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Kevin McCarthy eletto relatore repubblicano alla Camera degli Stati Uniti, ma a caro prezzo

Il repubblicano Kevin McCarthy è stato eletto presidente della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti all’inizio di sabato (7 gennaio), dopo aver fatto ampie concessioni a un gruppo di estremisti di destra che hanno sollevato dubbi sulla capacità di governo del partito.

Il 57enne californiano ha subito un’ultima umiliazione quando il rappresentante Matt Gaetz ha rifiutato il suo voto al 14esimo scrutinio mentre si avvicinava la mezzanotte, provocando una colluttazione in cui il collega repubblicano Mike Rogers ha dovuto essere allontanato fisicamente.

La vittoria di McCarthy al quindicesimo scrutinio ha posto fine alla più profonda disfunzione del Congresso degli ultimi 160 anni. Ma ha illustrato chiaramente le difficoltà che dovrà affrontare nel guidare una maggioranza ristretta e profondamente polarizzata.

Alla fine ha vinto con un margine di 216-211. È stato in grado di essere eletto con i voti di meno della metà dei membri della Camera solo perché cinque nel suo stesso partito hanno rifiutato i loro voti, non sostenendo McCarthy come leader, ma anche non votando per un altro contendente.

McCarthy ha acconsentito alla richiesta degli intransigenti che qualsiasi legislatore potesse chiedere la sua rimozione in qualsiasi momento. Ciò ridurrà drasticamente il potere che manterrà quando cercherà di approvare la legislazione su questioni critiche tra cui il finanziamento del governo, affrontare l’incombente tetto del debito della nazione e altre crisi che potrebbero sorgere.

“Abbiamo le cose che sono trasformative”, ha detto il rappresentante repubblicano Ralph Norman, che ha votato per sostenere McCarthy dopo essersi opposto a lui per gran parte della settimana.

La performance più debole del previsto dei repubblicani nelle elezioni di medio termine di novembre li ha lasciati con una maggioranza ristretta di 222-212, che ha dato un potere fuori misura agli intransigenti di destra che si sono opposti alla leadership di McCarthy.

Tali concessioni, inclusi forti tagli alla spesa e altri freni alla leadership di McCarthy, potrebbero indicare ulteriori turbolenze nei mesi a venire, specialmente quando il Congresso dovrà approvare un ulteriore aumento dell’autorità di prestito di $ 31,4 trilioni degli Stati Uniti.

Negli ultimi dieci anni, i repubblicani hanno ripetutamente chiuso gran parte del governo e spinto il più grande mutuatario del mondo sull’orlo del default nel tentativo di ottenere forti tagli alla spesa, di solito senza successo.

Molti degli intransigenti hanno messo in dubbio la volontà di McCarthy di impegnarsi in tale rischio calcolato durante i negoziati con il presidente Joe Biden, i cui democratici controllano il Senato. Hanno imperversato in passato quando i repubblicani del Senato guidati da Mitch McConnell hanno accettato di scendere a compromessi.

Gli intransigenti, tra cui anche il presidente del Freedom Caucus Scott Perry e Chip Roy del Texas, hanno affermato che le concessioni che hanno ottenuto da McCarthy renderanno più facile perseguire tali tattiche quest’anno o costringeranno un altro voto alla leadership di McCarthy se non sarà all’altezza delle loro aspettative.

“Ci sono cambiamenti nel modo in cui spenderemo e allocheremo i soldi che saranno storici”, ha detto il rappresentante Scott Perry, presidente dell’estrema destra House Freedom Caucus.

“Non vogliamo che i massimali del debito pulito passino e continuino a pagare il conto senza uno sforzo di contrasto per controllare la spesa quando i Democratici controllano la Casa Bianca e controllano il Senato”.

In netto contrasto con le battaglie di questa settimana tra House Republicans, mercoledì Biden e McConnell sono apparsi insieme in Kentucky per evidenziare gli investimenti nelle infrastrutture.

I democratici temevano che le concessioni accettate da McCarthy potessero portare a tagli netti ai programmi sociali popolari.

“Questo è brutto”, ha detto il rappresentante democratico Lori Trahan. “Kevin McCarthy ha venduto i beneficiari di Medicare e della previdenza sociale per raccogliere i voti degli oratori dai repubblicani di destra”.

La tardiva vittoria di McCarthy è arrivata nel secondo anniversario di un attacco del 6 gennaio 2021 al Campidoglio degli Stati Uniti, quando una folla violenta ha preso d’assalto il Congresso nel tentativo di ribaltare la sconfitta elettorale dell’allora presidente Donald Trump.

I 13 voti falliti di questa settimana hanno segnato il numero più alto di voti per il relatore dal 1859, negli anni turbolenti prima della guerra civile.

L’ultima candidatura di McCarthy a relatore, nel 2015, si è sgretolata di fronte all’opposizione di destra. I due precedenti relatori repubblicani, John Boehner e Paul Ryan, hanno lasciato il lavoro dopo un conflitto con i colleghi di destra.

Impugnare il martelletto dell’oratore darà a McCarthy l’autorità di bloccare l’agenda legislativa di Biden, forzare i voti per le priorità repubblicane su economia, energia e immigrazione e andare avanti con le indagini su Biden, la sua amministrazione e la sua famiglia.

Concessioni

Ma McCarthy ha acconsentito a concessioni che significano che avrà un potere notevolmente inferiore rispetto al suo predecessore, la democratica Nancy Pelosi, secondo fonti coinvolte nei colloqui. Ciò gli renderà difficile accettare accordi con i Democratici in una Washington divisa.

Consentire a un singolo membro di chiedere un voto per rimuovere l’oratore darà agli estremisti una leva straordinaria.

Ha anche offerto influenti incarichi di commissione ai membri del gruppo, hanno affermato i legislatori, oltre a restrizioni di spesa che mirano a raggiungere un bilancio in pareggio entro 10 anni. L’accordo limiterebbe la spesa per il prossimo anno fiscale ai livelli dello scorso anno, il che equivale a un taglio significativo se si tiene conto dell’inflazione e della crescita della popolazione.

Ciò potrebbe incontrare la resistenza dei repubblicani più centristi o di coloro che hanno spinto per maggiori finanziamenti militari, in particolare perché gli Stati Uniti stanno spendendo denaro per aiutare l’Ucraina a respingere un assalto russo.

Il repubblicano moderato Brian Fitzpatrick ha affermato di non essere preoccupato che la Camera sarebbe effettivamente gestita da intransigenti.

“È ambizioso”, ha detto ai giornalisti. “Abbiamo ancora le nostre schede elettorali”.

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