La Cina dovrebbe essere sincera sulle origini di COVID

L’ambasciatore degli Stati Uniti in Cina afferma che Pechino deve essere più disponibile sulle origini della pandemia di COVID-19, un giorno dopo le notizie secondo cui il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha concluso che l’epidemia è probabilmente iniziata a causa di una fuga di notizie da un laboratorio cinese.

Nicholas Burns ha dichiarato lunedì a un evento della Camera di commercio degli Stati Uniti tramite collegamento video che la Cina deve “essere più onesta su ciò che è accaduto tre anni fa a Wuhan con l’origine della crisi COVID-19”. Wuhan è la città cinese in cui sono stati segnalati i primi casi del nuovo coronavirus nel dicembre 2019.

I suoi commenti arrivano il giorno dopo che i media statunitensi hanno riferito che il Dipartimento dell’Energia ha stabilito che la pandemia è probabilmente derivata da una perdita di laboratorio a Wuhan.

Il dipartimento ha espresso il suo giudizio in un rapporto di intelligence riservato fornito alla Casa Bianca e ai membri chiave del Congresso, secondo il Wall Street Journal, che per primo ha riportato lo sviluppo, citando persone che hanno letto il rapporto.

Il WSJ ha affermato che l’agenzia di intelligence del Dipartimento dell’Energia è ora la seconda agenzia di intelligence statunitense dopo l’FBI a concludere che una fuga di notizie da un laboratorio cinese è stata la probabile causa della pandemia, sebbene le agenzie di spionaggio statunitensi rimangano divise sulle origini del virus.

Il portavoce della sicurezza nazionale della Casa Bianca, John Kirby, ha fatto eco a questo sentimento.

“Non c’è stata una conclusione definitiva e un consenso nel governo degli Stati Uniti sulle origini della pandemia di COVID-19”, ha detto Kirby ai giornalisti lunedì quando gli è stato chiesto del rapporto del WSJ.

La valutazione del Dipartimento dell’Energia è stata fatta con “scarsa fiducia”, mentre la conclusione dell’FBI è stata determinata con “moderata fiducia”, secondo il WSJ. Secondo quanto riferito, altre quattro agenzie statunitensi hanno stabilito con “scarsa fiducia” che il virus è stato trasmesso naturalmente attraverso gli animali, mentre altre due agenzie rimangono indecise.

I rapporti richiamano nuovamente l’attenzione nazionale sulla questione di cosa abbia causato l’epidemia di COVID-19.

La conclusione del Dipartimento dell’Energia segna un cambiamento rispetto alla sua precedente posizione secondo cui era indeciso su come fosse iniziato il virus. I funzionari statunitensi non hanno rivelato quale nuova intelligence abbia portato al cambiamento. L’analisi del Dipartimento dell’Energia proveniva dalla sua rete di laboratori nazionali, dandogli una prospettiva diversa dalle più tradizionali valutazioni di intelligence.

Domenica scorsa, il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca Jake Sullivan ha dichiarato alla CNN che “c’è una varietà di punti di vista nella comunità dell’intelligence”.

“Alcuni elementi della comunità dell’intelligence hanno raggiunto conclusioni da una parte, altri dall’altra”, ha detto.

Anche gli scienziati sono stati divisi sulla questione, con alcuni che indicano il mercato di animali vivi a Wuhan come il luogo più probabile in cui è emerso il virus, osservando che la trasmissione da animale a uomo è stata la via per molti agenti patogeni precedentemente sconosciuti. Altri scienziati, tuttavia, hanno dato credito alla teoria delle fughe di laboratorio, osservando che non è stata trovata alcuna fonte animale e che Wuhan è un importante sito di ricerca sul coronavirus.

La questione di come sia iniziato il virus ha anche esacerbato le divisioni politiche negli Stati Uniti, con i repubblicani più propensi a sostenere l’ipotesi della fuga di notizie dal laboratorio.

Il senatore repubblicano Tom Cotton è stato uno dei primi politici di alto profilo a dare voce alla teoria secondo cui il virus ha avuto origine in un ambiente di laboratorio, commentando nel febbraio 2020, quando l’opinione predominante era che il virus fosse stato trasmesso dai pipistrelli e diffuso in un mercato alimentare a Wuhan.

Dopo che un numero crescente di scienziati ha sollecitato la presa in seria considerazione di entrambe le ipotesi, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha ordinato una revisione dell’intelligence sulle origini del COVID-19 nel maggio 2021.

Una valutazione dell’intelligence declassificata nell’ottobre 2021 affermava che entrambe le ipotesi erano plausibili, ma che le agenzie di intelligence erano rimaste divise su quale teoria fosse corretta. Il rapporto afferma che c’era consenso tra le agenzie di intelligence sul fatto che la pandemia non fosse il risultato di un programma cinese di armi biologiche.

La Cina ha ripetutamente negato che si sia verificata una fuga di notizie da un laboratorio a Wuhan. Ha posto limiti alle indagini dell’Organizzazione mondiale della sanità per determinare l’origine del virus.

Alcune informazioni in questo rapporto provengono da Reuters.

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