La Georgia ospiterà il vertice sullo sviluppo; cambiamento climatico e invecchiamento all’ordine del giorno

SYDNEY—

La Banca asiatica di sviluppo terrà il suo incontro annuale a Tbilisi, in Georgia, la prossima settimana, con discussioni sul cambiamento climatico e sull’invecchiamento della popolazione mondiale in cima all’agenda.

Il vertice di quattro giorni, che inizierà giovedì, segna la prima volta che i 68 membri dell’ADB si riuniscono per un incontro in Georgia, che ha aderito alla banca multilaterale di sviluppo nel 2007.

“La Georgia si trova al crocevia tra Europa e Asia”, ha affermato Shalini Mittal, uno dei principali economisti per l’Asia presso l’Economist Intelligence Unit.

“Questo incontro rappresenta l’agenda di ADB di ponti verso il futuro in cui la tecnologia e le competenze dell’Occidente possono essere utilizzate per migliorare le riforme strutturali in Asia”, ha detto Mittal a ColorNews.

Oltre a numerose tavole rotonde e al discorso programmatico del presidente dell’ADB Masatsugu Asakawa, si incontreranno a margine anche i ministri delle finanze dei paesi membri dell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico, Giappone, Cina e Corea del Sud.

“Data l’incertezza geopolitica con la guerra Ucraina-Russia e le tensioni in Asia con le problematiche relazioni della Cina con i suoi vicini, penso che l’incontro si svolga in un momento cruciale”, ha affermato Jason Chung, consigliere senior del Progetto sulla prosperità e lo sviluppo. presso il Centro per gli studi strategici e internazionali di Washington.

“Fornisce un ulteriore percorso per avere discussioni significative sulle questioni economiche globali”, ha detto Chung a ColorNews.

Il cambiamento climatico ha sottolineato

La questione del cambiamento climatico sarà al centro dei lavori della conferenza, con l’ADB che ora si propone come banca climatica per la regione Asia-Pacifico.

La banca ha stanziato la cifra record di 9,8 miliardi di dollari in finanziamenti per il clima nel 2023, sostenendo i paesi in via di sviluppo nella riduzione delle emissioni di gas serra e nell’adattamento alle condizioni estreme mentre il riscaldamento globale continua.

“Tempeste, innalzamento del livello del mare, ondate di caldo, siccità e inondazioni: tutti i nostri paesi soffrono di tutti gli impatti immaginabili dei cambiamenti climatici”, ha affermato Warren Evans, che, in qualità di consigliere speciale senior sui cambiamenti climatici nell’ufficio del presidente dell’ADB, funge da inviato dell’istituzione per il clima.

La banca afferma che solo lo scorso anno la regione dell’Asia-Pacifico è stata colpita da oltre 200 disastri, molti dei quali legati alle condizioni meteorologiche, un problema che non mostra segni di allentamento.

“In questo momento in Bangladesh si sta verificando un’ondata di caldo che sta causando gravi conseguenze. Le scuole sono chiuse, si assiste a un calo della produttività agricola, gli ospedali sono sovraccarichi di persone colpite da colpi di calore”, ha detto Evans a ColorNews.

I conducenti di risciò riposano in mezzo a una forte ondata di caldo a Dhaka, in Bangladesh, il 25 aprile 2024. A milioni di alunni è stato detto di restare a casa questa settimana mentre la nazione dell’Asia meridionale soffoca attraverso una delle peggiori ondate di caldo mai registrate.

“I tassi di mortalità stanno aumentando e, naturalmente, le donne e i bambini sono i più vulnerabili a tali impatti”, ha affermato.

Sebbene gran parte della regione Asia-Pacifico sia estremamente vulnerabile ai cambiamenti climatici, essa costituisce anche un’enorme causa del fenomeno.

Secondo l’ADB, la regione contribuisce a più della metà delle emissioni globali di anidride carbonica, con una forte dipendenza dal carbone come fonte di energia.

Per cercare di raggiungere gli obiettivi di zero emissioni nette, molte nazioni dell’Asia-Pacifico necessitano di ingenti investimenti per convertirsi ad alternative energetiche pulite.

Un modo in cui l’ADB sta affrontando questo problema è attraverso un programma mirato alle centrali elettriche a carbone, uno dei principali responsabili delle emissioni.

“Con partner del settore privato e finanziamenti sovrani, stiamo rifinanziando le centrali elettriche a carbone per poterle chiudere presto”, ha detto Evans. Il “meccanismo di transizione energetica” dell’ADB utilizza capitale privato e pubblico per rifinanziare gli investimenti nell’energia alimentata a carbone, consentendo di abbreviare gli accordi di acquisto di energia e di chiudere gli impianti anche un decennio prima del previsto. Il finanziamento viene utilizzato anche per finanziare progetti di energia pulita per generare l’energia che sarebbe derivata dalla centrale a carbone.

Il progetto mira a sostituire questi impianti con alternative energetiche pulite, garantendo che l’energia sia generata in modo più sostenibile.

Una centrale elettrica a carbone nella parte occidentale di Giava, in Indonesia, sarà la prima ad essere ritirata anticipatamente nell’ambito dell’iniziativa.

“Le comunità colpite riceveranno sostegno, consentendo alle persone di trovare un nuovo lavoro o di ottenere assistenza sociale”, ha affermato Evans.

FILE – Le bare di vimini e alghe sono esposte all’Asia Funeral and Cemetery Expo and Conference di Hong Kong, il 18 maggio 2017. L’esposizione sottolinea come il rapido invecchiamento della popolazione asiatica renda l’industria della morte un mercato potenzialmente redditizio.

Invecchiamento della popolazione in Asia

Durante il vertice di Tbilisi, l’ADB lancerà anche un importante rapporto sull’invecchiamento della popolazione, che colpisce anche le economie dei paesi membri.

Secondo la banca, 1 persona su 4 nella regione Asia-Pacifico avrà più di 60 anni entro il 2050, ovvero quasi 1,3 miliardi di persone.

“La velocità dell’invecchiamento è molto rapida in Asia, a causa del rapido progresso nello sviluppo sociale che ha avuto luogo nella regione”, ha affermato Aiko Kikkawa, economista senior per il rapporto Aging Well in Asia dell’ADB.

I ricercatori hanno studiato le implicazioni di questa transizione demografica e Kikkawa ha scoperto che la regione Asia-Pacifico è attualmente “impreparata” all’invecchiamento della popolazione.

“Un gran numero di anziani segnalano un notevole carico di malattie, la mancanza di accesso a lavori dignitosi o servizi essenziali, come la sanità e l’assistenza a lungo termine, e persino la mancanza di accesso alla copertura pensionistica”, ha detto Kikkawa a ColorNews.

L’ADB si è impegnata a contribuire a migliorare la vita degli anziani nella regione dell’Asia-Pacifico, sostenendo l’implementazione della copertura sanitaria universale e fornendo infrastrutture per “città a misura di anziano” che siano più accessibili per gli anziani.

Povertà da affrontare

Mentre gran parte dell’attenzione a Tbilisi sarà rivolta al cambiamento climatico e all’invecchiamento della popolazione, l’editto principale dell’ADB resta quello di sradicare la povertà estrema nei suoi numerosi paesi membri in via di sviluppo.

Questo compito è diventato ancora più impegnativo in un contesto di elevata inflazione e crescente debito pubblico.

Tuttavia, Chung, l’ex direttore statunitense dell’ADB, ha dichiarato alla ColorNews di ritenere che questo obiettivo dovrebbe essere al centro delle discussioni nella capitale georgiana.

“L’ADB dovrebbe concentrarsi sulla sua missione principale di alleviare la povertà e creare percorsi di crescita economica nei paesi membri in via di sviluppo.

“Sebbene il rischio climatico sia importante, penso che, dato lo stato di incertezza, sia importante fornire sostegno per creare condizioni economiche per la crescita”, ha detto a ColorNews.

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