In molte città degli Stati Uniti, i quartieri neri e latini hanno meno accesso alle farmacie

MONTGOMERY, Alabama —

Parti del lato nord di Montgomery sono definite da ciò che ha perso: ristoranti, negozi di alimentari e una comoda farmacia, l’ultima delle quali ha chiuso cinque anni fa.

Le persone che vivono ancora nel quartiere storicamente nero di Newtown, come Sharon Harris, sono frustrate. Si reca in un’altra sede della stessa catena di farmacie, a quattro miglia da casa sua.

“Devi tornare qualche volta,” disse, “e poi aspettano così tanto tempo per compilare la ricetta.”

Nelle città degli Stati Uniti, le principali farmacie al dettaglio hanno chiuso centinaia di negozi negli ultimi anni e gli indipendenti non sempre possono permettersi di rimanere aperti. Ciò può lasciare i residenti di colore senza un facile accesso a un’attività che fornisce non solo prescrizioni ma anche servizi sanitari pubblici fondamentali come vaccinazioni, medicinali da banco e persino cibo.

Le chiusure creano “una situazione in cui non solo (mancano) investimenti in termini di sviluppo ed espansione delle farmacie, ma non ci sono incentivi a rimanere in quei quartieri”, ha affermato Dima Qato, professore di farmacia clinica presso l’Università della California del Sud che ha studiato l’accesso alle farmacie.

E un’analisi dell’Associated Press sui dati sulle licenze di 44 stati, i dati del National Council for Prescription Drug Programs e l’American Community Survey mostrano che i residenti di quartieri a maggioranza nera e ispanica hanno meno farmacie pro capite rispetto alle persone che vivono in quartieri prevalentemente bianchi.

MAC Pharmacy è l’unica che serve circa 20.000 persone in un codice postale a maggioranza nera a Cleveland. George Tadross, comproprietario e direttore della farmacia, ha affermato di essere irremovibile nel rendere le cose il più semplici possibile per i suoi clienti, per lo più anziani, a volte organizzando per loro i farmaci di giorno in giorno.

Lachandretta “LaLa” Williams prende un flacone di pillole alla MAC Pharmacy, 29 maggio 2024, a Cleveland.

“Devi avere un farmacista con cui parlare”, ha detto. “La mia filosofia nel settore farmaceutico è che conosci il tuo medico, lui sa tutto di te. Devi conoscere anche il tuo farmacista (perché) il farmacista è l’unico che vede l’intero piano di cure mediche che hai.”

I farmacisti svolgono un ruolo nella gestione di malattie croniche come il diabete e problemi cardiaci, che hanno maggiori probabilità di essere diagnosticati ai neri e agli ispanici.

E quando i farmacisti o i tecnici farmaceutici riflettono la loro base di clienti – parlando la stessa lingua o comprendendo la comunità – può essere più facile costruire un forte rapporto e fiducia, ha affermato Jasmine Gonzalvo, che insegna al College of Pharmacy della Purdue University e ha studiato le esigenze dei pazienti di lingua spagnola nelle farmacie.

Ha notato che se le persone non si sentono a proprio agio nel fare domande sul farmaco, potrebbe significare che non lo prendono o non lo prendono correttamente.

“Non ricevi una ricarica”, ha detto Gonzalvo, “semplicemente perché c’erano barriere nel modo in cui comunicavi e ti sentivi sicuro in quella relazione con il tuo farmacista.”

Ecco perché la Bert’s Pharmacy di Elizabeth, nel New Jersey, ha “personale che parla sempre spagnolo e inglese”, ha detto il proprietario e farmacista Prakash Patel. La sua attività si trova in un codice postale dove quasi il 70% dei residenti sono ispanici.

“Vogliamo essere sicuri che anche loro abbiano capito tutto”, ha detto Patel. “Abbiamo etichette in lingua spagnola per loro, stampiamo tutte le istruzioni in spagnolo.”

A Montgomery, dove vive Harris, la città sta lavorando a un piano di sviluppo per il lato nord. Un’analisi della vendita al dettaglio contenuta nel piano mostra che una piccola farmacia potrebbe generare 1,5 milioni di dollari di vendite all’anno.

“C’è un’opportunità lì perché hai quello che io chiamo un mercato vincolato”, ha detto Bob Gibbs, il direttore del Gibbs Planning Group, che ha effettuato l’analisi. “Le persone che vivono in molti di questi quartieri hanno un accesso limitato ai trasporti… e sono molto fedeli alle imprese locali che li trattano con rispetto.

“Faranno di tutto pur di andarci. E semplicemente non gli piace dover guidare… due miglia per andare in una farmacia. Questo è ingiusto.”

Harris, però, non ha molte speranze che venga aperta una nuova farmacia.

“Non lo vedo”, ha detto. “Finché hanno (quel CVS) pensano che sia ok. … Tutti aspettano che facciano qualcosa da questo lato.”

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