La corsa natalizia per ottenere i passaporti per lasciare lo Zimbabwe è alimentata dalla depressione economica e dall’aumento dei prezzi

Harare—

In cima a molte liste dei desideri natalizi nello Zimbabwe economicamente in difficoltà c’è un documento di viaggio, e le persone stanno inondando l’ufficio passaporti durante le festività natalizie in vista di un aumento dei prezzi previsto per il nuovo anno.

La disperazione nell’ufficio della capitale Harare è palpabile poiché alcune persone temono che l’aumento potrebbe rendere i costi per l’ottenimento del passaporto fuori portata e la depressione economica alimenta un’ondata di migrazione.

Nolan Mukona ha raccontato di essersi svegliato all’alba per mettersi in fila all’ufficio passaporti ma quando è arrivato alle 5 del mattino c’erano già più di 100 persone ad aspettare. Alcune persone avevano dormito fuori dall’ufficio durante la notte.

“L’unica cosa che può rendere felice il mio Natale è se riesco a ottenere il passaporto”, dice il 49enne padre di tre figli. “Ho risparmiato per questo negli ultimi tre mesi e devo assicurarmi di riceverlo prima di gennaio.”

A 120 dollari, i passaporti erano già costosi per molti in un paese in cui la maggioranza fatica a mettere il cibo in tavola. Le proposte di bilancio del ministro delle finanze per il 2024 prevedono che le tasse sui passaporti saliranno a 200 dollari a gennaio, suscitando proteste. L’aumento è stato poi ridotto a 150 dollari.

Si stima che diversi milioni di zimbabwani abbiano lasciato il paese dell’Africa meridionale negli ultimi due decenni quando la sua economia ha iniziato al collasso. La migrazione ha ripreso vigore negli ultimi anni man mano che le speranze di una vita migliore dopo la cacciata del presidente di lunga data Robert Mugabe nel 2017 svaniscono. Il defunto presidente fu accusato di aver investito il paese.

Molte persone, compresi professionisti come gli insegnanti, stanno frequentando brevi corsi per infermieri e cercano passaporti per partire per il Regno Unito per intraprendere attività sanitarie.

Secondo i dati diffusi dal dipartimento di immigrazione del Regno Unito a novembre, a 21.130 zimbabweani è stato concesso il visto per lavorare nel settore sanitario e assistenziale dal settembre dello scorso anno al settembre di quest’anno, rispetto ai 7.846 dell’anno precedente.

Solo l’India e la Nigeria, paesi con una popolazione significativamente più numerosa dello Zimbabwe, hanno più persone che hanno rilasciato tali visti lavorativi.

Molti altri zimbabweani scelgono di stabilirsi nel vicino Sud Africa.

Secondo l’agenzia statistica del Sud Africa, poco più di 1 milione di zimbabweani vivono nel paese, rispetto agli oltre 600.000 dell’ultimo censimento del 2011, anche se alcuni ritengono che la cifra potrebbe essere molto più alta poiché molti attraversano illegalmente il poroso confine.

La disperazione economica si è unita al previsto aumento del prezzo dei documenti di viaggio per creare una corsa di fine anno.

L’ufficio passaporti ha aumentato l’orario di lavoro per operare di notte per soddisfare il numero crescente. I bagarini intraprendenti vendono posti per $ 5 per coloro che vogliono saltare la fila.

Viaggiatori in coda fuori dagli uffici passaporti ad Harare, Zimbabwe, il 20 dicembre 2023.

“È la mia porta verso una vita migliore”, ha detto Mukona riferendosi al passaporto che spera di ottenere.

Ha intenzione di lasciare il suo lavoro di insegnante di inglese in un college privato per emigrare nel Regno Unito come assistente. Una volta lì, spera che la sua famiglia lo segua, una mossa che potrebbe essere messa in pericolo dalle recenti proposte del primo ministro britannico Rishi Sunak di modificare le regole sui visti di migrazione per limitare la capacità dei lavoratori migranti di portare le loro famiglie nel Regno Unito.

L’economista di Harare Prosper Chitambara ha affermato che la mancanza di posti di lavoro formali e le scarse prospettive di ripresa economica hanno trasformato il passaporto da un semplice documento di viaggio in un documento che cambia la vita per molti.

“La difficile situazione economica non mostra segni di miglioramento, quindi questo è un incentivo a migrare per gli zimbabweani”, ha affermato Chitambara. “Il passaporto ormai è più di un semplice documento di viaggio. Essere in possesso di un passaporto significa cambiare le sorti economiche perché è un passo importante verso la partenza”.

L’economista prevedeva un Capodanno più duro per gli zimbabweani, citando una serie di tasse nuove o più alte proposte dal ministro delle Finanze.

Il governo dello Zimbabwe afferma che la migrazione comporta un costo enorme per il paese a causa della fuga di cervelli, in particolare nel settore sanitario. Ha chiesto all’Organizzazione Mondiale della Sanità di intervenire e impedire ai paesi più ricchi di reclutare infermieri, medici e altri professionisti sanitari dello Zimbabwe.

Il vicepresidente Constantino Chiwenga all’inizio di quest’anno ha descritto il reclutamento come “un crimine contro l’umanità” e ha proposto una legge per impedire la migrazione degli operatori sanitari.

La vita non è sempre stata rosea per chi se ne è andato.

La stampa britannica ha denunciato gli abusi nei confronti di persone che si stabiliscono nel Regno Unito come assistenti sanitari, alcune delle quali finiscono per vivere per strada o guadagnano a malapena il necessario per sopravvivere.

Un rapporto di Unseen, un ente di beneficenza britannico, in ottobre affermava che “il settore sanitario è suscettibile allo sfruttamento dei lavoratori e alla schiavitù moderna. Molte persone che forniscono la propria manodopera nel settore ricevono una retribuzione bassa e il lavoro è considerato poco qualificato”.

Il gruppo, che si batte contro la schiavitù moderna e lo sfruttamento, ha affermato che gli zimbabwani sono tra le principali nazionalità ad essere vittime nel settore sanitario.

Nonostante tali notizie, molti nello Zimbabwe non si lasciano scoraggiare.

“Mi occuperò di questi problemi quando arrivo lì. In questo momento la mia priorità è ottenere un passaporto e partire. Qualunque cosa è meglio che essere in Zimbabwe in questo momento”, ha detto Mukona.

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