generazione.

Il presidente boliviano Luis Arce, che si unirà a Putin alla sessione principale del Forum economico internazionale di San Pietroburgo, ha detto di voler condividere l’esperienza del nuovo modello economico della Bolivia – con un grande Stato – dal 2006.

“Abbiamo il nostro modello economico, che implementiamo dal 2006, e vogliamo condividere questa esperienza”, ha detto Arce a Putin.

Il presidente dello Zimbabwe Emmerson Mnangagwa è presente, così come altri 45 funzionari stranieri tra cui il ministro dell’Energia saudita, il ministro del commercio e del commercio dell’Oman e un alto funzionario talebano.

Il commercio russo con lo Zimbabwe è però esiguo: solo 168 milioni di dollari nel 2023 rispetto al commercio russo-Unione Europea di 300 miliardi di dollari nell’anno prima che la Russia invadesse l’Ucraina.

Se ne sono andati dal forum gli investitori occidentali e i banchieri d’investimento che un tempo accorrevano per assicurarsi una fetta della vasta ricchezza mineraria della Russia e uno dei più grandi mercati di consumo d’Europa. Reuters non ha visto nessuna delle principali aziende occidentali presenti al forum.

Sono in gran parte scomparsi anche gli oligarchi degli anni ’90 che facevano fortuna facendo affari nel caos di una superpotenza al collasso.

Nella Russia di Putin l’arbitro principale è lo Stato, controllato dalle spie e dai tecnocrati della Guerra Fredda del suo entourage.

Drago cinese

Le banche controllate dallo Stato come Sberbank, VTB e VEB hanno posizioni enormi, così come le regioni e i ministeri russi insieme a giganti delle risorse come Gazprom Neft e Novatek.

In segno dei tempi, lo stand dell’Alfa Bank era un enorme drago cinese gonfiato, adornato con caratteri cinesi e l’affermazione che l’Alfa era “la migliore banca per fare affari con la Cina”.

Il marchio cinese di auto di lusso Hongqi presentava veicoli blindati. Una delegazione dei talebani, ancora ufficialmente banditi in Russia, ha visitato gli spalti. Originariamente i talebani provenivano dai combattenti che, con il sostegno degli Stati Uniti, respinsero le forze sovietiche negli anni ’80.

Il tema del forum è l’affermazione: “La fondazione di un mondo multipolare è la formazione di nuovi punti di crescita”.

Mentre l’economia russa ha mostrato resilienza di fronte alle severe sanzioni occidentali, i prezzi stanno aumentando mentre la spesa per la difesa aumenta.

In termini di dollari, l’economia ha più o meno le stesse dimensioni di dieci anni fa, e Putin è bloccato in una guerra economica con l’Occidente, la cui potenza finanziaria è almeno 25 volte più grande di quella della Russia in termini di PIL nominale.

Da molti partecipanti stranieri ci sono stati elogi per la Russia. “L’evento di quest’anno è cresciuto di dimensioni… Ci sono molte opportunità”, ha detto a Reuters Nebeolisa Anako, un funzionario della Nigeria.

“L’Occidente potrebbe effettivamente isolarsi perché è una minoranza nel mondo, sebbene una parte molto importante del mondo. È sempre meglio cooperare con altre parti del mondo.”

Altri funzionari provenienti dall’Africa e dal Medio Oriente hanno fatto eco a quelle parole.

Il ministro dell’Energia saudita, il principe Abdulaziz bin Salman, ha incontrato al forum il punto di riferimento energetico di Putin, il vice primo ministro Alexander Novak.

Novak ha affermato che i “paesi amici” hanno assorbito la stragrande maggioranza delle sue esportazioni di petrolio e che circa il 70% di esso è stato pagato in valute nazionali.

“Quest’anno in quattro mesi forniamo già il 95% del petrolio e dei prodotti petroliferi ai paesi amici”, ha affermato Novak.

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