La Corte Suprema dell’Oklahoma stabilisce che “una scuola charter deve essere non settaria”

La Corte Suprema dell’Oklahoma ha bloccato la creazione della prima scuola charter religiosa della nazione finanziata con fondi pubblici, la St. Isidore of Seville Virtual Charter School. La sentenza 7-1 della corte ha stabilito che l’approvazione della scuola da parte dello Statewide Virtual Charter School Board violava sia la Costituzione statale che quella statunitense, in particolare la clausola istitutiva, che proibisce l’approvazione della religione da parte del governo.

Il giudice James Winchester, scrivendo a nome della maggioranza, ha sottolineato che “una scuola charter deve essere non settaria” e che consentire a St. Isidore di operare significherebbe la sponsorizzazione statale dell’istruzione religiosa. “S. Isidore evangelizzerà il curriculum scolastico cattolico sponsorizzato dallo Stato”, ha scritto Winchester, sottolineando la posizione della corte secondo cui i fondi pubblici non possono sostenere l’istruzione religiosa.

La scuola proposta, sostenuta dall’arcidiocesi cattolica di Oklahoma City e dalla diocesi di Tulsa, mirava a fornire istruzione online con una prospettiva cattolica agli studenti di tutto l’Oklahoma, in particolare nelle zone rurali. Tuttavia, la sentenza ha ordinato allo Statewide Virtual Charter School Board di rescindere il contratto con la scuola, che era stato approvato nel giugno 2023.

La decisione ha acceso un dibattito nazionale, riflettendo tensioni più ampie sul ruolo della religione nell’istruzione finanziata con fondi pubblici. Il procuratore generale dell’Oklahoma Gentner Drummond, che ha intentato causa contro la scuola, ha elogiato la sentenza come una vittoria per la libertà religiosa. “Gli autori della Costituzione degli Stati Uniti e coloro che hanno redatto la Costituzione dell’Oklahoma hanno capito chiaramente come proteggere al meglio la libertà religiosa: impedire allo Stato di sponsorizzare qualsiasi religione”, ha affermato Drummond.

D’altro canto, i sostenitori di St. Isidore, tra cui il governatore dell’Oklahoma Kevin Stitt e il sovrintendente statale Ryan Walters, hanno espresso profondo disappunto. “Sono preoccupato che abbiamo inviato un messaggio preoccupante secondo cui i gruppi religiosi sono partecipanti di seconda classe nel nostro sistema educativo”, ha osservato Stitt. Walters ha criticato la sentenza come una delle peggiori della Corte Suprema dello stato, sostenendo che rimuove le opzioni educative per le famiglie che cercano alternative alle tradizionali scuole pubbliche.

L’arcidiocesi cattolica di Oklahoma City e la diocesi di Tulsa hanno promesso di esplorare tutte le opzioni legali dopo la decisione della corte. L’arcivescovo Paul Coakley e il vescovo David Konderla hanno rilasciato una dichiarazione congiunta, affermando: “Considereremo tutte le opzioni legali e rimarremo fermi nella nostra convinzione che Sant’Isidoro avrebbe e potrebbe ancora essere una risorsa preziosa per gli studenti, indipendentemente dalla loro condizione socioeconomica, razza o sfondi di fede”.

Questa sentenza arriva nel contesto di una più ampia spinta conservatrice volta a indirizzare i fondi pubblici verso l’istruzione religiosa, un movimento che probabilmente vedrà ulteriori battaglie legali. Il caso potrebbe infine raggiungere la Corte Suprema degli Stati Uniti, la cui maggioranza conservatrice ha mostrato apertura all’espansione del ruolo della religione nella vita pubblica

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