La decisione dell’Italia sulla Belt and Road Initiative cinese e oltre

André Gattolin è un senatore francese, vicepresidente per gli affari esteri e gli affari dell’UE del Senato francese. Jianli Yang è il fondatore e presidente di Citizen Power Initiatives for China e l’autore di “È tempo di una “NATO economica” basata sui valori.‘”

Durante la visita del presidente cinese Xi Jinping in Italia nel marzo 2019, i due paesi hanno firmato un memorandum d’intesa sulla Belt and Road Initiative (BRI) cinese. E con questo memorandum, l’Italia è diventata l’unico paese del G7 ad aderire alla BRI, che è stata vista come un importante passo avanti diplomatico da Pechino.

Ancora oggetto di dibattito in corso all’interno della stessa Italia, questo accordo è stato oggetto di forti critiche sia da parte degli Stati Uniti che dell’Unione Europea, poiché molti paesi occidentali vedono la BRI come un cavallo di Troia per gli interessi geopolitici di Pechino. E ora, il memorandum si rinnoverà automaticamente nel marzo 2024, a meno che l’Italia non chieda formalmente di recedere dal memorandum con tre mesi di anticipo.

In questo senso, il primo ministro Giorgia Meloni ha affermato a maggio che l’Italia stava pianificando di tenere colloqui con la Cina in merito a un possibile ritiro, scatenando un’intensa discussione all’interno del Paese. E da allora, la Cina non solo ha avvertito che una tale decisione danneggerebbe la reputazione e la credibilità dell’Italia, ma Pechino ha anche avviato sforzi diplomatici per convincerla del contrario, con pressioni ufficiali e incontri con politici e imprenditori italiani, utilizzando la tattica standard della Cina di “usare affari per esercitare pressioni politiche”.

Ora, di fronte a quella che potrebbe essere la più grande prova diplomatica del suo mandato, la Meloni deve prendere una decisione entro dicembre. E crediamo che in questo frangente sia necessario considerare attentamente i principi di base che l’Italia dovrebbe seguire nel prendere decisioni in merito alla BRI, una linea guida che dovrebbe valere anche per le relazioni economiche del Paese con la Cina in senso più ampio.

Naturalmente, i principi sono raramente unidimensionali, altrimenti la questione non sarebbe così complessa. Pertanto, abbiamo identificato tre criteri generali per decidere se l’Italia debba perseguire un accordo commerciale con la Cina: primo, la considerazione degli interessi economici; in secondo luogo, l’impatto diretto sulla politica, sulla società e sulla sicurezza nazionale del paese; e, infine, il rischio a lungo termine di mettere l’Italia in una posizione in cui potrebbe non essere in grado di sostenere valori e principi democratici negli affari internazionali.

Considerare gli interessi economici è, ovviamente, una parte naturale del fare affari, e quando l’Italia firmò il memorandum BRI quattro anni fa, l’allora primo ministro del paese Giuseppe Conte inizialmente sperava di rilanciare l’economia e aumentare le esportazioni italiane verso la Cina. Ma secondo il ministro degli Esteri italiano Antonio Tajani, l’Italia ha guadagnato poco dalla sua partecipazione alla BRI.

Le esportazioni italiane verso la Cina sono aumentate solo leggermente, passando da 13 miliardi di euro nel 2019 a 16,4 miliardi di euro lo scorso anno, mentre le esportazioni cinesi verso l’Italia sono aumentate da 31,7 miliardi di euro a 57,5 ​​miliardi di euro nello stesso periodo. Nel frattempo, secondo il Green Finance and Development Center della Fudan University, gli investimenti relativi all’Italia e alla BRI sono crollati da 2,51 miliardi di dollari nel 2019 a soli 810 milioni di dollari l’anno successivo. E i dati di Rhodium Group mostrano che gli investimenti esteri diretti della Cina in Italia sono diminuiti drasticamente da $ 650 milioni nel 2019 a soli $ 20 milioni nel 2020, quindi $ 33 milioni nel 2021.

Naturalmente, queste cifre sono state influenzate dal COVID-19.

Per quanto riguarda l’impatto diretto al di là dell’economia — sulla politica, sulla società e sulla sicurezza nazionale — è importante notare che anche la cooperazione con i media fa parte dell’accordo BRI tra Italia e Cina. I principali canali italiani, tra cui la Radiotelevisione italiana e il Gruppo Mediaset, la più grande rete televisiva privata italiana, hanno tutti firmato accordi di scambio di contenuti con i media ufficiali cinesi, ma questi non sono reciprocamente vantaggiosi o reciproci, poiché la Cina non pubblica o trasmette alcun media italiano contenuti, mentre l’Italia trasporta contenuti ufficiali del Partito Comunista Cinese (PCC). Tuttavia, il contenuto del PCC è propaganda, non notizia, che solleva importanti preoccupazioni etiche e rappresenta una grave erosione della società libera italiana.

Allo stesso modo, nel 2020, anche un rapporto della commissione parlamentare per la sicurezza italiana ha rivelato che durante la pandemia il Paese è diventato l’obiettivo della disinformazione cinese e delle teorie del complotto, a un certo punto è stato addirittura descritto come il “paese di origine” del virus. Inoltre, il PCC ha mobilitato tutte le sue forze del “Fronte Unito” in Italia per raccogliere fondi per l’acquisto di mascherine e forniture mediche a sostegno degli ospedali italiani, per poi impegnarsi nella “diplomazia delle mascherine” tramite migliaia di account bot sui social media, raffiguranti L’Italia riceve un trattamento speciale per la sua partecipazione alla BRI. Tuttavia, l’assistenza rivendicata dai media cinesi è stata cofinanziata dal Dipartimento della Protezione Civile italiana e fornita attraverso agenzie e fondazioni nazionali.

La narrazione della Cina ha anche minimizzato l’assistenza fornita all’Italia dall’UE. Attraverso il suo meccanismo di protezione civile, il blocco è stato in realtà il principale fornitore di oltre 330.000 mascherine protettive distribuite in Italia, Spagna e Croazia tra aprile e maggio 2020, consegnate principalmente tramite centri di distribuzione in Germania. La commissione parlamentare per la sicurezza italiana ha quindi raccomandato alle democrazie occidentali di coordinarsi e intraprendere azioni concrete per contrastare la falsa propaganda cinese in Europa nell’era post-pandemia.

Giuseppe Conte, allora primo ministro italiano, incontra il presidente cinese Xi Jinping a Pechino nel 2019 | Foto della piscina di Parker Song tramite Getty Images

Poi, quando si tratta di questioni di sicurezza nazionale, gli accordi di cooperazione BRI tra Cina e Italia includono anche lo sviluppo del porto di Genova e del porto di Trieste. Genova e Trieste sono i porti più trafficati d’Italia, con Trieste in posizione strategica per servire l’Europa centrale e orientale. Durante la guerra Russia-Ucraina, quando i porti ucraini erano bloccati dalla Russia, Trieste e Venezia potevano fungere da hub logistici. E se questi porti strategicamente importanti cadessero nelle mani della Cina, ciò minaccerebbe inevitabilmente la sicurezza dell’Italia.

Infine, al di là del fatto che l’Italia debba rinnovare l’accordo BRI, c’è una considerazione strutturale da fare, bilanciando le relazioni economiche del Paese con la Cina – che è definita come un avversario sistemico dell’UE – con la conservazione dei suoi principi democratici, che è sinonimo del suo carattere nazionale.

Negli ultimi anni, il PCC è diventato sempre più a suo agio nell’usare il suo potere economico per costringere e intimidire i paesi democratici con i quali ha conflitti ideologici o relativi ai valori che sorgono su questioni come i diritti umani, Taiwan e ritenere la Cina responsabile della pandemia. E i paesi che sono stati direttamente colpiti dalla rappresaglia economica della Cina sui conflitti basati sul valore dal 2010 includono Norvegia, Regno Unito, Francia, Mongolia, Giappone, Taiwan, Australia, Repubblica Ceca, Lituania e altri.

Nel frattempo, di fronte a tali ritorsioni economiche, negli ultimi anni Giappone, Taiwan, Australia, Repubblica Ceca e Lituania si sono impegnati in modelli di mutua assistenza economica che meritano di essere istituzionalizzati. Sebbene esistano alleanze di sicurezza collettiva e organizzazioni commerciali, non possono affrontare la coercizione economica della Cina. E le perdite economiche che individui, aziende o paesi sono disposti o in grado di sopportare sono limitate.

Su questo, le democrazie del mondo devono unirsi per rispondere all’unisono, e sosteniamo l’istituzione di una “NATO” economica basata sui valori per i paesi democratici. Il principio della difesa collettiva della NATO dovrebbe essere applicato al campo economico, il che significa che se la Cina dovesse vendicarsi economicamente contro un paese membro di tale alleanza per sostenere i principi democratici, allora altri membri fornirebbero collettivamente protezione e sostegno per alleviare la conseguente pressione economica – superare il dilemma dell’azione collettiva che i paesi democratici hanno dovuto affrontare in passato.

Le esportazioni cinesi verso l’Italia sono aumentate da 31,7 miliardi di euro nel 2019 a 57,5 ​​miliardi di euro l’anno scorso | Marco Di Lauro/Getty Images

La democrazia è un principio fondamentale sancito dalla Costituzione italiana. L’Italia e la Cina hanno una fondamentale discrepanza di valori e i conflitti politici sono inevitabili. Quindi, se l’Italia vuole rimanere una potenza democratica rispettata impegnata a rafforzare i valori e le istituzioni democratiche in patria e all’estero, deve promuovere attivamente la creazione di un’alleanza economica basata sui valori, a partire dal G7, dall’UE e da vari alleati democratici transatlantici. Pertanto, l’importanza delle relazioni politiche ed economiche con tali partner supera di gran lunga l’importanza delle relazioni economiche con la Cina.

Se questi paesi democratici occidentali vedono la BRI come un cavallo di Troia per gli interessi geopolitici di Pechino – e se il rinnovo del memorandum BRI con la Cina danneggerà le relazioni dell’Italia con i suoi alleati democratici transatlantici – l’Italia deve fare una scelta saggia.

Non si tratta semplicemente di allinearsi con una delle due superpotenze – Stati Uniti o Cina – come molti osservatori hanno descritto. Né è un tentativo di dissociarsi dall’economia cinese. Piuttosto, si tratta di una decisione di stabilire un’alleanza economica basata sui valori con alleati democratici in tutto il mondo e di impegnarsi con la Cina a condizioni di principio coerenti con i principi fondanti, la sicurezza economica e gli interessi a lungo termine dell’Italia.

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