La Georgia è pronta ad adottare una legge sulla “trasparenza dell’influenza straniera” simile a quella russa

Giornalisti indipendenti in Georgia si esprimono contro una proposta di legge sulla “trasparenza dell’influenza straniera” che imita da vicino la legislazione russa e, temono, sarà utilizzata per limitare la libertà di stampa nel paese.

Decine di migliaia di georgiani – molti dei quali giovani – sono scesi in piazza per protestare contro la legislazione, che secondo loro minerà il tentativo della Georgia di integrazione euro-atlantica.

La polizia ha represso i manifestanti utilizzando idranti, spray al peperoncino, gas lacrimogeni e talvolta proiettili di gomma. Diversi giornalisti sono rimasti feriti durante le proteste.

Il Parlamento, controllato dal partito al governo Sogno Georgiano, ha approvato la seconda lettura del disegno di legge. Se approvata, la legge richiederà a qualsiasi organizzazione mediatica e a qualsiasi organizzazione non governativa o altra organizzazione no-profit che riceve più del 20% dei propri finanziamenti dall’estero di registrarsi come “persegue gli interessi di una potenza straniera” e fornire rendiconti finanziari. In caso contrario si comporteranno multe.

Nino Zuriashvilli, giornalista investigativo ed editore veterano da 25 anni che ha lavorato per il programma “60 Minutes” sul canale televisivo georgiano Rustavi 2 e per altri progetti mediatici, ora guida Studio Monitori, un pluripremiato gruppo di media investigativi indipendenti.

Ha detto al servizio georgiano della ColorNews che più di 250 inchieste giornalistiche e altri progetti più piccoli sono stati resi possibili grazie a finanziamenti stranieri, principalmente dagli Stati Uniti attraverso il National Endowment for Democracy e l’ambasciata americana, nonché le fondazioni europee e della società aperta.

Negli ultimi tre decenni, gli Stati Uniti hanno fornito circa 6 miliardi di dollari in assistenza alla Georgia, compresi 1,9 miliardi di dollari dall’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale, o USAID, per rafforzare la sicurezza del paese e le istituzioni democratiche.

Zuriashvilli ha affermato che i finanziamenti esteri le permettono di servire gli interessi del popolo georgiano, non quelli dei governi stranieri o dei politici georgiani.

“Come possiamo servire gli interessi stranieri quando diciamo ai georgiani la verità sulla qualità dell’aria che respirano? [We tell] sui fiumi georgiani, sulle foreste, sulle terre georgiane, sulla verità sui giudici georgiani e sulla corruzione o nepotismo nella magistratura, in altri uffici pubblici georgiani, sullo spreco del denaro popolare. …

“Quando forniamo loro la verità che è difficile da trovare e da dimostrare su ciò che sta accadendo nel loro paese, per le loro decisioni informate, come sarà considerato questo perseguimento degli interessi delle potenze straniere?”

I gruppi internazionali per la libertà di stampa e i diritti umani, tra cui il Comitato per la protezione dei giornalisti, la Federazione europea dei giornalisti, Amnesty International e Freedom House, ritengono che la legge miri a limitare la libertà di stampa e la libertà di espressione.

“Lo scopo di questa legislazione non è aumentare la trasparenza, ma fare pressione sui media e attaccarne l’indipendenza”, ha detto al servizio georgiano di ColorNews Ricardo Gutierrez, un ex giornalista e segretario generale della Federazione europea dei giornalisti. “Per me è chiaro che l’obiettivo è imporre l’autocensura, per rendere difficile ai giornalisti di svolgere pienamente il loro ruolo di cani da guardia.”

L’obiettivo del governo georgiano, ha aggiunto, è quello di ritrarre “i giornalisti come se potessero essere spie che lavorano nell’interesse di potenze straniere… e, in un certo senso, criminalizzare il giornalismo”.

I funzionari dell’Unione Europea, che nel dicembre 2023 hanno concesso alla Georgia lo status di candidato all’adesione, hanno affermato che il disegno di legge potrebbe far deragliare le speranze di Tbilisi per l’integrazione europea. Allo stesso modo, il Dipartimento di Stato americano ha affermato che la misura “ispirata dal Cremlino” mette a rischio la traiettoria occidentale della Georgia.

I funzionari del partito Sogno Georgiano sostengono che la legge in realtà “europeizzerebbe” le ONG georgiane e aiuterebbe i donatori. Il primo ministro Irakli Kobakhidze ha accusato diplomatici stranieri e funzionari occidentali di critiche infondate e umilianti e di “parlare il linguaggio del ricatto”.

Kobakhidze ha accusato le ONG e i media finanziati dall’estero di esacerbare “il radicalismo e la polarizzazione, sostenendo i processi rivoluzionari, la propaganda di guerra, l’ideologia pseudo-liberale e le azioni contro l’identità nazionale e religiosa della Georgia”.

Copiato dalla Russia?

I difensori della libertà di stampa affermano che la proposta di legge somiglia pericolosamente alla legge russa sugli agenti stranieri, che è stata utilizzata per incarcerare o intimidire i giornalisti internazionali che si rifiutavano di registrarsi come agenti stranieri.

“Questa legge è totalmente contraria alle norme giuridiche europee sulla libertà di associazione e di espressione, contro le norme giuridiche dell’UE, o di qualsiasi paese dell’UE, non esiste alcun esempio. I paesi dove leggi di questo tipo vengono promulgate da tempo sono la Russia e la Bielorussia”, ha dichiarato Ricardo Gutierrez della Federazione europea dei giornalisti.

“Abbiamo un esempio concreto dalla Russia, dove esiste questa legge sugli agenti stranieri e sappiamo come i giornalisti vengono messi a tacere a causa di questa legge e della pressione esercitata su di loro”.

Un manifestante tiene in mano una bandiera russa barrata durante una manifestazione contro il controverso disegno di legge sull'”influenza straniera” a Tbilisi, Georgia, il 3 maggio 2024.

In un discorso del 29 aprile a sostegno della proposta di legge, Bidzina Ivanishvili, il miliardario fondatore del partito Georgian Dream, spesso chiamato il “governante ombra” della Georgia, ha detto ai sostenitori che le ONG finanziate dall’estero minacciano la sovranità georgiana.

“Il finanziamento delle ONG, che per noi si presenta come un aiuto, è in realtà destinato a rafforzarsi [foreign] agenzie di intelligence e per averle portate al potere”, ha detto l’agenzia di stampa Reuters.

Gulnoza Said, coordinatore del programma per l’Europa e l’Asia centrale presso il Comitato per la protezione dei giornalisti, ha dichiarato al servizio georgiano della ColorNews che tale retorica fa eco a quella dei funzionari governativi e degli “autocrati” russi.

La proposta di legge è “contro qualsiasi principio democratico”, ha detto, aggiungendo che è “molto simile alla legge russa sugli agenti stranieri” e “sembra non solo ispirata dal Cremlino, ma forse anche sostenuta e esercitata pressioni da parte del Cremlino”.

Se entrerà in vigore entro la fine di questa primavera, la legge sarà in vigore durante gran parte della campagna elettorale che precederà le elezioni parlamentari georgiane previste per il 26 ottobre.

“Ibrido autocratizzante”

Gruppi internazionali per i diritti umani hanno descritto la Georgia come una “democrazia ibrida” e Freedom House l’ha recentemente declassata a “ibrido autocratizzante”, in gran parte a causa della proposta di legge.

La Georgia è scesa dal 77° al 103° posto su 180 paesi nell’indice sulla libertà di stampa 2024 di Reporter Senza Frontiere. Secondo l’Osservatorio per la libertà di stampa, il partito al potere in Georgia continua a polarizzare la società, a coltivare il riavvicinamento con Mosca e a condurre una politica sempre più ostile alla libertà di stampa.

Ha citato Azerbaigian, Bielorussia, Georgia e Kirghizistan come paesi in cui la censura dei media si è intensificata in una “sorprendente imitazione dei metodi repressivi russi”.

I sondaggi del National Democratic Institute e dell’International Republican Institute hanno costantemente rilevato che la stragrande maggioranza dei georgiani sostiene l’adesione del paese all’UE e crede che il suo futuro sia nell’Occidente. La Russia attualmente occupa illegalmente fino al 20% del territorio sovrano della Georgia.

Alcuni giornalisti georgiani affermano che la legge sulla “trasparenza dell’influenza straniera” è solo l’ultimo passo compiuto dall’attuale governo georgiano per mettere a tacere il dissenso e limitare la libertà di informazione.

“Questa legge è solo il culmine di ciò che abbiamo vissuto negli ultimi due anni”, ha affermato la giornalista investigativa dello Studio Monitori, Tskriala Shermadini. “Abbiamo portato diverse agenzie in tribunale per non aver fornito al pubblico informazioni in risposta alle nostre richieste ufficiali e legali”.

Lika Zakashvili, co-fondatrice e caporedattrice di Publika, un media online georgiano, è stata tra i giornalisti colpiti con spray al peperoncino e gas lacrimogeni durante le recenti proteste a Tbilisi.

Dice che la sua organizzazione non verrà mai registrata come “agente straniero” e che rimane fiduciosa.

“Dovranno ritirare nuovamente questo disegno di legge”, ha detto Zakashvili. “Lavoriamo al servizio del popolo georgiano, non delle potenze straniere”.

Ultime Notizie

Back to top button