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La Germania rinnoverà la strategia sulle materie prime per affrontare le dipendenze

Con l’aumento della domanda di materie prime fondamentali per alimentare la transizione verde, il governo tedesco ha annunciato martedì (3 gennaio) che rinnoverà la sua strategia sulle materie prime per ridurre le dipendenze ed evitare carenze di approvvigionamento.

Con la guerra in Ucraina che espone i rischi di un’eccessiva dipendenza da un unico fornitore per le importazioni di energia, la Germania sta cercando di ridurre dipendenze simili quando si tratta di materie prime critiche.

La domanda di materie prime critiche come il litio, le terre rare o la grafite dovrebbe salire alle stelle nei prossimi anni. Secondo le stime dell’Agenzia internazionale per l’energia, la domanda di litio – una parte essenziale delle batterie – dovrebbe aumentare di 42 volte entro il 2040.

La nuova strategia cerca di evitare potenziali rischi di approvvigionamento che derivano dall’aumento della domanda.

“La discrepanza tra domanda e offerta che può sorgere porta nella migliore delle ipotesi a un aumento dei prezzi per i prodotti intermedi e finali, ma può anche portare a fallimenti completi nelle consegne”, si legge in un documento che delinea i capisaldi della prossima strategia.

Tuttavia, i critici hanno sostenuto che la strategia tedesca per le materie prime, pubblicata nel 2020, è troppo passiva e priva di ambizione.

Mentre l’ultima strategia puntava sulla prudenza delle aziende e si limitava ad affiancare gli sforzi aziendali per garantire le catene di approvvigionamento, la tabella di marcia rivista dovrebbe adottare un approccio più assertivo in considerazione della situazione geopolitica tesa e della particolare situazione di mercato per queste materie prime.

Affrontare le dipendenze

La Germania, insieme al resto dell’UE, è attualmente fortemente dipendente dai paesi non democratici per le sue importazioni di materie prime critiche come il litio, le terre grezze o la grafite.

Nel settembre 2022, la presidente della Commissione Ursula von der Leyen ha proposto una legge sulle materie prime critiche che dovrebbe rafforzare la resilienza delle catene di approvvigionamento e ridurre le dipendenze. Tuttavia, poiché la maggior parte delle competenze nel settore minerario si trova all’interno degli Stati membri, sono necessarie ulteriori misure a livello nazionale.

Secondo uno studio dell’Istituto tedesco per la ricerca economica, la Germania dipende al 100% da fornitori stranieri per 21 delle 27 materie prime ritenute critiche.

Per ridurre queste dipendenze, il governo tedesco ha delineato tre aree chiave di azione.

In primo luogo, Berlino scommette sull’economia circolare e sul riciclaggio di queste materie prime, nonché sull’aumento dell’efficienza delle risorse. Al momento, la Germania sta riciclando solo circa il 13,4% dei materiali, anche se la Commissione europea ha proposto di raddoppiare questi numeri, una mossa accolta con entusiasmo dal governo tedesco.

Tuttavia, poiché i prodotti possono essere riciclati solo alla fine del loro ciclo di vita e saranno quindi in ritardo rispetto all’aumento vertiginoso della domanda, la Germania scommette ulteriormente sulla diversificazione della catena di approvvigionamento e sull’aumento dell’estrazione di materie prime critiche sul proprio territorio.

Per aumentare l’estrazione di materie prime critiche sul suolo tedesco, il governo prevede di rinnovare il regolamento minerario federale per facilitare l’estrazione di materie prime nazionali e garantire elevati standard ecologici.

Mentre la Germania sta aumentando la sua enfasi sull’estrazione interna di materie prime, un tale approccio localizzato dovrebbe avere la priorità solo se porta a “migliori standard ambientali e sociali e rafforza la resilienza delle catene di approvvigionamento”, si legge nel documento.

Mentre Berlino continuerà a dipendere dalle importazioni, il governo mira a diversificare il numero di paesi da cui importa questi materiali. Per andare oltre la sua dipendenza da paesi fornitori unici, come la Cina, la Germania cercherà di costruire partenariati strategici con stati come il Cile, l’Australia o il Canada, afferma il documento.

Tuttavia, se le materie prime critiche possono essere importate da determinati paesi dipenderà in gran parte dalla loro aderenza agli standard ambientali, sociali e di governance (ESG).

Pertanto, la diversificazione sarà possibile solo se altri attori internazionali aderiranno a questi standard, sostiene il documento. La Germania spingerà quindi per l’adozione di standard ESG internazionali con paesi che la pensano allo stesso modo in tutto il mondo.

[A cura di Nathalie Weatherald]

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