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La Cina inizia a rilanciare i progetti sul terreno scientifico nell’Artico dopo le battute d’arresto

WASHINGTON —

Pechino sta muovendo i primi passi per riprendersi da anni di battute d’arresto ai suoi progetti scientifici terrestri nell’Artico, inviando personale in due avamposti che sono stati vitali per la sua politica di stabilire la Cina come uno stato “vicino all’Artico”.

Il documento sulla politica artica della Cina, pubblicato nel 2018, afferma che la ricerca scientifica per “esplorare e comprendere” l’Artico è la “priorità e l’obiettivo” della partecipazione cinese agli affari dell’Artico.

Per un periodo di 14 anni dal 2004, la Cina ha lanciato progetti scientifici nelle regioni artiche di quattro nazioni dell’Europa occidentale – Norvegia, Islanda, Svezia e Finlandia – e ha cercato di fare lo stesso in una quinta isola autonoma della Danimarca, la Groenlandia.

I progetti della Cina nell’Artico

L’amministrazione Biden, che a ottobre ha pubblicato la sua “Strategia nazionale per la regione artica”, ha affermato che quei progetti scientifici hanno aiutato la Cina ad aumentare la sua influenza nell’Artico e “esacerbato” la competizione strategica in una regione in cui gli Stati Uniti sono stati a lungo uno dei principali potenza.

Il documento strategico degli Stati Uniti afferma che la Cina ha “utilizzato questi impegni scientifici per condurre ricerche a duplice uso con applicazioni di intelligence o militari nell’Artico”, richiedendo agli Stati Uniti di rispondere posizionandosi per “competere e gestire efficacemente le tensioni” nella regione.

Il quotidiano statale cinese Global Times ha risposto rapidamente alla strategia degli Stati Uniti con un articolo che citava analisti cinesi che affermavano che Washington stava “politicizzando” le attività della Cina nell’Artico. Ha detto che gli analisti vedono gli Stati Uniti “usare ‘l’aumento della concorrenza’ come scusa per cercare di controllare la regione dopo aver visto il suo valore economico e militare sempre più importante”.

Mentre attacca pubblicamente gli Stati Uniti, Pechino è stata meno esplicita riguardo alle battute d’arresto dei suoi progetti scientifici artici terrestri negli ultimi anni e alle sue nascenti mosse per rilanciarne alcuni.

I ricercatori artici hanno riferito a ColorNews che la Cina ha recentemente inviato e annunciato l’intenzione di inviare imminentemente diverse persone nei suoi due più importanti avamposti scientifici in Norvegia e Islanda dopo lunghe assenze di scienziati cinesi da entrambi i siti. Ma non ci sono stati segni che la Cina abbia tentato di rinnovare altri due progetti scientifici in Svezia e Finlandia, dove le organizzazioni nazionali hanno detto a ColorNews che l’attività cinese è destinata a terminare o è terminata.

Stazione del Fiume Giallo

Il Polar Research Institute of China (PRIC) ha recentemente registrato tre progetti nella comunità scientifica di Ny-Alesund nell’arcipelago norvegese delle Svalbard, dove ha affittato e gestito un edificio di proprietà norvegese dal 2004 chiamato Yellow River Station, la sua prima struttura a terra nell’Artico. PRIC ha registrato i progetti sul portale norvegese Research in Svalbard.

Lo scienziato Geir Gotaas, leader del programma Ny-Alesund presso il Norwegian Polar Institute, ha affermato che il personale cinese è stato per lo più assente dalla stazione di Yellow River dall’inizio della pandemia a causa delle restrizioni di viaggio. Ha detto che l’ultimo ricercatore cinese è partito a marzo dopo un soggiorno di tre mesi da solo nell’edificio, che ha una capacità di 37 dipendenti e ha ospitato il più grande contingente straniero di scienziati a Ny-Alesund prima della pandemia.

L’ingresso dell’edificio di ricerca cinese della Yellow River Station, affittato da una società norvegese, è visibile in questa foto scattata da Geir Gotaas, Norwegian Polar Institute, nel 2015.

Gotaas ha detto che quattro scienziati cinesi arriveranno nella terraferma norvegese questa settimana prima di volare alle Svalbard, tre resteranno per alcune settimane a Longyearbyen e Ny-Alesund e il quarto rimarrà alla Yellow River Station fino a marzo per mantenere gli strumenti durante l’inverno.

Una foto dell’aurora boreale nel cielo sopra l’edificio di ricerca cinese della Yellow River Station a Ny-Alesund, in Norvegia, come pubblicato dall’agenzia di stampa statale cinese Xinhua. L’immagine è datata 10 marzo 2008, ma ColorNews non ha potuto verificarne l’autenticità.

“I ricercatori cinesi stanno facendo un primo passo verso un ritorno alle operazioni regolari a Ny-Alesund”, ha detto Gotaas.

Cina Islanda Osservatorio di ricerca sull’Artico

A Karholl, nel nord dell’Islanda, sei membri del personale cinese, tra cui quattro scienziati, sono arrivati ​​al China Iceland Arctic Research Observatory (CIAO) alla fine del mese scorso dopo un’assenza cinese di tre anni dal complesso, secondo il suo portavoce, Halldor Johannsson, direttore dell’Artico Organizzazione di notizie Portal.org.

Johannsson ha affermato che le restrizioni ai viaggi dovute alla pandemia hanno tenuto il personale cinese lontano dal CIAO, che è stato aperto nel 2018 ed è gestito congiuntamente dal PRIC cinese e dal Centro islandese per la ricerca (Rannis). Il contingente cinese arrivato di recente ha incontrato scienziati locali e leader della comunità e doveva partire all’inizio di dicembre, ha aggiunto.

CIAO è costituito da un nuovo edificio di ricerca e da alcuni casali ad uso ricettivo e non. La Cina ha interamente finanziato la costruzione dell’edificio, ma non possiede nulla nel sito e affitta la proprietà dal gruppo no profit islandese Aurora Observatory, ha affermato Johannsson.

Centro spaziale Esrange

Nel centro spaziale di Esrange, nel nord della Svezia, i contratti che consentono a tre agenzie scientifiche cinesi di utilizzare quattro antenne paraboliche costruite dal 2008 al 2016 non saranno rinnovati, secondo Philip Ohlsson, capo delle comunicazioni della Swedish Space Corporation (SSC).

SSC controlla tutti i dati ricevuti e inviati ai satelliti dalle antenne, tre delle quali sono di proprietà di SSC mentre la quarta è di proprietà cinese, ha scritto Ohlsson in una serie di e-mail. Ha detto che il personale cinese ha visitato Esrange di tanto in tanto ma non è mai stato di stanza lì.

“Nel 2018, SSC ha preso la decisione di non stipulare nuovi contratti con clienti cinesi, date le dimensioni limitate della nostra azienda in relazione alla complessità del mercato cinese”, ha affermato Ohlsson.

Una foto di un’antenna destinata all’uso da parte della Cina presso l’Esrange Space Center svedese, pubblicata dall’Istituto cinese di telerilevamento e Digital Earth (RADI). L’immagine è datata 2016, ma ColorNews non ha potuto verificarne l’autenticità.

Ha rifiutato di rivelare quando scadranno i contratti esistenti, “per rispetto dei nostri clienti e della riservatezza di questi contratti”.

Nel Sodankyla Space Campus della Finlandia settentrionale, un progetto di ricerca congiunto lanciato dall’Istituto meteorologico finlandese (FMI) e dall’Accademia cinese delle scienze (CAS) nel 2018, si è concluso lo scorso anno alla scadenza di un accordo triennale, ha affermato Jouni Pulliainen, FMI Space and Earth Direttore del Centro di Osservazione.

Centro comune di ricerca FMI e CAS

CAS ha annunciato nel 2018 che un centro di ricerca congiunto per l’osservazione dello spazio artico e la condivisione dei dati sarebbe stato “costruito” a Sodankyla. Ma Pulliainen ha scritto in una e-mail che non c’erano nuove costruzioni nel campus spaziale e che il progetto prevedeva principalmente visite temporanee di cinque ricercatori cinesi alle strutture esistenti di Sodankyla prima dell’inizio della pandemia.

Pulliainen ha affermato che il risultato del progetto non è stato “così impressionante” come la parte cinese aveva inizialmente espresso attraverso i media statali.

“A causa dei cambiamenti nella situazione politica mondiale, non eravamo più così interessati ad approfondire le attività di cooperazione, e non siamo stati contattati da CAS per il rinnovo dell’accordo”, ha aggiunto.

L’attività aurorale sopra il campo dell’antenna presso il Centro spaziale artico dell’Istituto meteorologico finlandese a Sodankyla, in Finlandia, è visibile in questa foto scattata da Matias Takala il 16 marzo 2017.

La Cina, inoltre, non ha mai realizzato la sua proposta del 2017 di costruire una stazione di terra per antenne paraboliche satellitari per il telerilevamento nella capitale groenlandese di Nuuk.

Stazione di ricezione satellitare proposta

Il 30 maggio 2017, il rettore della Beijing Normal University Cheng Xiao ha tenuto una cerimonia di “lancio” nella città groenlandese di Kangerlussuaq per la proposta stazione di terra di Nuuk. Un gruppo di oltre 100 visitatori cinesi ha partecipato all’evento insieme a due rappresentanti delle ONG groenlandesi, ma il progetto non ha mai ottenuto l’approvazione dei governi groenlandese e danese e non è andato avanti.

Il ministero degli Esteri cinese non ha risposto a un’e-mail di ColorNews che chiedeva perché Pechino non avesse inviato personale nei siti dei progetti norvegese e islandese per lunghi periodi, perché non avesse raggiunto accordi per estendere i progetti svedese e finlandese e perché il progetto groenlandese non fosse mai decollato terra.

Marc Lanteigne, professore di studi sociali presso l’Università artica della Norvegia, ha affermato che la Cina ha incontrato l’opposizione locale per alcuni dei suoi progetti.

“Penso principalmente al piano della Cina di istituire una base di ricerca in Groenlandia che è stato annunciato con grande clamore e poi si è scontrato con l’opposizione danese”, ha detto Lanteigne. La Danimarca, membro della NATO, è stata “molto permalosa su tutto ciò che potrebbe sembrare una testa di ponte strategica cinese” in Groenlandia, ha aggiunto.

Lanteigne ha affermato che le controversie diplomatiche della Cina con alcune nazioni artiche europee hanno minato il progresso degli altri suoi progetti scientifici.

“Le relazioni della Cina con la Svezia hanno davvero iniziato a inasprirsi negli ultimi anni a causa di questioni relative ai diritti umani, e ciò ha influito sulla capacità dei ricercatori cinesi di creare qualsiasi tipo di base nella stessa Svezia”, ​​ha affermato.

La comunità scientifica di Ny-Alesund nell’arcipelago norvegese delle Svalbard è visibile in questa foto scattata dal professor Klaus Dodds della Royal Holloway University di Londra nel 2018.

Nengye Liu, professore di giurisprudenza presso la Singapore Management University, ha affermato che si aspetta che Pechino si concentri sullo sviluppo dei suoi progetti artici più consolidati in Norvegia e Islanda piuttosto che su progetti più piccoli che hanno incontrato ostacoli in altre nazioni.

Mentre il ghiaccio artico si scioglie a causa del cambiamento climatico, la Cina vede nuove opportunità per il trasporto marittimo, la pesca e lo sviluppo di petrolio e gas nella regione, ha affermato Liu.

“Quindi tutte queste attività scientifiche hanno lo scopo di garantire che una grande potenza economica come la Cina non venga lasciata indietro. Ecco perché la Cina si descrive come uno stato ‘vicino all’Artico’”, ha detto Liu.

ColorNews ha inviato un’e-mail alla Casa Bianca per richiedere un commento del Consiglio di sicurezza nazionale su ciò che gli Stati Uniti stanno facendo per gestire le tensioni derivanti dai progetti scientifici della Cina nell’Artico, ma non ha ricevuto risposta.

In un forum di ottobre al Wilson Center di Washington, Devon Brennan, direttore del NSC per la sicurezza marittima e artica, ha affermato che gli Stati Uniti sono preoccupati che lo sfruttamento cinese delle risorse artiche, come la pesca e gli idrocarburi, possa discostarsi da quello che ha definito l’ordine internazionale basato su regole .

Ma Brennan ha anche affermato che gli Stati Uniti riconoscono che la Cina ha un “interesse acquisito” nella regione.

“Anche se prima di tutto vorremo lavorare con i nostri partner e alleati che la pensano allo stesso modo nell’Artico, c’è spazio per cooperare con altre nazioni non artiche per il miglioramento della regione”, ha affermato.

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