La bozza di rapporto trapelata suggerisce che il glifosato è in linea per la nuova approvazione dell’UE

Un progetto di relazione dell’UE trapelato sul rinnovo del controverso erbicida glifosato suggerisce che potrebbe essere approvato già a settembre, una tempistica criticata dai gruppi della campagna verde come “antidemocratica”.

“La conclusione generale della valutazione è che ci si può aspettare che i prodotti fitosanitari contenenti glifosato continuino a soddisfare i requisiti di sicurezza di cui all’art. [EU regulation]”, si legge nella bozza del rapporto sul rinnovo del glifosato.

La relazione è stata presentata dal servizio per la sicurezza alimentare della Commissione (DG SANTE) ai paesi dell’UE durante una riunione a porte chiuse del comitato permanente per le piante, gli animali, gli alimenti ei mangimi (SCoPAFF) l’11-12 luglio.

Il glifosato è l’erbicida più utilizzato come sostanza attiva nella protezione delle piante. La questione del rinnovo è stata molto controversa poiché le opinioni divergono sull’impatto del glifosato sulla salute e sull’ambiente.

Se il glifosato possa essere classificato come cancerogeno, ovvero se sia un driver per il cancro negli esseri umani, è una delle questioni principali attorno all’erbicida che sono contestate non solo tra le parti interessate, ma anche nella comunità scientifica e tra diverse agenzie pubbliche.

La bozza di relazione, che si preoccupa di sottolineare che espone solo le opinioni “preliminari” dei servizi della Commissione e “non può in nessun caso essere considerata come una posizione ufficiale della Commissione”, potrebbe ora essere presentata ufficialmente agli Stati membri come già a settembre.

L’attuale autorizzazione dell’UE per il glifosato come sostanza attiva nella protezione delle piante è scaduta a metà dicembre 2022, ma è stata temporaneamente prorogata in attesa del verdetto dell’agenzia per la sicurezza alimentare dell’UE EFSA sul rischio rappresentato dall’erbicida divisivo.

Le tanto attese conclusioni dell’EFSA sono state pubblicate il 6 luglio e non hanno rilevato “aree critiche di preoccupazione”, sebbene abbia rilevato che le lacune nei dati non consentissero di trarre conclusioni su alcuni aspetti.

La notizia sarà probabilmente accolta con favore dal gruppo per il rinnovo del glifosato, un conglomerato di aziende agrochimiche che esercitano pressioni per il rinnovo dell’erbicida, che ha rilasciato una dichiarazione in seguito alla conclusione dell’EFSA affermando che dovrebbe costituire la “base per il successo della nuova approvazione del glifosato nell’UE ”.

Pertanto, le aziende hanno chiesto all’UE di garantire che il glifosato sia disponibile per gli agricoltori europei “oltre il 2023”.

Conclusioni complete ancora da pubblicare

Tuttavia, l’EFSA deve ancora rilasciare le prove che accompagnano la loro dichiarazione, una tempistica che è stata criticata dal gruppo di campagna Pesticide Action Network.

In particolare, le conclusioni complete dovrebbero essere pubblicate entro la fine di luglio, mentre il resto dei documenti di supporto, che includono la valutazione del rischio e la revisione tra pari, dovrebbe essere pubblicato tra la fine di agosto e la metà di ottobre 2023 , chiarisce una nota dell’EFSA.

“Pertanto, solo a ottobre gli scienziati e la società civile avranno la possibilità di esaminare il lavoro dell’EFSA. La DG SANTE procede frettolosamente in segreto, lasciando all’oscuro la società civile, poco prima della pausa estiva. Quanto è trasparente e democratico questo? Martin Dermine, direttore esecutivo di PAN Europe, ha chiesto.

PAN Europe ha anche criticato il rapporto di rinnovo per aver trascurato i punti di preoccupazione sollevati dall’EFSA, come le suddette lacune nei dati identificati, nonché un riconoscimento delle prove che collegano l’uso dell’erbicida alla neurotossicità, al danno al microbioma e alla biodiversità.

“La DG SANTE sta chiudendo un occhio sui problemi di tossicità e le lacune nei dati identificate dall’EFSA in relazione all’uso del glifosato e sta segretamente cercando di ristampare rapidamente la sua licenza eludendo qualsiasi controllo pubblico”, Angeliki Lyssimachou, responsabile della scienza e della politica presso PAN Europe ha detto, sbattendo la mossa come “oltraggiosa”.

[A cura di Gerardo Fortuna/Nathalie Weatherald]

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