La Corte Suprema blocca l’attuazione del piano dell’EPA per limitare l’inquinamento sottovento provocato dalle centrali elettriche

WASHINGTON-

La Corte Suprema ha sospeso il piano di “buon vicinato” dell’Environmental Protection Agency per combattere l’inquinamento atmosferico, mentre proseguono le controversie legali. Si tratta dell’ultimo colpo inferto dalla corte conservatrice alle normative federali.

Giovedì i giudici, con un voto 5-4, hanno respinto le argomentazioni dell’amministrazione Biden e degli stati controllati dai democratici secondo cui il piano stava riducendo l’inquinamento atmosferico e salvando vite umane negli 11 stati in cui era in vigore e che l’intervento dell’Alta Corte era ingiustificato.

La norma ha lo scopo di limitare le emissioni delle ciminiere delle centrali elettriche e di altre fonti industriali che gravano sulle aree sottovento con inquinamento che causa smog. Rimarrà in sospeso mentre la corte d’appello federale di Washington valuterà una sfida al piano da parte dell’industria e degli stati a guida repubblicana.

Negli ultimi anni la Corte Suprema, con una maggioranza conservatrice di 6 voti a favore e 3 contrari, ha sempre più frenato i poteri delle agenzie federali, compresa l’EPA. I giudici hanno limitato l’autorità dell’EPA nel combattere l’inquinamento dell’aria e dell’acqua, inclusa una storica sentenza del 2022 che limitava l’autorità dell’EPA nel regolare le emissioni di anidride carbonica dalle centrali elettriche che contribuiscono al riscaldamento globale. La corte ha anche respinto un mandato di vaccinazione e bloccato il programma di condono dei prestiti studenteschi del presidente Joe Biden.

La Corte sta attualmente valutando se ribaltare la sua decisione Chevron, vecchia di 40 anni, che ha costituito la base per sostenere un’ampia gamma di regolamenti in materia di salute pubblica, sicurezza sul lavoro e tutela dei consumatori.

Tre stati produttori di energia – Ohio, Indiana e West Virginia – hanno contestato la norma sull’inquinamento atmosferico, insieme all’industria siderurgica e ad altri gruppi, definendola costosa e inefficace. Avevano chiesto all’Alta Corte di sospendere la decisione mentre la loro sfida passava attraverso i tribunali.

Gli sfidanti hanno fatto riferimento alle decisioni dei tribunali di tutto il paese che hanno sospeso la norma in una dozzina di stati, sostenendo che tali decisioni hanno minato l’obiettivo dell’EPA di fornire una soluzione nazionale al problema dell’inquinamento da ozono perché l’agenzia si basava sul presupposto che tutti i 23 stati gli stati presi di mira dalla regola parteciperebbero.

La questione è arrivata in tribunale in via d’urgenza, il che quasi sempre si traduce in un’ordinanza del tribunale senza argomentazioni davanti ai giudici.

Ma non questa volta. La corte ha ascoltato le argomentazioni alla fine di febbraio, quando la maggioranza della corte sembrava scettica nei confronti delle argomentazioni dell’amministrazione e di New York, che rappresenta gli stati democratici, secondo cui la regola del “buon vicino” era importante per proteggere gli stati sottovento che ricevono inquinamento atmosferico indesiderato da altri stati .

L’EPA ha affermato che le emissioni delle centrali elettriche sono diminuite del 18% lo scorso anno nei 10 stati in cui è stata autorizzata a far rispettare la sua norma, che è stata finalizzata un anno fa. Questi stati sono Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, New Jersey, New York, Ohio, Pennsylvania, Virginia e Wisconsin. In California, i limiti alle emissioni provenienti da fonti industriali diverse dalle centrali elettriche dovrebbero entrare in vigore nel 2026.

La norma è sospesa in un’altra dozzina di stati a causa di controversie legali separate. Questi stati sono Alabama, Arkansas, Kentucky, Louisiana, Minnesota, Mississippi, Missouri, Nevada, Oklahoma, Texas, Utah e West Virginia.

Gli stati che contribuiscono all’ozono troposferico, o smog, sono tenuti a presentare piani che garantiscano che le centrali elettriche a carbone e altri siti industriali non aumentino in modo significativo l’inquinamento atmosferico in altri stati. Nei casi in cui uno stato non ha presentato un piano di “buon vicinato” – o in cui l’EPA disapprova un piano statale – il piano federale avrebbe dovuto garantire la protezione degli stati sottovento.

L’ozono troposferico, che si forma quando gli inquinanti industriali reagiscono chimicamente in presenza di luce solare, può causare problemi respiratori, tra cui asma e bronchite cronica. Le persone con un sistema immunitario compromesso, gli anziani e i bambini che giocano all’aperto sono particolarmente vulnerabili.

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