In un sorprendente capovolgimento di opinione, i manifestanti ora chiedono un prezzo di congestione

In quello che sembra essere uno stupefacente capovolgimento dell’opinione pubblica, Manhattan ha assistito a una significativa marcia di protesta per chiedere l’introduzione di un pedaggio urbano alla vigilia di quello che sarebbe stato l’inizio del programma.

Questa iniziativa, che mira a ridurre la congestione del traffico e l’inquinamento applicando una tariffa ai veicoli che entrano nelle zone più trafficate della città, è stata oggetto di un acceso dibattito. I sostenitori sostengono che la tariffazione della congestione è essenziale per modernizzare l’infrastruttura di trasporto della città, finanziare i miglioramenti del trasporto pubblico e rendere la città più accessibile a tutti, compresi i disabili.

Ma dopo le diffuse e aspre obiezioni da parte dei suoi oppositori, la governatrice Kathy Hochul aveva messo il piano in una “pausa indefinita”, temendo senza dubbio che avrebbe subito ricadute politiche in vista delle elezioni.

La marcia a Manhattan sottolinea la preoccupazione del pubblico per il rinvio a tempo indeterminato del programma, che avrebbe dovuto generare entrate sostanziali per la Metropolitan Transportation Authority (MTA). I fondi sono stati stanziati per progetti cruciali, come l’ammodernamento della segnaletica e il miglioramento dell’accessibilità delle stazioni della metropolitana.

Lo spostamento del sentimento pubblico verso la tariffazione della congestione a Manhattan può essere attribuito a una più profonda comprensione dei suoi benefici a lungo termine, in particolare sulla scia dei tagli proposti al budget dei trasporti della città. Inizialmente, l’idea di imporre una tassa per entrare nelle zone più trafficate di Manhattan ha incontrato una forte resistenza, principalmente a causa delle preoccupazioni sull’onere finanziario per gli automobilisti.

Tuttavia, poiché la Metropolitan Transportation Authority si è trovata ad affrontare un significativo deficit di bilancio, è diventata evidente l’urgenza di trovare fonti di finanziamento sostenibili per i miglioramenti del trasporto pubblico. I sostenitori della congestion pricing hanno evidenziato che le entrate generate potrebbero modernizzare il trasporto pubblico, ridurre la congestione del traffico e abbassare i livelli di inquinamento, il che ha trovato riscontro in molti newyorkesi.

La marcia dei manifestanti ha sottolineato la necessità di una tariffa di congestione come mezzo per garantire l’affidabilità e l’accessibilità del sistema di trasporto pubblico della città, riflettendo un più ampio riconoscimento dell’interconnessione tra politica dei trasporti, salute ambientale ed equità sociale.

Secondo Hochul, la sua non fu una cancellazione definitiva del piano previsto, ma solo una pausa, anche se a tempo indeterminato.

Hochul si è impegnato a trovare finanziamenti per sostituire i 15 miliardi di $ su cui la MTA non può più contare dal congestion pricing. Ma nel frattempo, la MTA ha tagliato i progetti dal suo piano di capitale a causa del divario di bilancio causato dalla pausa di Hochul.

“Non c’è motivo per cui i newyorkesi debbano preoccuparsi che i progetti pianificati non vengano realizzati”. Resta da vedere se la reazione pubblica, ora a sostegno del pedaggio di congestione, porterà a un ulteriore cambiamento di opinione da parte del governatore.

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