La Commissione Europea accusa Microsoft di aver violato le regole antitrust con l’app Teams in bundle

Martedì (25 giugno) la Commissione europea ha affermato in una “comunicazione di obiezioni” formale che Microsoft aveva violato le norme antitrust dell’UE raggruppando la sua app Teams con le suite di produttività Office 365 e Microsoft 365.

La dichiarazione fa seguito a un’indagine durata quasi un anno e il colosso della tecnologia ha dichiarato a Euractiv che lavorerà per “affrontare le restanti preoccupazioni della Commissione”.

Teams è uno strumento di comunicazione e collaborazione, mentre Office 365 e Microsoft 365 sono suite software complete per la produttività che includono applicazioni come Word, Excel e Outlook per le aziende.

I fornitori di software aziendale, come Microsoft, offrono software come servizio (SaaS) sulle proprie piattaforme cloud, ha scritto la Commissione in un comunicato stampa. Ciò consente alle nuove aziende di fornire soluzioni SaaS e ai clienti di utilizzare software diversi di diversi fornitori.

Tuttavia, Microsoft combina molti tipi di software in un unico pacchetto. Quando Teams è stato lanciato, Microsoft lo ha incluso nelle suite aziendali Office 365 e Microsoft 365, ha affermato la Commissione.

Margrethe Vestager, vicepresidente esecutiva della Commissione responsabile della politica di concorrenza, ha affermato che l’esecutivo dell’UE è preoccupato che “Microsoft possa dare al proprio prodotto di comunicazione Teams un indebito vantaggio rispetto ai concorrenti, legandolo alle sue popolari suite di produttività per le aziende”.

Ciò potrebbe aver ostacolato la concorrenza e l’innovazione, danneggiando i clienti nello Spazio economico europeo, si legge nel comunicato stampa.

Se confermate, queste pratiche violerebbero il Trattato sul funzionamento dell’Unione europea (TFUE), che vieta l’abuso di una posizione dominante sul mercato.

Brad Smith, vicepresidente e presidente di Microsoft, ha detto a Euractiv che l’azienda sta prendendo sul serio la valutazione della Commissione:

“Dopo aver separato i Teams e adottato le prime misure di interoperabilità, apprezziamo la maggiore chiarezza fornita oggi e lavoreremo per trovare soluzioni per affrontare le rimanenti preoccupazioni della Commissione”, ha affermato.

Dopo l’inizio del procedimento nel luglio 2023, Microsoft ha apportato modifiche per offrire alcune suite senza Teams, ma la Commissione ha ritenuto queste modifiche insufficienti e ha richiesto ulteriori azioni per ripristinare la concorrenza.

Comunicazione degli addebiti

La Commissione ha avviato le indagini lo scorso luglio, a seguito di una denuncia di Slack Technologies, ora di proprietà di Salesforce. Una seconda denuncia da parte di alfaview GmbH ha sollevato questioni simili su Teams.

Sabastian Niles, presidente e responsabile legale di Salesforce, ha dichiarato a Euractiv che stanno esortando “la Commissione a procedere verso un rimedio rapido, vincolante ed efficace che ripristini una scelta libera ed equa e promuova la concorrenza”.

La comunicazione degli addebiti riguarda entrambe le indagini. Questo passaggio formale notifica a Microsoft le preoccupazioni antitrust, consentendo loro di rivedere i documenti del caso, rispondere per iscritto e richiedere un’udienza per presentare la propria difesa.

Se la Commissione rileva prove sufficienti di una violazione dopo aver esaminato la difesa della società, può emettere una decisione per porre fine alla condotta e imporre una multa fino al 10% del fatturato annuo globale della società.

La Commissione può anche imporre all’impresa di adottare misure per porre fine all’infrazione. Non esiste una tempistica fissa per il completamento delle indagini antitrust, poiché la loro durata dipende da fattori quali la complessità del caso, la cooperazione aziendale e il processo di difesa.

A marzo, è stata la Commissione a violare le norme sulla protezione dei dati nell’utilizzo di Microsoft 365, portando all’imposizione di misure correttive da parte del Garante europeo della protezione dei dati (GEPD).

[A cura di Zoran Radosavljevic]

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