La Croazia sta diventando una delle mete preferite dai turisti, ma su queste due isole è ancora possibile trovare luoghi incontaminati

Incontri persone che dicono che la Croazia è la nuova Italia. Faceva parte della Repubblica di Venezia, quindi c’è una logica qui.

E il Palazzo di Diocleziano a Spalato è uno dei più grandi monumenti romani. Ci sono suggestioni dell’Italia ovunque. Trovi gli spageti bolonjeze nei menu e non è troppo difficile capire l’influenza italiana lì. Ma trovi anche Hrskava riblji zalogaji (bocconcini di pesce croccanti), che ti ricordano quanto questo paese sia soddisfacentemente straniero.

La Croazia potrebbe essere il paese meno conosciuto, sicuramente il meno compreso, in Europa. Di conseguenza, in sole due ore da Londra, offre una sensazione di fuga emozionante e profonda. Tanto più se visiti isole quasi segrete. E ancora di più se trovi posti insolitamente comodi dove stare quando arrivi lì.

La terraferma di Dubrovnik può essere il regalo della Croazia per i turisti, ma alcuni giorni sulle isole di Hvar o Dugi Otok sono un’esperienza di terra incognita.

Il bestseller a sorpresa di Judith Schalansky, Pocket Atlas Of Remote Islands, ha dimostrato il fascino popolare della quiete e dell’isolamento nel nostro mondo frenetico. La magia conta molto. Ce l’hanno Hvar e Dugi otok.

Vita sull’isola: “Alcuni giorni sulle isole di Hvar o Dugi Otok sono un’esperienza di terra incognita”, scrive Stephen Bayley. Sopra è il porto di Sali su Dugi Otok

La Croazia ha raggiunto l’indipendenza solo nel 1991, dopo diversi millenni di battaglie, invasioni, compromessi e varie predazioni da parte di greci, ottomani, corsari e, ultimamente, serbi.

Ora è un paese che appartiene all’UE ma comprende territori meno precisi, quasi mitici, tra cui l’Istria e l’Illiria (che compare nella dodicesima notte di Shakespeare, anche se è improbabile che abbia mai visitato). O la Dalmazia: la mia destinazione. La Dalmazia è un regno scomparso come Litva, Sabaudia, Tsernagora e l’Etruria. Quindi, doppiamente romantico. Ed è ancora lì.

L’aereo per Spalato, un bell’aeroporto moderno con un’efficienza insolita, inizia la sua discesa vicino a Venezia. Questo ti ricorda quanto l’Italia sia vicina, almeno geograficamente parlando.

Ancona a ovest è a sole 180 miglia di distanza. Ma la costa adriatica italiana comprende lunghe e belle spiagge, mentre quella croata è uno spettacolo sorprendente di isole frastagliate. Vista dall’aereo, un’infinita collana marrone e verde di tutte le taglie è tesa su un mare di un vivido blu.

Un tempo queste isole erano punte di montagne perché ai tempi dei Flintstone potevi camminare dalla Croazia all’Italia senza bagnarti i piedi fasciati di feltro.

La vista lascia vagare la mente verso il lirico e il capriccioso: l’isola di Prospero nella Tempesta di Shakespeare, Il signore delle mosche di William Golding, L’isola del dottor Moreau di HG Wells, Robinson Crusoe di Daniel Defoe. Potrebbero essere tutti qui.

Il numero preciso di isole è una questione di orgoglio e vanto competitivo. Ovviamente tutto dipende da cosa intendi per “isola”. Di conseguenza, le stime differiscono enormemente ma, alla ricerca di chiarezza, ho ricevuto consigli dal dipartimento cartografico dell’ufficio idrografico del Regno Unito. La risposta è: qualsiasi morfologia circondata dall’acqua con un’area maggiore di un chilometro quadrato è un’isola.

Se è meno di un decimo di chilometro quadrato, ciò che vedi è solo una roccia. Con questo metodo, la Croazia ha 1.246 isole.

Stephen scrive: 'Il bestseller a sorpresa di Judith Schalansky, Pocket Atlas Of Remote Islands, ha dimostrato il fascino popolare della quiete e dell'isolamento nel nostro mondo frenetico.  La magia conta molto.  Lesina [above] e Dugi Otok ce l'hanno'

Stephen scrive: ‘Il bestseller a sorpresa di Judith Schalansky, Pocket Atlas Of Remote Islands, ha dimostrato il fascino popolare della quiete e dell’isolamento nel nostro mondo frenetico. La magia conta molto. Lesina [above] e Dugi Otok ce l’hanno’

Hvar è una delle 1.246 isole della Croazia Hvar è una delle isole più grandi della Croazia

Hvar (in alto a destra e a sinistra) è una delle 1.246 isole della Croazia ed è una delle più grandi

Hvar è una delle più grandi ed era una delle isole beate degli antichi. L’omonima capitale è ora una famigerata città di festa, una reinvenzione iniziata quando Edoardo VIII e Wallis Simpson la visitarono.

Il suo status di luogo per i rinnegati reali è stato confermato quando il principe Harry è stato fotografato mentre si tuffava nella piscina di una discoteca nel 2011. C’era una tradizione di albergatori che restituivano i soldi se il tempo era brutto, anche se penso che Harry e i ragazzi potrebbero aver posto fine a quel bel gesto.

Tuttavia, la mia destinazione è dall’altra parte dell’isola di Hvar, da qualche parte molto meno visitata della città di Harry, priva di locali notturni e raggiunta da Spalato dal varo dell’hotel, guidati da giovanotti incredibilmente belli e abbronzati in bianchi sbalorditivi che servono champagne mentre sferragliamo su un mare blu scuro in tempesta la cui consistenza sembra olio.

Stari Grad Na Hvaru, la Città Vecchia di Hvar, il Pharos dei Greci, è dove sbarcherai. Sembra che gli scenografi comunisti fossero stati istruiti a replicare Portofino. C’è una bella città vecchia, ma la bellezza non può eliminare una risacca di oscurità balcanica, persino una minaccia.

Sabato mattina, ragazzi inetti all’Hemingway Bar fanno impressioni cupe di Djokovic. Un supermercato dell’era comunista dall’aspetto sgradevole minaccia. In ampia compensazione, c’è un tratto distintivo della donna croata bella come i ragazzi sulla barca: alta, magra, zigomi alti e viso aperto con una postura superba.

Maslina Resort, un progetto di un finanziere francese, si trova su una baia perfetta a pochi istanti da Stari Grad. È molto un “concetto”, progettato dall’architetto locale Tomislav Alujevic. Il suo concetto è che la sistemazione sia in “padiglioni sparsi” mentre i servizi sono sepolti sotto terra.

Questi padiglioni sono, essenzialmente, scatole di cemento, ma si integrano bene nel paesaggio sorprendentemente verde perché sono circondati da doghe di legno che confondono luci e ombre e nascondono la struttura brutale. Come promemoria delle forze della natura, il banco della reception è un pezzo di pietra ciclopico di 14 tonnellate proveniente dalla vicina isola di Brac.

Maslina offre agli ospiti biciclette di legno traballanti e citazioni di Thoreau sul tema dell’isolamento sulle chiavi delle camere. Il personale elegante e cordiale indossa uniformi chic ed è sempre pronto a impegnarsi.

Bozava, che le autorità turistiche troppo entusiaste descrivono come un paradiso per gli yacht, dice Stephen, che aggiunge: “”Rifugio” è una parola troppo vivace per descrivere la sua quiete irreale”

Maslina Resort (sopra), un progetto di un finanziere francese, si trova su “una baia perfetta a pochi istanti da Stari Grad”

Calamari alla griglia - una prelibatezza in Croazia

Calamari alla griglia – una prelibatezza in Croazia

Al Maslina Resort piace dire ‘il tempo si ferma’. Certamente, l’isolamento è superbo. Ma quella parola “resort” è un avvertimento: qui è in programma qualcosa di ambizioso. Le “residenze” arriveranno presto, testimoniano le gru.

Il pionieristico scrittore di viaggi Norman Lewis ha vissuto sulla Costa Brava nel 1948 e ha ricordato i cambiamenti a cui ha assistito in Voices Of The Old Sea (1984). I primi sviluppatori arrivarono da Barcellona e iniziò un processo in cui le mogli dei pescatori diventavano cameriere in hotel a molti piani. Un’invasione di denaro ha distrutto la santità che rendeva popolare la zona. Speriamo che qui non accada.

Per raggiungere Dugi Otok, siamo tornati a Spalato con un traghetto pesante e stanco, teatro di armoniche diesel irascibili, quindi siamo andati a Zara, via Sibenik, nomi che non sarebbero fuori luogo in Ruritania.

Il pranzo lungo il percorso è stato a Maskovica Han a Pakostane, un bel posto per assaporare lo scontro di culture della Dalmazia. Winston Churchill ha affermato che i Balcani “producono più storia di quanta ne possano consumare”. Han era una casa-fortezza per le vacanze costruita nel 1644 da un alto dignitario della corte del sultano che aveva un ruolo secondario come ammiraglio della flotta turca.

Forse l’edificio ottomano più occidentale, è stato meticolosamente restaurato e trasformato in un hotel di lusso, anche se un po’ austero. Blasfema, la moschea è un ristorante dove ho mangiato un’ottima pasta con salsa di pomodoro e salsiccia di agnello a pezzetti, bevendo un ottimo bianco di Posip, un’uva locale. I migliori vini croati sono molto buoni ma la produzione è così piccola che quasi nessuno viene esportato.

Da Zara, un catamarano vuoto ci ha portato a Bozava, che le autorità turistiche troppo entusiaste descrivono come un paradiso per gli yacht. “Haven” è una parola troppo vivace per descrivere la sua quiete irreale.

Dugi Otok significa Long Island e se ci sono poliziotti, non sono ovvi e le buone maniere stradali sono libere. A mezz’ora da Bozava si trova Villa Nai 3.3, così chiamata perché in questo clima mite di solito non ci sono più di 3,3 giorni di neve all’anno. Nella ben informata Companion Guide To Jugoslavia del 1968 di JA Cuddon, Dugi Otok non è nemmeno menzionato.

Villa Nai non è tanto inserita nel paesaggio quanto costruita al di fuori di esso. Il bottino degli scavi è la sostanza strutturale delle sue otto stanze, ciascuna con accesso privato a una piscina a sfioro di acqua salata.

È il progetto personale di Goran Mucovic, un prospero ingegnere civile che ora è diventato un evangelista dell’olio d’oliva. Ci sono alberi di ulivo a perdita d’occhio in ogni direzione, tranne quella che punta verso il mare incredibilmente blu. La struttura dei polifenoli, ha spiegato Mucovic nel suo frantoio, è identica all’ibuprofene. Il suo olio vince premi internazionali.

Nel miglior modo possibile, non c’è niente da fare. Quindi sali sulla barca di Tomas per un giro delle isole Kornati. Si tratta di acque interne ma vivaci anche con il bel tempo.

Dopo un’infinità di arcipelago, lo skipper, muscoloso nelle ombre, vira nel minuscolo porto di Vrulje. Non sono mai stato in un posto così remoto. Accessibile solo con l’asino o la barca, il piccolo villaggio è un’esperienza primordiale. C’era solo il dolce putt-putt della barca del raccoglitore di rifiuti, il fiutare di un cane costretto (da non so cosa) dallo spago della pressa. Silenzio. Mare.

Un lungo viaggio in motoscafo per tornare a Zara ha dato l’opportunità di riflettere. Villa Nai 3.3 non potrebbe essere migliore per l’isolamento, la raffinatezza rilassata e una filosofia ecologica credibile. È a suo modo perfetto, ma sappi che la perfezione può essere noiosa. Soprattutto in caso di maltempo.

I croati continentali chiamano il popolo dell’isola boduli, una parola che suggerisce il loro primitivismo che, ovviamente, è esattamente ciò che i visitatori cercano. Questa, nonostante il prosciutto dalmata, non è la nuova Italia, è la vecchia Croazia. Pertanto, meraviglioso e strano. Non è primitivo, è incontaminato, il che non è esattamente la stessa cosa.

Ma un’invasione di denaro renderà queste isole migliori o peggiori? C’è una linea sottile, facilmente attraversabile, tra lo sviluppo e la rovina. Mentre i boduli dalmati guardano a un futuro di turismo di alto valore pur volendo conservare il silenzioso mistero del loro passato leggendario, sorgono alcune assurdità.

In un cantiere di Villa Nai 3.3, il materiale di scarto veniva coscienziosamente riutilizzato per creare un eliporto. Sembrava maleducato chiedere se fosse un eliporto organico.

È così affascinante soppesare le prove sul futuro di Hvar e Dugi Otok, che non ho fretta di esprimere un giudizio.

Ma vai adesso. La Dalmazia segreta potrebbe non essere un segreto ancora per molto.

INFORMAZIONI DI VIAGGIO

Red Savannah (01242 787800, redsavannah.com) offre un soggiorno in Croazia da £ 3.275 a persona sulla base di due adulti che soggiornano una notte al Judita Palace Heritage Hotel a Spalato, tre notti al Maslina Resort e tre notti al Villa Nai 3.3 con un tour a piedi a Spalato. Include colazione, trasferimenti privati, viaggi di andata e ritorno in traghetto da Spalato a Hvar e Dugi Otok e voli economici di andata e ritorno da Londra a Spalato con easyJet inclusi bagagli e posti a sedere. Per ulteriori informazioni, visitare maslinaresort.com; maskovicahan.hr; villanai.com.

Guarda un video del Maslina Resort di Hvar su The Mail+ – iscriviti a mailsubs.co.uk.

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