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La Befana: una tradizione dell’Epifania in Italia

La Befana, che coincide con la festa dell’Epifania il 6 gennaio, è un giorno festivo in Italia.

Gli italiani celebrano la festa religiosa del Epifaniao la versione folcloristica più popolare di La Befanail 6 gennaio che cade di venerdì nel 2023.

L’Epifania è festa nazionale in tutta Italia, con gli uffici pubblici chiusi, e segna l’ufficialità fine del periodo natalizio.

Nella tradizione biblica la festa dell’Epifania è quando il Tre uomini saggi arrivano a Betlemme portando doni per Gesù Bambino il 12° giorno di Natale.

Chi è La Befana?

Tuttavia, nella popolare versione delle fiabe, la storia narra che i saggi invitarono una donna simile a una stregao strega, per unirsi a loro nel loro viaggio per portare doni al Cristo bambino.

Inizialmente ha rifiutato, perché troppo impegnata con le faccende domestiche, ma poi ha cercato di seguirli. Incapace di trovare Gesù, la Befana di buon cuore ha dato i giocattoli ad altri bambini.

Sebbene oscurato dalla moderna tradizione di Babbo Natale, La Befana rimane adorata dai bambini italianiche appendono le calze al chiodo in attesa di regali nella notte tra il 5 e il 6 gennaio.

Bambole Befana in vendita nel mercatino di Natale. Credito fotografico: Solo Fabrizio / Shutterstock.com.

Le calze vengono messe vicino alle finestre o sopra i caminetti, con un bicchiere di vino o altro Delizie natalizie come il panettone o il pandoro spesso tralasciati come ristoro per la Befana.

I bambini che sono stati buoni normalmente ricevono dei dolci, mentre quelli che si sono comportati male riceveranno pezzi di carbone, che oggigiorno possono essere caramelle nere.

Dopo aver depositato i suoi doni, la vecchia megera ricoperta di fuliggine è nota per aver spazzato la casa prima di saltare di nuovo sulla sua scopa.

Quali sono le origini della Befana?

La tradizione folcloristica è stata celebrata in Italia in una forma o nell’altra per secoli, probabilmente derivando da antichi rituali pagani o discendendo dalla dea sabina/romana chiamata Strenia.

La Befana è più associata all’Italia centrale ea Roma – dove il mercatino di Natale di Piazza Navona è conosciuto con il suo nome – ma l’usanza si è diffusa nel resto del paese nel corso del XX secolo.

La Befana 2023

In quanto festa nazionale e giorno sacro, gli uffici pubblici saranno chiusi in tutta Italia venerdì 6 gennaio 2023, determinando un lungo weekend “ponte”.con la maggior parte delle scuole che riapriranno il lunedì successivo.

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