La battaglia per il futuro della Georgia

Tbilisi, Georgia—

In cima a una ripida collina che domina Tbilisi, nascosta dietro l’antica fortezza della città, si trova un’estesa e futuristica villa da 50 milioni di dollari che la gente del posto chiama “il palazzo di vetro”. All’interno del complesso, pesantemente sorvegliato, si trovano una vasca per gli squali, uno zoo privato e un eliporto. Secondo quanto riferito, il suo proprietario, Bidzina Ivanishvili, la chiama la sua casa “James Bond”.

Ivanishvili è di gran lunga il cittadino più ricco della Georgia. Il 68enne multimiliardario fondatore del partito al potere Georgian Dream è stato visto raramente in pubblico per gran parte dell’ultimo decennio, ma ora sta tirando le fila della politica georgiana, secondo Eka Gigauri, capo del gruppo anti-corruzione Transparency Internazionale in Georgia.

“Ivanishvili è il vero sovrano di questo paese”, ha detto Gigauri. “Possiede un terzo del PIL georgiano e ha fatto fortuna in Russia alla fine degli anni ’90. Ha ancora interessi in Russia attraverso le sue società offshore – e non solo lui ma anche i suoi familiari. …

“È possibile aspettarsi, o è realistico aspettarsi, che un individuo del genere faccia di tutto affinché la Georgia diventi membro dell’UE e della NATO? Non credo”, ha detto Gigauri a ColorNews.

Ivanishvili, da parte sua, ha parlato raramente in pubblico dopo il breve mandato come primo ministro nel 2012-2013, a parte un discorso di fine aprile in cui ha difeso una controversa legge sugli “agenti stranieri”, necessaria per impedire alle agenzie di intelligence straniere di indebolire il sistema governo attraverso il finanziamento di organizzazioni non governative.

Occidente contro Russia

Gli analisti affermano che la Georgia è divisa tra un futuro allineato con l’Occidente o con la Russia.

Le proteste sono scoppiate nel marzo di quest’anno dopo che il governo ha introdotto la legge sugli “agenti stranieri”, che impone a qualsiasi organizzazione che riceve più del 20% dei propri finanziamenti da fonti straniere di registrarsi come agente straniero. Assomiglia molto a una legislazione simile in Russia che ha costretto molte organizzazioni non governative e dei media a chiudere o trasferirsi all’estero.

Le proteste contro la legislazione in Georgia si sono trasformate in manifestazioni antigovernative, mentre il paese si prepara alle elezioni cruciali di ottobre.

Ghia Nodia, analista politico presso la Ilia State University della Georgia, ha dichiarato: “Con questa cosiddetta legge russa o legge sugli agenti stranieri, [Georgian Dream] di fatto hanno voltato le spalle all’Europa, anche se non lo ammettono apertamente”.

Aspirazioni dell’UE

Il governo georgiano insiste di voler ancora aderire all’Unione Europea entro il 2030, anche se il blocco ha avvertito che la legge sugli agenti stranieri potrebbe far deragliare tale processo. L’UE ha concesso lo status di candidato ufficiale alla Georgia lo scorso anno, sperando di avviarla sulla strada della riforma democratica e dell’integrazione occidentale. Ma l’Occidente ha interpretato male il burattinaio miliardario della Georgia, ha detto Nodia.

“Lo stato georgiano è stato catturato da una persona specifica – Bidzina Ivanishvili – che è molto riservata, la cui agenda non era chiara alla gente”, ha detto Nodia. “Alcune persone, anche in Occidente, si illudevano che fosse forse un tipo un po’ strano, ma alla fine è anche impegnato nei valori e nelle norme della democrazia occidentale.

“Ma purtroppo è stato dimostrato che avevano torto e che gli scettici avevano ragione. E sembra che non abbia mai avuto alcun reale impegno nei confronti delle norme democratiche”, ha detto Nodia a ColorNews.

FILE – Un manifestante grida slogan durante una manifestazione contro una legge volta a frenare l’influenza degli “agenti stranieri”, vicino al palazzo del parlamento georgiano a Tbilisi, Georgia, il 10 marzo 2023.

Proteste

Le strade di Tbilisi sono diventate una tela per graffiti antigovernativi. Oltre ai colori di UE, Stati Uniti, Georgia e NATO, i manifestanti hanno imbrattato il blu e il giallo della bandiera ucraina – una dimostrazione di solidarietà mentre Kiev cerca di resistere all’occupazione e alla dominazione russa. Uno slogan recita “La Georgia è l’Ucraina; L’Ucraina è la Georgia”.

L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia nel 2022 ha portato Ivanishvili e il suo partito Sogno Georgiano alla ribalta, ha affermato Nodia.

L’invasione “in qualche modo lo ha messo nella condizione di dover schierarsi in modo più chiaro. Non voleva. Ma alla fine si è mosso più verso la Russia, anche se il Sogno Georgiano cerca di nasconderlo, per non dirlo apertamente. Ivanishvili ha preso la decisione strategica che la Russia sta vincendo questa guerra, quindi dovremmo restare con il vincitore, o potenziale vincitore, come la vedeva lui”, ha detto Nodia.

Alimentando la paura

In una manifestazione organizzata dal governo in aprile volta a contrastare le manifestazioni dell’opposizione, Ivanishvili ha affermato che un “partito della guerra globale” occidentale si stava intromettendo in Georgia, citando una serie di teorie cospirative sul ruolo delle organizzazioni non governative nel paese. Il suo partito accusa l’Occidente di cercare di convincere la Georgia ad aprire un nuovo conflitto contro la Russia, senza fornire alcuna prova.

La propaganda fa parte di un programma autocratico ben collaudato, ha affermato Aka Zarkua del Governance Monitoring Center di Tbilisi, un’organizzazione non governativa che tiene traccia della spesa e delle comunicazioni del governo.

“La principale linea di propaganda in questo momento è che se noi [Georgian Dream] sono senza potere, la guerra con la Russia è inevitabile. Quindi questa è una delle cose più grandi. E come Paese che ha subito l’aggressione russa tre o quattro volte negli ultimi 30 anni, e come popolazione traumatizzata da questa esperienza, sta funzionando”, ha detto Zarkua.

“Stanno cercando di ritrarre l’Occidente e i paesi occidentali – in particolare gli Stati Uniti e l’Unione Europea – come una sorta di nemico degli interessi tradizionali georgiani e dei valori familiari”, ha detto Zarkua.

Il governo nega di aver alimentato la paura pubblica. Fridon Injia, un deputato del partito socialista europeo che ha votato per la legge sugli agenti stranieri, ha detto a ColorNews che il governo sta cercando di ritagliarsi il proprio futuro indipendente.

“L’obiettivo principale del governo georgiano ora è mantenere la pace, perché abbiamo visto cosa ha fatto la guerra ad altri paesi. Quindi il nostro obiettivo principale è mantenere la pace e che il governo georgiano eviti qualsiasi tipo di provocazione che possa innescare un conflitto militare”, ha detto Injia.

FILE – I partecipanti portano una gigantesca bandiera dell’UE durante una processione a sostegno dell’adesione della Georgia all’Unione europea, a Tbilisi, Georgia, il 9 dicembre 2023.

Errori occidentali

Da quando ha riconquistato l’indipendenza dopo il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991, la Georgia ha ricevuto sostegno finanziario e politico dall’Occidente. Oltre alle sue aspirazioni verso l’UE, la Georgia è uno stretto partner della NATO e l’alleanza ha deciso nel 2008 che il paese sarebbe diventato un futuro membro, sebbene non sia stata concordata alcuna tempistica.

Allora perché la Georgia si è allontanata dal percorso verso l’integrazione occidentale?

“Se parliamo degli errori occidentali, l’errore più grande è stato il presupposto generale sulla minaccia della Russia e della tirannia – che fosse un grattacapo, ma non una minaccia fondamentale”, ha detto Giga Bokeria, presidente del partito Georgia Europea e del partito segretario del Consiglio di sicurezza nazionale della Georgia dal novembre 2010 al novembre 2013.

“Anche dopo l’invasione della Georgia del 2008, anche dopo l’invasione dell’Ucraina del 2014, non c’è stato alcun cambiamento nella comprensione che si tratta di una battaglia fondamentale e che il ripristino delle relazioni [with Russia] stava solo dando potere agli eredi del malvagio impero dell’Unione Sovietica”, ha detto Bokeria.

“Quindi si tratta di una mancanza di concentrazione, di attenzione e, nel complesso, di un malinteso sul fatto che ciò che sta accadendo in Georgia sia parte di questo confronto più ampio con la Russia. Ma ora penso… che dopo questa invasione su vasta scala in Ucraina ora vediamo una svolta generale verso una sobria comprensione della sfida”, ha detto Bokeria a ColorNews.

Contraccolpo

Il governo georgiano è stato colto di sorpresa dalla forza della reazione alla legge sugli agenti stranieri, che ha politicizzato le generazioni più giovani, ha affermato l’analista Ghia Nodia.

“Alcuni dicono che ora siamo in realtà più ottimisti di quanto lo fossimo a febbraio o marzo prima dell’introduzione di questa legge. Perché questa legge e questa protesta hanno svegliato il popolo georgiano. Siamo di fronte a un precipizio”, ha detto.

Sebbene vi sia ottimismo sul fatto che le elezioni di ottobre possano portare un cambio di direzione geopolitica in Georgia, è chiaro che il governo – e il suo padrone miliardario Ivanishvili – non rinuncerà al potere senza combattere.

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