La Georgia guarda alla Cina per gli investimenti; i critici temono una svolta dall’Occidente

Tbilisi, Georgia—

Gli investimenti cinesi in Georgia sono destinati ad aumentare in modo significativo dopo che un consorzio guidato dalla Cina si è aggiudicato il contratto per sviluppare un megaporto di acque profonde sulla costa georgiana del Mar Nero, parte della rotta commerciale prevista da Pechino verso l’Europa. Ma i critici sostengono che il governo georgiano sta mettendo a rischio l’economia e la democrazia del paese allontanandosi dai partner occidentali e spostandosi verso est.

Anaklia, sulla costa georgiana del Mar Nero, è attualmente poco più di una piccola località costiera di circa 1.500 persone. Secondo i piani, dovrebbe diventare un porto in grado di gestire grandi volumi di container e altri carichi, che sarà costruito e gestito da aziende cinesi.

Il mese scorso il governo georgiano ha assegnato una partecipazione del 49% nel progetto a un consorzio cinese-singaporeano, che si ritiene valga diversi miliardi di dollari. I dettagli esatti dell’accordo non sono stati rivelati. Il restante 51% è detenuto dallo Stato georgiano.

L’annuncio è stato fatto il giorno dopo che il governo ha approvato la cosiddetta legge sugli “agenti stranieri”, simile a quella russa, ampiamente vista come un giro di vite nei confronti delle organizzazioni non governative e dei media indipendenti finanziati dall’Occidente. La legislazione ha innescato continue proteste antigovernative tra i timori che il partito al potere “Sogno Georgiano” si stia allontanando da un futuro allineato all’Occidente nell’Unione Europea.

“Ciò ovviamente coincide anche con la retorica antioccidentale molto diretta e aperta che abbiamo sentito da parte del governo”, ha affermato Giga Bedineishvili, un finanziere georgiano e preside della business school della Libera Università di Tbilisi.

“Quindi la speculazione – e penso che sia ben fondata – è che il governo georgiano stia pensando alla possibilità di perdere gli investimenti occidentali e di compensarli [with] un po’ di soldi dalla Russia e dalla Cina”, ha detto a ColorNews.

Il governo della Georgia nega di voler allontanarsi dall’Occidente e afferma pubblicamente che punta ancora ad aderire all’Unione Europea entro il 2030.

La Georgia mantiene le aspirazioni dell’UE

Il primo ministro georgiano Irakli Kobakhidze ha difeso l’aggiudicazione del contratto per il porto di Anaklia al consorzio guidato dalla China Communications Construction Company.

“Attualmente si tratta di una delle più grandi aziende cinesi, che vanta una vasta esperienza anche in questo tipo di progetti. L’offerta vincente dell’azienda cinese garantisce l’implementazione di altissimo livello del progetto Anaklia”, ha detto Kobakhidze ai giornalisti il ​​30 maggio.

Il progetto del porto di Anaklia è in cantiere da diversi anni e doveva essere realizzato da un consorzio congiunto americano-georgiano in un contratto del valore di 2,5 miliardi di dollari. Tuttavia, il governo ha annullato l’accordo nel 2020, sostenendo che il gruppo non aveva rispettato i termini contrattuali. I partner del consorzio hanno accusato il partito al governo e il suo fondatore oligarca Bidzina Ivanishvili di aver deliberatamente sabotato il progetto.

Perché gli investimenti cinesi?

Allora, cosa ci guadagna la Cina? Il porto si troverebbe all’estremità occidentale di quello che Pechino chiama il “corridoio di mezzo”, una rotta commerciale prevista verso l’Europa attraverso il Kazakistan e l’Azerbaigian fino alla costa georgiana del Mar Nero e oltre verso l’Unione Europea. Attualmente, la maggior parte delle merci ferroviarie e stradali dalla Cina all’Europa passano attraverso la Russia, ma il futuro di quella rotta è in dubbio, con Mosca ora pesantemente sanzionata dall’Occidente dopo l’invasione dell’Ucraina nel 2022.

Tinatan Khidasheli, ex ministro della Difesa georgiano che ora presiede l’organizzazione Civic IDEA, che analizza le attività della Cina in Georgia, teme che il progetto possa lasciare la Georgia in una cosiddetta “trappola del debito”.

La grande domanda, ha detto Khindasheli, è dove il governo georgiano otterrà i finanziamenti per il progetto.

“Stanno andando a [borrow] i soldi per adempiere agli obblighi che hanno con questo 51%”, ha detto. “E ne sono abbastanza sicuro – non è ancora un dato di fatto – ma sono abbastanza sicuro che quei soldi arriveranno anche dalla Cina. E ci ritroveremo in una situazione simile a quella dello Sri Lanka, o delle Filippine, o della Malesia. Anche la Tanzania aveva problemi simili”.

L’azienda statale cinese che guida il consorzio portuale di Anaklia, la China Communications Construction Company, è soggetta alle sanzioni statunitensi per il suo ruolo nella costruzione di isole artificiali nelle regioni contese del Mar Cinese Meridionale. L’azienda è stata anche bandita dai contratti della Banca Mondiale fino al 2017 a causa di scandali di corruzione.

La Cina ha già una presenza visibile in Georgia, tra cui l’Hualing Tbilisi Sea Plaza, un vasto centro commerciale di 420 ettari, hotel e complesso residenziale alla periferia della capitale. Anche le aziende cinesi sono coinvolte nella costruzione di nuove autostrade.

Nel 2023, la Georgia ha firmato un accordo di partenariato strategico con la Cina e fa parte della Belt and Road Initiative e della Global Security Initiative di Pechino.

Nonostante le aperture della Georgia a Pechino, gli investimenti diretti cinesi in Georgia rimangono relativamente piccoli, poco più di 47 milioni di dollari nel 2023, rendendolo il nono investitore più grande – e molto più piccolo degli investimenti europei e americani nel paese. Nel 2023, secondo le statistiche ufficiali, la Gran Bretagna è stata il più grande investitore diretto in Georgia con 392 milioni di dollari.

“Quando le persone attraversano il paese in macchina, vedono tutti questi cartelli cinesi di diverse aziende. Crea l’immagine che abbiamo un investimento cinese così enorme. Ovunque tu vada, ci sono aziende cinesi che lavorano. In realtà, niente di tutto ciò è un investimento”, ha affermato Tinatan Khidasheli di Civic IDEA.

“È tutto georgiano [state] denaro del budget, che viene concesso agli appaltatori, chiunque vinca l’appalto. E la realtà delle offerte georgiane è che ogni singolo contratto superiore a 100 milioni di dollari viene solitamente vinto da una società cinese”, ha affermato.

Il governo della Georgia afferma che la Cina potrebbe diventare il suo principale partner commerciale. Altri invitano alla cautela.

“Cina e Russia, quando fanno qualcosa del genere, elaborano strategie: vogliono investire per avere poi influenza politica e avere un impatto sulla situazione locale. E quindi dobbiamo stare attenti”, ha detto Bedineishvili.

Un funzionario della NATO che ha parlato a condizione di anonimato ha detto a Radio Free Europe/Radio Liberty, o RFE/RL, che l’alleanza era preoccupata per lo sviluppo del porto da parte della Cina.

“È risaputo che la Cina ha cercato a lungo di influenzare i principali progetti infrastrutturali all’estero. Il Mar Nero rimane un’area di importanza strategica per la NATO”, ha affermato RFE/RL, funzionario della NATO.

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