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Influenza aviaria: il foie gras natalizio più raro, più costoso

Dopo un anno difficile a causa dell’influenza aviaria, l’industria del foie gras sta subendo un altro colpo con l’avvicinarsi delle vacanze, il che significa che potrebbe mancare dalle tavole francesi con l’arrivo del Natale.

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Al momento c’è una sorta di carenza di anatre. Tra novembre 2021 e giugno 2022, 16 milioni di pollame, compresi 3,8 milioni di palmipedi nel settore del foie gras, sono stati macellati a causa della diffusione del virus altamente patogeno dell’influenza aviaria (H5N1), altrimenti noto come influenza aviaria.

“L’influenza aviaria ha colpito la Francia occidentale, in particolare la regione dei Paesi della Loira, che fornisce il 70% degli anatroccoli che vengono poi allevati per il foie gras. È un enorme shock per l’intero settore”, ha detto a EURACTIV Marie-Pierre Pé, direttrice di Cifog (Comité interprofessionnel des Palmipèdes à Foie Gras) e moderatrice di Euro Foie Gras.

Fegato d’anatra femmina

La carenza di anatroccoli maschi – preferiti per la produzione di foie gras – ha conseguenze su quasi tutti gli allevatori del settore, compresi quelli non direttamente colpiti dall’epidemia.

Per sopperire a queste carenze, i produttori sono ricorsi all’utilizzo di femmine, solitamente eliminate alla nascita. Un’ultima risorsa poiché “il fegato dell’anatra femmina ha una rete di vene che richiede un lavoro aggiuntivo ed esclude prodotti premium come il foie gras intero”, secondo Pé.

Tuttavia, Cifog stima che questo “adattamento” abbia consentito di ridurre le perdite dal 50 al 30%.

E la diretta conseguenza di questo calo della produzione è una pressione sui prezzi. Quest’anno il foie gras costerà in media il 20% in più, ovvero 0,50 euro per una porzione da 40 grammi, con variazioni a seconda del punto vendita.

Ciò non indebolirà la domanda di questo prodotto, che rimane forte secondo gli addetti ai lavori, mentre si stanno aprendo nuovi mercati, soprattutto nel sud-est asiatico.

Il settore francese esporta circa il 20% della sua produzione, principalmente in Spagna e Belgio.

Anche altri paesi dell’UE stanno lottando

Francia, Spagna, Belgio, Bulgaria e Ungheria producono circa il 90% del foie gras mondiale. Gli altri principali produttori sono Cina, Stati Uniti e Canada.

L’Ungheria è ora il principale produttore di foie gras d’oca e il secondo produttore mondiale di foie gras d’anatra.

“Tutti i paesi dell’UE risentono dell’aumento dei costi di produzione e delle conseguenze dell’influenza aviaria. Pensare che la crisi provocherà un’ondata di prodotti stranieri in Francia è una fantasia”, ha detto a EURACTIV Xavier Dubois, CEO di Foie Gras Partner, una società che commercializza foie gras ungherese e bulgaro in Francia.

Secondo lui, questi prodotti non rappresentano più del 10-15% del mercato francese e questo equilibrio non ha motivo di cambiare.

Per Pé, le perdite degli altri paesi produttori saranno quest’anno equivalenti a quelle della Francia, cioè di circa un terzo.

Il vaccino, un “raggio di speranza”

Poco prima delle vacanze di Natale, gli allevatori temono che il virus ritorni questo inverno quando gli uccelli selvatici migrano, il che facilita la trasmissione. L’industria ha assunto un ruolo guida nel rafforzare le misure di biosicurezza come mai prima d’ora, come la riduzione della concentrazione di animali nelle comunità più densamente popolate.

Il Cifog chiede anche alle autorità pubbliche di considerare questa “situazione senza precedenti” aiutando i produttori, a volte non ammissibili ai risarcimenti concessi questa estate dal governo.

Ma a lungo termine, l’industria fa affidamento principalmente sulla vaccinazione, “l’unico raggio di speranza”, secondo il senatore di centrodestra Pierre Médevielle, che ha interrogato il ministro dell’Agricoltura e della Sovranità alimentare su questo argomento al Senato mercoledì (7 dicembre ).

“Stiamo già lavorando a un piano di vaccinazione per dare una prospettiva agli agricoltori”, ha rassicurato Marc Fesneau. Sebbene attualmente non esista un vaccino per le anatre, lo scorso maggio il Consiglio dell’UE ha autorizzato lo sviluppo di due vaccini sperimentali.

L’industria spera di avere il vaccino approvato e sul mercato entro il 2023.

[A cura di Alice Taylor]

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