La crisi climatica crea una crisi sanitaria, riferisce l’OMS

GINEVRA —

Le prove scientifiche documentate in una serie di articoli presentati questa settimana dall’Organizzazione Mondiale della Sanità evidenziano l’impatto dannoso dei cambiamenti climatici nelle fasi chiave del ciclo di vita umana.

“Questi forniscono importanti prove scientifiche su come la salute delle donne incinte, dei neonati, dei bambini, degli adolescenti e degli anziani sia influenzata dall’inquinamento atmosferico e dai diversi rischi climatici, tra cui incendi, inondazioni e caldo estremo”, Anayda Portela, direttrice del dipartimento di ecologia dell’OMS. La salute e l’invecchiamento delle madri, dei neonati, dei bambini e degli adolescenti, ha affermato venerdì in un briefing per i giornalisti a Ginevra.

“Questa prova è di fondamentale importanza, perché mostra i principali rischi per la salute per ciascuno di questi gruppi per questi diversi eventi climatici”, ha detto Portela.

Ha osservato che la raccolta di articoli pubblicati sul Journal of Global Health mostra che i rischi per la salute legati al clima “sono stati sottovalutati in modo cruciale” per i giovani, gli anziani e durante la gravidanza, “con implicazioni gravi, spesso pericolose per la vita”.

Gli studi rilevano che i rischi naturali legati al clima hanno alcuni “gravi impatti sulla salute mentale e fisica” in gravidanza e per le persone più giovani e più anziane.

Ad esempio, gli autori notano che le nascite premature, che ora rappresentano la principale causa di morte infantile, “aumentano durante le ondate di caldo, mentre le persone anziane hanno maggiori probabilità di soffrire di attacchi di cuore o difficoltà respiratorie”.

Riferiscono che le ondate di caldo “influiscono anche sulla funzione cognitiva e quindi sull’apprendimento di bambini e adolescenti”.

Il rapporto sullo stato del clima globale dell’Organizzazione meteorologica mondiale conferma il 2023 come l’anno più caldo mai registrato e prevede che le temperature globali durante “l’intero periodo quinquennale 2024-2028 supereranno 1,5 gradi centigradi rispetto all’era preindustriale”, cosa che gli scienziati avvertono potrebbe portare a cambiamenti rapidi e irreversibili del clima.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, tra il 2030 e il 2050, si prevede che il cambiamento climatico causerà circa “250.000 morti in più all’anno solo a causa di malnutrizione, malaria, diarrea e stress da caldo”.

Portela ha anche avvertito che l’inquinamento atmosferico aumenta la probabilità di ipertensione durante la gravidanza, basso peso alla nascita, parto pretermine e impatti negativi sullo sviluppo del cervello e dei polmoni del feto.

“Aumenta il rischio di malattie respiratorie tra i bambini e gli anziani”, ha affermato, aggiungendo che essi corrono anche maggiori rischi di “cancro, malattie cardiovascolari e polmonite”.

Gli studi descrivono in dettaglio i numerosi effetti nocivi sul benessere mentale e fisico derivanti dai disastri naturali legati al clima, tra cui inondazioni e siccità, nonché incendi, che hanno dimostrato di aumentare i disturbi respiratori e i tassi di mortalità cardiovascolare per le persone anziane.

“C’è un urgente bisogno di mitigare il cambiamento climatico riducendo le emissioni di gas serra e di costruire la resilienza climatica, di intraprendere azioni specifiche che proteggano la salute in queste varie fasi della vita”, ha affermato Portela.

Gli autori dei rapporti notano che “poche misure di adattamento climatico sono adattate alle esigenze specifiche di donne, neonati, bambini e adolescenti”, così come delle persone anziane che potrebbero avere limitazioni motorie e cognitive.

Tuttavia, l’OMS esorta i governi a dare priorità al cambiamento climatico come problema sanitario, sottolineando diverse azioni specifiche che possono intraprendere per promuovere e proteggere la salute nelle diverse fasi della vita.

Ciò potrebbe includere, ad esempio, la flessibilità dell’orario di lavoro, la preparazione dei sistemi di assistenza all’infanzia e di istruzione per eventi meteorologici estremi e aumento delle temperature e l’informazione delle persone e delle comunità sulle varie misure che possono proteggere le persone vulnerabili durante le ondate di caldo e i periodi di peggioramento dell’inquinamento atmosferico.

Ultime Notizie

Back to top button