La collaborazione tra le autorità è fondamentale per combattere il contrabbando, afferma l’esperto

Poiché gli incentivi delle autorità doganali e dei pubblici ministeri non sono del tutto allineati, sarà necessario compiere sforzi per migliorare la collaborazione nella lotta al contrabbando e al commercio illecito, ha affermato la professoressa Vanessa Franssen dell’Università di Liegi durante una tavola rotonda di EURACTIV.

Secondo Franssen, che è anche un ricercatore senior affiliato presso l’Istituto di diritto penale della KU Leuven, le autorità doganali erano principalmente interessate a trovare prodotti contraffatti e altri prodotti illegali poiché il loro obiettivo principale era generare entrate aggiuntive attraverso multe e tariffe.

“Le autorità doganali non si concentrano sui contrabbandieri, si concentrano sulle merci”, ha detto. “Vogliono solo mettere le mani sui prodotti e ottenere i loro soldi.”

Inoltre, quando si tratta di procedimenti giudiziari, Franssen ha affermato che le autorità doganali “molto spesso perseguono non i contrabbandieri, ma coloro che spediscono le merci, ad esempio, che sono responsabili dei dazi doganali non pagati”.

“Difficilmente arrestano nessuno”, ha detto, chiedendo una maggiore collaborazione con i pubblici ministeri, che sono interessati a identificare e fermare le reti criminali che organizzano il contrabbando di merci contraffatte e altri traffici illeciti, ma che non sono necessariamente competenti in materia doganale.

Secondo uno studio dell’Ufficio dell’UE per la proprietà intellettuale (EUIPO) e dell’OCSE, i prodotti contraffatti costituivano circa il 5,8% di tutte le importazioni nell’Unione europea nel 2019. Inoltre, la pandemia ha portato a un’impennata del commercio di merci contraffatte, poiché lo shopping online è proliferato e le piattaforme e le autorità doganali hanno faticato a tenere il passo con l’aumento dei volumi.

Di solito sono una perdita per i governi che perdono entrate fiscali e tariffarie derivanti da beni dichiarati erroneamente. Inoltre, possono danneggiare i profitti del settore se molte persone iniziano ad acquistare merci contraffatte invece di quelle originali, che le aziende possono solitamente vendere a un prezzo più alto a causa dei loro diritti di proprietà intellettuale.

In alcuni casi, ad esempio nei medicinali contraffatti, i prodotti contraffatti possono anche essere pericolosi per la salute dei consumatori in quanto non vengono controllati dalle autorità.

Dati questi inconvenienti, la tendenza al rialzo preoccupa l’industria e le autorità pubbliche, ma queste ultime sembrano avere difficoltà a coordinare la loro azione.

“Dobbiamo davvero cooperare insieme”, ha affermato il membro di centrodestra del Parlamento europeo Tomáš Zdechovsky durante la tavola rotonda organizzata da EURACTIV alla fine di giugno e sponsorizzata da Japan Tobacco International (JTI).

Secondo Franssen, i Paesi Bassi sono stati un buon esempio di come la cooperazione possa funzionare meglio. “Da alcuni anni, stanno davvero mettendo insieme persone esperte in team misti”, ha spiegato, dicendo che questo ha portato a risultati migliori.

Zdechovsky ha fatto un collegamento alle difficoltà che le autorità europee hanno nel cooperare insieme.

“A volte è molto difficile dire come cooperano”, ha detto, citando l’agenzia di frontiera Frontex, l’agenzia di polizia Europol, l’agenzia antifrode OLAF, il Pubblico Ministero europeo e la Corte dei conti europea.

Aggiungi il livello degli Stati membri a questo già complesso panorama di agenzie dell’UE e la sfida diventa chiara.

Nonostante questa sfida, Franssen ritiene che ci possa essere qualche speranza di miglioramento grazie alla Procura europea (EPPO), che è stata istituita dopo lunghi dibattiti tra gli Stati membri ed è diventata operativa nel giugno 2021.

“Penso che la Procura europea potrebbe forse essere una sede interessante per combattere il commercio illegale”, ha detto Franssen, aggiungendo, tuttavia, che le sue competenze dovrebbero essere estese per questo.

L’EPPO “ha diversi strumenti nelle sue mani per migliorare la lotta contro la frode finanziaria contro gli interessi finanziari dell’Unione europea, che include i dazi doganali che devono essere pagati, e ovviamente il commercio illegale ne fa parte”, ha affermato.

[A cura di Nathalie Weatherald]

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