La Francia annuncia un impianto di fertilizzanti a basso contenuto di carbonio per ridurre la dipendenza dalle importazioni russe

Il presidente francese Emmanuel Macron ha annunciato il progetto volto a produrre fertilizzanti azotati decarbonizzati in occasione del vertice “Scegli la Francia”, incontro annuale dei leader aziendali internazionali che si è svolto lunedì 13 maggio al Castello di Versailles.

“Si tratta di una prima mondiale per la decarbonizzazione della nostra agricoltura e per la nostra sovranità alimentare, che consentirà di evitare l’emissione di quasi un milione di tonnellate di CO2 all’anno e di ridurre del 30% le nostre importazioni di fertilizzanti azotati”, Lo ha affermato il Ministro delegato all’Industria e all’Energia, Roland Lescure, in un’intervista a La Tribune.

L’accesso degli agricoltori a questo tipo di fertilizzanti è stato un grosso problema fin dall’inizio del conflitto in Ucraina, poiché Russia e Bielorussia insieme sono i maggiori fornitori dell’UE.

Questi prodotti dipendono fortemente dal gas naturale e sono diventati l’emblema della dipendenza dell’UE da Mosca.

Secondo un recente rapporto Eurostat, il gas naturale liquefatto e i fertilizzanti sono le uniche importazioni russe a non diminuire. Anche se quest’anno la tendenza è al ribasso, i fertilizzanti a base di azoto rappresentano ancora quasi un terzo delle importazioni totali dell’UE.

Uno sforzo multinazionale

Grazie a un consorzio di investitori fondatori dell’UE, l’azienda spagnola FertigHy ha scelto la Francia per posizionarsi come leader nella produzione di fertilizzanti a basse emissioni di carbonio.

Il consorzio è composto da produttori del settore energetico e agroalimentare, tra cui lo specialista spagnolo di energia solare RIC Energy, la società di ingegneria italiana Maire Tecnimont, la tedesca Siemens Financial Services, il gruppo commerciale agricolo francese In Vivo, il gruppo Soufflet e il produttore di birra olandese Heineken.

Questa composizione multinazionale ha spinto alcuni media francesi a ribattezzare il progetto “Airbus dei fertilizzanti”, ispirandosi al nome del consorzio multinazionale aerospaziale.

Il progetto vale 1,3 miliardi di euro di investimenti e mira a produrre ogni anno 500.000 tonnellate di fertilizzanti azotati a partire dal 2030 in uno stabilimento nella regione degli Hauts de France. La costruzione dovrebbe iniziare nel 2027.

Secondo FertigHy, la fabbrica coprirà circa il 10% del consumo del settore agricolo francese. Dopo lo stabilimento francese, FertigHy prevede di costruirne un secondo in Spagna.

La produzione di fertilizzanti è ad alta intensità energetica e l’ambizione di FertigHy è allinearsi agli obiettivi di decarbonizzazione dell’UE e alla strategia europea sui fertilizzanti, presentata nel novembre 2022.

Il documento esorta l’UE a liberarsi dalla dipendenza dai fertilizzanti russi, investendo nell’innovazione della produzione made in Europe e sviluppando alternative utilizzando l’azoto chimico.

FertigHy vuole sostituire l’idrogeno – un elemento chiave nella produzione di fertilizzanti azotati – attualmente prodotto dal gas naturale con idrogeno prodotto dall’elettricità.

Inizialmente previsto per la Spagna, l’impianto sarà costruito in Francia e utilizzerà elettricità generata da fonti nucleari e rinnovabili, emettendo livelli ridotti di CO2.

“Funzionando con elettricità rinnovabile e a basse emissioni di carbonio, questo impianto rappresenta un passo decisivo verso la produzione di fertilizzanti di produzione europea e verso la riduzione delle importazioni di fertilizzanti a base di azoto minerale”, ha affermato José Antonio de las Heras, CEO di FertigHy, in un comunicato stampa.

Nel suo discorso sull’Europa alla Sorbona del 25 aprile, Emmanuel Macron ha accennato al progetto, annunciando che “l’era in cui l’Europa comprava energia e fertilizzanti dalla Russia […] è finita.”

[A cura di Angelo Di Mambro and Rajnish Singh]

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