La Cina mette alla prova l’unità europea attraverso il viaggio di Xi Jinping

Taipei, Taiwan—

Il presidente cinese Xi Jinping ha concluso venerdì il suo tour europeo di alto profilo dopo aver firmato decine di accordi con Francia, Ungheria e Serbia, ribadendo il desiderio di Pechino di rafforzare la “cooperazione reciprocamente vantaggiosa” tra Cina ed Europa.

Alcuni analisti affermano che il viaggio di Xi in Europa fa parte del tentativo di Pechino di minare l’unità europea rafforzando al tempo stesso il suo punto d’appoggio nell’Unione Europea attraverso elevati legami economici con l’Ungheria, membro del blocco di 27 nazioni.

“Pechino ha identificato la Francia come un anello debole nell’UE” che potrebbe potenzialmente influenzare a causa degli sforzi del presidente francese Emmanuel Macron di dare priorità all’”autonomia strategica” del suo paese, e il governo cinese “pensa di poter usare l’Ungheria e la Serbia per influenzare l’Europa centrale e Europa dell’Est”, ha affermato Sari Arho Havren, membro associato del Royal United Services Institute di Bruxelles.

I media statali cinesi stanno descrivendo il tour europeo di Xi come un successo, evidenziando gli aspetti positivi del viaggio. Il Global Times, gestito dallo stato, ha descritto i 18 accordi che Cina e Francia hanno firmato questa settimana come “un segnale positivo per gli imprenditori europei e uno stabilizzatore dei legami commerciali tra Cina ed Europa contro [the] spinta di disaccoppiamento”.

Nel frattempo, l’agenzia statale Xinhua News Agency ha affermato che la decisione della Cina di rafforzare i legami con l’Ungheria segna “il passo più recente nello sforzo della Cina di approfondire la cooperazione con le nazioni dell’Europa centrale e orientale”.

A giudicare dalla sostanza del suo viaggio, ha detto Arho Havren, Xi ha ottenuto un certo successo nel mettere alla prova l’unità in Europa.

Inoltre, Arho Havren ha affermato che le recenti interazioni di Xi con Macron e il cancelliere tedesco Olaf Scholz mettono in luce anche una linea di frattura tra Germania e Francia – le due principali economie dell’UE – riguardo a come gestire le relazioni con la Cina.

“Poiché Scholz ha dato priorità agli interessi tedeschi per paura delle contromisure cinesi durante il suo viaggio a Pechino, [it’s clear] che Pechino è riuscita a influenzare le imprese tedesche e, attraverso di loro, il cancelliere”, ha detto a ColorNews in una risposta scritta.

A differenza di Scholz, alcuni esperti sostengono che Macron abbia cercato di dimostrare di sostenere l’approccio comune dell’UE nei confronti della Cina invitando la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen a partecipare al suo primo incontro con Xi a Parigi.

“Penso di trasmettere questo senso [projecting European unity] è la massima priorità per la diplomazia francese è stata la parte di successo del tour europeo di Xi per Parigi”, ha detto al telefono a ColorNews Mathieu Duchatel, direttore degli studi internazionali presso il gruppo politico francese Institut Montaigne.

Nel complesso, Arho Havren ha affermato che alcuni paesi europei dovrebbero capire che non possono influenzare il comportamento della Cina interagendo con loro individualmente. Piuttosto, tale pratica corre il rischio di creare disunità all’interno dell’UE, che è ciò che Pechino cerca.

“La Cina continuerà i suoi sforzi per mantenere l’UE disunita mettendo le vulnerabilità e gli ego dei paesi target l’uno contro l’altro”, ha detto a ColorNews.

L’agenda di sicurezza economica dell’UE

Alcuni osservatori affermano che una delle iniziative della Cina per mettere in discussione l’unità dell’UE è quella di rallentare gli sforzi del blocco per portare avanti le parti chiave della sua agenda di sicurezza economica. Negli ultimi mesi, l’UE ha avviato indagini antisovvenzioni su diversi prodotti cinesi, tra cui l’energia verde e i dispositivi di sicurezza.

Durante il suo incontro con Macron e von der Leyen, Xi ha affermato che non esiste un “problema di sovraccapacità della Cina” e ha esortato l’UE a “sviluppare la giusta percezione della Cina e ad adottare una politica cinese positiva”.

Nonostante la smentita di Pechino, von der Leyen ha ribadito mercoledì che l’Europa deve impedire alla Cina di inondare il mercato europeo “con auto elettriche massicciamente sovvenzionate”.

“Dobbiamo affrontare questo problema [and] dobbiamo proteggere la nostra industria”, ha detto durante il congresso del partito dei democratici cristiani a Berlino.

Duchatel ha affermato che la Cina non ha avuto “molto successo” nel rallentare l’agenda di sicurezza economica dell’UE. “Non penso che la Cina possa respingere quell’ondata quando si tratta di utilizzare [the economic security] strumenti per ristabilire una qualche forma di equilibrio nelle nostre relazioni con la Cina, esiste un ampio accordo in tutta Europa”, ha detto a ColorNews.

Sebbene in tutta Europa vi sia consenso sul fatto che l’UE dovrebbe rafforzare la propria capacità di difendere i propri interessi, Duchatel ha affermato che nel blocco manca unità su come creare influenza contro la Cina. “Stiamo fallendo nell’avere un’agenda più offensiva per imporre alcune concessioni [from Beijing]”, ha detto a ColorNews.

I paesi potrebbero “cogliere alcune sfumature nella lingua cinese riguardo all’Ucraina, o parole riguardanti le trattenute sulle tariffe [French] Brandy. [They] non ottieni davvero nulla di tangibile [from Beijing]”, ha detto Duchatel.

Dopo l’incontro con Xi e von der Leyen, Macron ha affermato di accogliere con favore l’impegno della Cina a non fornire armi alla Russia, mentre Xi ha affermato di sostenere la proposta di Macron per una tregua globale durante i Giochi Olimpici di Parigi quest’estate.

Nessun cambiamento importante

Nonostante il tentativo di Pechino di ritrarre la visita di Xi come produttiva per il miglioramento delle relazioni UE-Cina, alcuni analisti affermano di non aspettarsi che il viaggio rimodelli le dinamiche tra Pechino e Bruxelles.

Justyna Szczudlik, vice capo della ricerca presso l’Istituto polacco per gli affari internazionali, ha dichiarato a ColorNews che poiché la Francia è la tappa più importante per il viaggio di Xi e Macron ha mostrato il suo sostegno all’approccio dell’UE nei confronti della Cina, non prevede “nessun enorme cambiamento in Relazioni UE-Cina” dopo la visita di Xi.

Anche se l’agenda della sicurezza economica rimarrà l’approccio principale dell’UE nella gestione delle relazioni commerciali con la Cina, Duchatel ha affermato che molti paesi europei affermano che il contesto degli investimenti in Cina “è diventato molto rischioso” e che Pechino non è riuscita a convincere i governi europei che la sua partnership con la Russia “è non qualcosa che va contro la sicurezza europea”.

“Non credo che le parole di Xi a Parigi abbiano cambiato questa percezione, così come la sua visita [won’t] compensare la fiducia persa negli ultimi anni”, ha detto a ColorNews.

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