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La Commissione Ue minimizza la carenza di antibiotici

L’attuale carenza di antibiotici rimane un “grande campanello d’allarme” per l’Europa, ma non richiede misure speciali in quanto sono disponibili alternative per far fronte agli Stati membri, ha affermato il “numero due” della politica sanitaria della Commissione europea.

La carenza di alcuni medicinali, e in particolare di antibiotici per l’assistenza pediatrica, sta causando molti grattacapi ai governi dell’UE e alle loro istituzioni di regolamentazione.

Recentemente, la domanda di amoxicillina, un antibiotico usato per trattare le infezioni batteriche, è notevolmente aumentata a causa di un’ondata di casi di virus respiratori combinati con le continue infezioni da COVID-19.

Tuttavia, secondo il capo dei servizi sanitari della Commissione (DG SANTE) Sandra Gallina, la situazione in Europa non è così drammatica come spesso è stata descritta.

“Consentitemi di respingere un po’ l’idea che ci sia un’enorme carenza”, ha detto lunedì sera (23 gennaio) agli eurodeputati alla commissione ambiente e salute del Parlamento europeo.

Ha aggiunto che è ancora possibile, allo stato attuale della carenza, respingere alcuni prodotti medicinali scarsi con altre opzioni. In particolare, ha sottolineato che sia l’Agenzia per i medicinali dell’UE (EMA) che la Commissione stanno offrendo flessibilità normativa agli Stati membri per consentire l’uso di diverse formulazioni per sostituire i farmaci che scarseggiano.

“Dobbiamo dirlo in modo che le persone non diventino completamente angosciate”, ha continuato. Tuttavia, ha riconosciuto che per i pazienti è già “molto doloroso non trovare la medicina che si aspettano di trovare”.

Tuttavia, alcuni deputati hanno criticato il nuovo approccio della Commissione alla questione.

“Non credo che dovremmo creare l’impressione che tutto vada bene. Le persone stanno lottando per accedere ai farmaci e non ci sono alternative”, ha risposto l’eurodeputato socialista tedesco Tiemo Wölken.

Allo stesso modo, il democristiano tedesco Peter Liese ha sollevato la propria esperienza di lavoro in pediatria prima di diventare un eurodeputato, affermando che il suo ex ospedale ha suonato un campanello d’allarme per quanto riguarda la mancanza di antibiotici disponibili.

“Mi hanno detto che è stato il Natale più orribile che abbiano mai avuto. E questo non è stato dovuto al COVID: è stato dovuto alla RS [respiratory syncytial] virus”, ha detto.

Risolvere il problema della carenza di medicinali nell’UE

La Commissione europea indica il forte aumento della domanda insieme a una capacità di produzione insufficiente come le ragioni principali delle carenze mediche riscontrate in tutta l’UE. I legislatori chiedono il trasferimento della produzione di medicinali in Europa.

Opzioni costose

In una dichiarazione rilasciata venerdì (20 gennaio), l’EMA ha affermato che la carenza di medicinali è stata una preoccupazione costante per la salute pubblica e che la situazione nell’UE è stata esacerbata da eventi o tendenze geopolitiche come la guerra in Ucraina, la crisi energetica, e alti tassi di inflazione.

In particolare, alcune formulazioni mediche pediatriche non sono più disponibili in Europa a causa di un’esplosione di infezioni respiratorie tra i bambini in tenera età, probabilmente legata alla ridotta circolazione di virus respiratori negli ultimi tre anni, come conseguenza dell’epidemia di COVID-19. 19 blocco.

Per Gallina, la causa principale è “un calcolo errato in termini di domanda” da parte delle aziende farmaceutiche, poiché non prevedevano un aumento simultaneo di infezioni respiratorie in Europa, Stati Uniti e America Latina.

“La produzione per gli antibiotici non è a portata di mano, servono almeno 45 giorni”, ha detto, aggiungendo che è importante essere consapevoli che questa crisi della domanda di amoxicillina è legata anche a scelte industriali.

Durante l’audizione, alcuni eurodeputati hanno suggerito alla Commissione di prendere in considerazione l’attivazione del meccanismo di risposta alle crisi in materia di appalti congiunti dell’UE per i medicinali, le cui regole sono state recentemente migliorate per quanto riguarda una maggiore sicurezza dell’approvvigionamento.

Gallina ha risposto che questa rimane una possibilità, ma non buona visto che la carenza è già iniziata.

“Devi fare acquisti congiunti molto prima perché ora acquisterai al prezzo più alto”, ha affermato, aggiungendo che anche l’accessibilità economica dei medicinali è un elemento importante delle questioni di approvvigionamento.

Altri deputati hanno accennato alla possibilità di ricorrere al mandato recentemente esteso dell’EMA che può essere attivato in caso di “grandi eventi” in relazione alle carenze.

Ma nemmeno questa possibilità sembra percorribile per il capo della DG SANTE. “Ogni volta che ci sono alternative – e in questo caso ci sono alternative, non possiamo limitarci a un grande evento in quanto innesca tutta una serie di elementi, compreso l’aumento dei prezzi”, ha concluso.

[A cura di Nathalie Weatherald]

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