Jill Biden a Parigi per celebrare il ritorno degli Stati Uniti all’Agenzia per l’educazione e la scienza delle Nazioni Unite

Washington—

Jill Biden ha rappresentato il suo paese alle Olimpiadi di Tokyo, all’incoronazione di un re a Londra e a un matrimonio reale in Giordania. Ha un’altra possibilità di mettere a frutto le sue capacità di ambasciatrice questa settimana quando gli Stati Uniti si uniscono formalmente a un’agenzia delle Nazioni Unite dedicata all’istruzione, alla scienza e alla cultura in tutto il mondo.

Biden è arrivata a Parigi lunedì presto, accompagnata da sua figlia, Ashley Biden, dopo aver volato durante la notte da Washington per unirsi ad altri VIP e parlare a una cerimonia martedì presso la sede dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’educazione, la scienza e la cultura. La bandiera americana sarà issata per celebrare il ritorno degli Stati Uniti all’UNESCO dopo un’assenza di cinque anni.

L’UNESCO mira a promuovere la collaborazione globale nel campo dell’istruzione, della scienza e della cultura. Designa anche i siti del Patrimonio Mondiale, ritenendoli degni di conservazione eterna.

L’agenzia domenica ha condannato l’attacco della Russia contro una cattedrale a Odessa e altri siti storici in Ucraina nei giorni scorsi e ha detto che invierà una squadra nella città portuale del Mar Nero per valutare i danni.

In una dichiarazione, l’UNESCO ha osservato che il centro storico di Odessa è stato dichiarato patrimonio mondiale dell’UNESCO all’inizio di quest’anno e ha affermato che gli attacchi delle forze russe contraddicono le recenti promesse delle autorità russe di prendere precauzioni per risparmiare tali siti in tutto il paese.

Prima di tornare a Washington mercoledì, Biden visiterà un luogo storico in Francia, Mont-Saint-Michel, un’abbazia benedettina di 1.000 anni che è stata dichiarata Patrimonio dell’Umanità nel 1979. Si trova su un’isola in Normandia, nel nord del paese.

Figlia e madre di militari statunitensi, la first lady visiterà anche il Brittany American Cemetery and Memorial per rendere omaggio agli oltre 4.400 soldati statunitensi sepolti lì, la maggior parte dei quali morirono in Normandia e in Bretagna durante la seconda guerra mondiale.

Martedì si fermerà anche al Palazzo dell’Eliseo a Parigi per incontrare Brigitte Macron, ex insegnante e moglie del presidente francese Emmanuel Macron. Le donne si sono incontrate diverse volte negli ultimi due anni, anche a Washington lo scorso dicembre, quando Macron era in visita di stato negli Stati Uniti

FILE – La first lady statunitense Jill Biden, al centro a destra, e la first lady francese in visita Brigitte Macron, al centro a sinistra, rispondono alle domande degli studenti al Planet Word Museum di Washington, 1° dicembre 2022. (Foto di Natalie Liu)

Gli alti funzionari dell’amministrazione Biden hanno affermato che il ritorno all’UNESCO si adatta all’obiettivo del presidente Joe Biden di rafforzare i partenariati globali e di impegnarsi nuovamente con la leadership americana presso le Nazioni Unite e altre organizzazioni internazionali per contrastare le nazioni che non condividono i valori degli Stati Uniti.

Altri hanno affermato che Jill Biden, che insegna inglese e scrive in un college della Virginia, era la più adatta a rappresentare gli Stati Uniti a Parigi martedì.

“La first lady, in quanto educatrice permanente e credente nel potere delle opportunità educative in tutto il mondo, è onorata di aiutare a celebrare questo importante traguardo”, ha dichiarato Elizabeth Alexander, portavoce. “Non vede l’ora di alzare ancora una volta la bandiera degli Stati Uniti presso la sede dell’UNESCO, mostrando l’impegno del nostro Paese per la cooperazione internazionale nel campo dell’istruzione, della scienza e della cultura”.

Gli Stati Uniti si sono ritirati dall’organizzazione con sede a Parigi nel 2018, sotto l’allora presidente Donald Trump, un repubblicano che sosteneva che l’UNESCO fosse prevenuto contro Israele.

L’amministrazione di Biden, un democratico, ha spinto a ricongiungersi per le preoccupazioni che la Cina stesse colmando il vuoto di leadership creato dall’assenza degli Stati Uniti.

L’amministrazione ha annunciato a giugno che avrebbe presentato domanda per rientrare nell’organizzazione di 193 membri, che svolge anche un ruolo importante nella definizione degli standard internazionali per l’intelligenza artificiale e l’educazione tecnologica.

Il consiglio di amministrazione dell’organizzazione ha votato all’inizio di questo mese per approvare il piano di ricongiungimento di Biden e gli Stati Uniti hanno consegnato un documento attestante che avrebbero accettato l’invito a diventare il 194° membro dell’UNESCO.

“La nostra organizzazione si sta muovendo ancora una volta verso l’universalità”, ha detto all’epoca il direttore generale dell’UNESCO Audrey Azoulay. Ha definito il ritorno degli Stati Uniti “un’ottima notizia per il multilateralismo nel suo insieme. Se vogliamo affrontare le sfide del nostro secolo, non può che esserci una risposta collettiva».

L’amministrazione Trump nel 2017 ha annunciato che gli Stati Uniti si sarebbero ritirati dall’UNESCO, citando pregiudizi anti-israeliani. Quella decisione entrata in vigore un anno dopo.

FILE – Una fotografia scattata dalla cima della Torre Eiffel mostra una veduta aerea di Parigi, con l’edificio della sede centrale dell’UNESCO, 15 luglio 2020.

Gli Stati Uniti e Israele hanno smesso di finanziare l’UNESCO dopo aver votato per includere la Palestina come stato membro nel 2011.

L’amministrazione Biden ha richiesto 150 milioni di dollari per il budget 2024 da destinare alle quote e agli arretrati dell’UNESCO. Il piano prevede richieste analoghe per gli anni successivi fino al completo rimborso del debito di 619 milioni di dollari.

Ciò costituisce una grossa fetta del budget operativo annuale di 534 milioni di dollari dell’UNESCO. Prima di partire, gli Stati Uniti hanno contribuito per il 22% al finanziamento complessivo dell’agenzia.

Gli Stati Uniti si erano precedentemente ritirati dall’UNESCO sotto l’amministrazione Reagan nel 1984 perché consideravano l’agenzia mal gestita, corrotta e utilizzata per promuovere gli interessi sovietici. È rientrato nel 2003 durante la presidenza di George W. Bush. La moglie di Bush, Laura, ex insegnante di scuola elementare e bibliotecaria, ha parlato a quella cerimonia.

La sostituzione del presidente in patria e all’estero è diventata una parte importante della descrizione del lavoro non ufficiale di una first lady e Jill Biden viaggia almeno diverse volte alla settimana per promuovere iniziative amministrative.

Il viaggio a Parigi è la sua quarta escursione internazionale da solista quest’anno.

Ha visitato la Namibia e il Kenya a febbraio, seguita da un viaggio a Londra a maggio per l’incoronazione del re Carlo III. A giugno si è recata in Giordania per partecipare al matrimonio reale di un figlio del re Abdullah II, seguita da tappe in Egitto, Marocco e Portogallo.

Prima di volare a Parigi domenica sera, venerdì e sabato è stata protagonista di raccolte fondi in Massachusetts per la campagna di rielezione del marito.

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