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La capsula Orion della NASA torna a casa dal volo di prova alla luna

CAPE CANAVERAL, Florida —

La capsula Orion della NASA ha fatto un ritorno incredibilmente veloce dalla luna domenica, paracadutandosi nel Pacifico al largo del Messico per concludere un volo di prova che dovrebbe spianare la strada agli astronauti nel prossimo sorvolo lunare.

La capsula in arrivo ha colpito l’atmosfera a Mach 32, o 32 volte la velocità del suono, e ha sopportato temperature di rientro di 5.000 gradi Fahrenheit (2.760 gradi Celsius) prima di schiantarsi a ovest della Baja California vicino all’isola di Guadalupe. Una nave della Marina si è rapidamente avvicinata per recuperare il veicolo spaziale e i suoi occupanti silenziosi: tre manichini di prova attrezzati con sensori di vibrazione e monitor di radiazioni.

La NASA aveva bisogno di uno splashdown di successo per rimanere sulla buona strada per il prossimo volo Orion intorno alla luna, attualmente previsto per il 2024. Quattro astronauti faranno il viaggio. Ciò sarà seguito da un atterraggio lunare di due persone già nel 2025.

Gli astronauti sono atterrati per l’ultima volta sulla luna 50 anni fa domenica. Dopo essere atterrati l’11 dicembre 1972, Eugene Cernan e Harrison Schmitt dell’Apollo 17 trascorsero tre giorni esplorando la superficie lunare, il soggiorno più lungo dell’era Apollo. Erano gli ultimi dei 12 moonwalker.

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