La Francia spingerà per una diplomazia delle materie prime dell’UE “molto ambiziosa”.

La Francia ha un interesse “molto forte” nella “diplomazia del metallo” e spingerà per un atto molto ambizioso dell’UE sulle materie prime in un incontro la prossima settimana che vedrà ambasciatori e industriali stranieri discutere la strategia dell’UE e della Francia in materia.

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La domanda di metalli rari dovrebbe crescere in modo esponenziale nei prossimi anni, secondo Benjamin Gallezot, ministro delegato francese per la fornitura di minerali e metalli strategici.

Prendendo il litio come esempio, “si prevede che i bisogni saranno moltiplicati per 10 entro il 2040”, ha detto mercoledì (15 marzo) Gallezot ai legislatori della commissione per gli affari esteri del parlamento francese.

Al centro della transizione energetica dell’UE c’è la necessità di rivedere la sua strategia per l’approvvigionamento di metalli e minerali strategici, che vanno dal litio e cobalto all’acciaio e al rame.

Giovedì, la Commissione europea ha presentato il suo Critical Raw Materials Act (CRMA), che stabilisce obiettivi ambiziosi per aumentare la capacità nazionale, dall’estrazione al riciclaggio.

Ciò include un obiettivo per estrarre “almeno il 10%” del consumo annuale dell’UE di materie prime chiave sul suolo europeo, nonché un obiettivo del 40% per la lavorazione e un obiettivo del 15% per il riciclaggio.

Con il Critical Raw Materials Act, l’UE sta compiendo un passo “molto importante”, ha detto Gallezot ai legislatori francesi, aggiungendo che Parigi “lavorerà per il testo più ambizioso possibile” quando la proposta andrà al Parlamento europeo e al Consiglio per l’adozione.

Diplomazia dei metalli

Per presentare la posizione della Francia, il ministro dell’Energia Agnès Pannier-Runacher e il ministro del commercio estero Olivier Becht “riuniranno la prossima settimana ambasciatori e industriali stranieri per discutere delle sfide dei metalli strategici”, ha affermato Gallezot.

Contattata successivamente da EURACTIV, l’Ufficio del Ministro dell’Energia ha confermato l’informazione, dicendo che avrebbe rivelato solo “a tempo debito” l’elenco degli invitati all’incontro.

“La diplomazia dei metalli è un argomento di fortissimo interesse per il ministro [of energy]in linea con le sue precedenti funzioni”, ha affermato il gabinetto di Pannier-Runacher, ministro dell’Industria francese dal 2020 al 2022.

Parlando con i legislatori dell’Assemblea nazionale, Gallezot ha anche sottolineato che le relazioni bilaterali sono “estremamente importanti” in questo contesto, sia con il Canada, l’Australia o il Cile.

Il ministro delegato ha insistito in particolare sull’Africa, sottolineando che si tratta di “un continente importante in questo campo”.

La Francia e i suoi enti pubblici di ricerca mineraria, come il Geological and Mining Research Bureau, stanno “lavorando all’inventario delle risorse, al sostegno e allo sviluppo economico” del continente, ha aggiunto Gallezot, dicendo che il suo primo viaggio è stato in Sudafrica nel Maggio 2022 per il vertice Mining Indaba quando era vicedirettore presso l’ufficio del primo ministro.

Intervenendo giovedì, un alto funzionario della Commissione europea ha confermato che gli Stati membri dell’UE avranno un ruolo da svolgere nella diplomazia delle materie prime, come parte di un più ampio approccio “Team Europa” alle relazioni con i paesi stranieri.

“Il Critical Raw Materials Act include un consiglio, che aiuterà con la governance e il coordinamento. E uno dei compiti del consiglio è quello di guardare davvero al coordinamento dei nostri partenariati strategici, come abbiamo fatto con il Canada, la Namibia o l’Ucraina”, ha spiegato il funzionario.

Un altro compito del consiglio sarà quello di coordinare gli sforzi dei governi nazionali quando si tratta di diplomazia delle materie prime. “Non per impedire loro di fare qualcosa, ma per far sì che in qualche modo si possa tenere conto anche della prospettiva europea e magari trovare sinergie”, ha detto il funzionario.

L’UE introdurrà obiettivi per l’autosufficienza delle materie prime

La Commissione europea sta prendendo in considerazione obiettivi per aumentare l’autosufficienza dell’UE sulle materie prime chiave necessarie per le transizioni verde e digitale, con obiettivi fino al 30% per alcuni di essi, ha affermato un alto funzionario dell’UE.

Dipendenza strategica

Quando si tratta di paesi che forniscono metalli strategici, la Cina è ancora in testa al gruppo.

Controlla fino all’80% delle catene di raffinazione per i metalli strategici e ben oltre il 90% per quanto riguarda alcuni metalli, ha affermato Gazellot.

L’Unione europea dipende dai paesi extra UE per il 70-80% dei metalli necessari alla sua transizione ecologica, ha osservato Philippe Varin, ex presidente del sindacato France Industrie, in un rapporto presentato al governo lo scorso anno.

Secondo Gazellot, l’UE dovrebbe ridurre il consumo di materie prime su tutta la linea, riorientando contemporaneamente le proprie forniture.

Tutto questo dovrebbe portare a una “indipendenza” che “strutturerebbe la politica che stiamo perseguendo”, ha aggiunto.

Intervistato da EURACTIV Francia a gennaio, Varin ha stimato che se l’UE dovesse “sfruttare tutti i depositi in Europa” potrebbe raggiungere “il 30% di autonomia” entro il 2030.

[A cura di Frédéric Simon]

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