La BBC ritira l’host di calcio dopo i commenti sulla migrazione

LONDRA —

L’ex capitano del calcio inglese Gary Lineker è stato tolto dalla trasmissione dalla BBC dopo che i suoi commenti sulla politica migratoria della Gran Bretagna hanno scatenato un furioso litigio tra il governo e il presentatore più pagato della società.

A Lineker è stato detto che deve esserci un accordo sul suo utilizzo dei social media prima che possa tornare, ha detto venerdì la BBC.

Il direttore generale della BBC, Tim Davie, ha affermato di aver intrapreso “un’azione proporzionata”.

La disputa ha messo in ombra un accordo sulla migrazione concluso tra il primo ministro britannico Rishi Sunak e il presidente francese Emmanuel Macron, con la BBC accusata di piegarsi alle pressioni politiche.

Martedì, la Gran Bretagna ha annunciato i dettagli di una nuova legge in base alla quale ai migranti che arrivano su piccole imbarcazioni attraverso la Manica sarebbe stato impedito di chiedere asilo e sarebbero stati deportati in patria o nei cosiddetti paesi terzi sicuri.

Ha attirato critiche da partiti di opposizione, enti di beneficenza e agenzia per i rifugiati delle Nazioni Unite per il suo impatto sui rifugiati.

Lineker, che ha già ospitato i rifugiati nella sua casa, ha ritwittato un post con un video del ministro dell’Interno Suella Braverman che parla della legge, con il commento “Santo cielo, questo è oltre terribile”.

Sfidato da un intervistato, ha detto: “Questa è solo una politica smisuratamente crudele diretta alle persone più vulnerabili in un linguaggio non dissimile da quello usato dalla Germania negli anni ’30, e io sono fuori uso?”

Lineker ha affrontato un contraccolpo ai suoi commenti, che sono stati criticati dalla portavoce di Sunak come “non accettabili”, ma ha detto che avrebbe “continuato a cercare di parlare per quelle povere anime che non hanno voce”.

La BBC ha dichiarato, dopo i colloqui con Lineker e il suo team, che aveva deciso che avrebbe fatto un passo indietro dalla presentazione del suo programma di punta del calcio “Match of the Day (MOTD)” fino a quando non avremo una posizione concordata e chiara sul suo uso dei social media.”

Dopo che quattro degli esperti regolari dello spettacolo, gli ex giocatori dell’Inghilterra Ian Wright, Alan Shearer, Jermaine Jenas e Micah Richards, hanno dichiarato di non voler apparire nel programma senza Lineker, la BBC ha affermato che l’edizione di sabato si sarebbe “concentrata sull’azione della partita senza presentazione in studio o sapientoni».

“Gary Lineker off air è un assalto alla libertà di parola di fronte alla pressione politica”, ha detto il partito laburista di opposizione, chiedendo alla BBC di riconsiderare la sua decisione.

Il primo ministro scozzese Nicola Sturgeon ha definito la mossa della BBC “indifendibile”.

Il Dipartimento per la cultura, i media e lo sport ha dichiarato: “I singoli casi sono di competenza della BBC”.

Lineker ha ospitato “MOTD” per più di 20 anni e il carismatico 62enne non ha mai avuto paura di esprimere le sue opinioni su questioni politiche.

Ma la BBC ha affermato di considerare la sua recente attività sui social media una violazione delle sue linee guida.

“Non abbiamo mai detto che Gary dovrebbe essere una zona senza opinioni, o che non può avere un’opinione su questioni che gli stanno a cuore, ma abbiamo detto che dovrebbe tenersi alla larga dal prendere posizione su questioni politiche di partito o politiche polemiche”, ha aggiunto.

La BBC, finanziata da quella che è in effetti una tassa annuale di 192 dollari (159 sterline) sul “canone di licenza” su tutte le famiglie che guardano la televisione, ha una presenza centrale nella vita culturale britannica. Dice che si impegna a essere politicamente imparziale.

L’anno scorso l’unità reclami della BBC ha stabilito che Lineker non aveva rispettato gli standard editoriali sull’imparzialità quando ha inviato un tweet chiedendo se il partito conservatore al governo avrebbe restituito i soldi dei donatori russi.

Il presidente della BBC Richard Sharp è sotto pressione per non aver dichiarato il suo coinvolgimento nell’agevolare un prestito per l’ex primo ministro Boris Johnson poco prima che fosse nominato per il ruolo. La sua nomina, fatta su raccomandazione del governo, è ora in fase di revisione da parte dell’organismo di controllo delle nomine pubbliche della Gran Bretagna.

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