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La guerra in Ucraina ha rafforzato la solidarietà dell’UE: durerà?

Parigi —

Zohra infila nel carrello della spesa pacchi di fette di pane, frutta fresca e verdure in scatola: doni gratuiti di cui una volta non avrebbe mai pensato di aver bisogno.

Altri parigini aspettano pazientemente il loro turno per le distribuzioni settimanali di cibo dell’Esercito della Salvezza nella capitale francese: due donne africane, un uomo di mezza età delle Antille francesi, una giovane donna che sembra una studentessa. La maggior parte è riluttante a parlare. In una stanza vicina, i volontari preparano pacchi alimentari per la crescente clientela dell’ente di beneficenza.

“I prezzi per tutto stanno aumentando: affitto, elettricità, gas, telefono”, ha detto Zohra, rifiutandosi di dare il suo cognome. Ha perso il lavoro in una clinica medica qualche mese fa. “La gente non può vivere così”.

Tali sentimenti stanno crescendo in tutta l’Unione Europea che saluta il 2023 con una crisi energetica e una guerra alle porte del blocco per la prima volta da decenni. Se l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia ha scatenato dimostrazioni a volte sbalorditive dell’unità e del potere dell’UE, affermano gli analisti, alcuni si chiedono quanto durerà mentre l’inverno morde e il prezzo per sostenere Kiev e i valori europei aumenta.

“È stato trasformativo in tanti modi – e in aree in cui è difficile per l’Unione europea agire rapidamente”, ha dichiarato Ian Lesser, vicepresidente del German Marshall Fund e capo dell’ufficio di Bruxelles dell’istituto politico, del conflitto ucraino. “In alcune di queste aree, ha agito molto rapidamente, il che ha sorpreso molte persone”.

Lo scorso anno, l’UE ha lanciato otto tornate di sanzioni contro Mosca, ha stanziato miliardi di dollari di aiuti militari e umanitari per l’Ucraina e ha accolto milioni di rifugiati ucraini. La guerra in Ucraina ha portato l’Europa a porre fine alla sua dipendenza dall’energia russa a basso costo, spingendo il blocco a cercare nuovi fornitori e fonti di energia e a fare scorta delle sue importantissime riserve di gas prima che arrivasse il freddo.

Tuttavia, il conflitto in Ucraina ha inferto un duro colpo all’economia e alla sicurezza energetica dell’Europa, almeno a breve termine. Ha anche rallentato, mentre alcuni paesi riattivano le miniere di carbone, gli obiettivi di taglio delle emissioni di Bruxelles. Il Fondo monetario internazionale e altri esperti ritengono che quest’anno il blocco cadrà in recessione. Nonostante gli sforzi del governo per attutire il colpo, i prezzi e la povertà stanno aumentando.

Un senzatetto siede fuori dalla cattedrale di Notre Dame a Parigi. La vita è diventata più difficile per gli europei dopo la guerra in Ucraina.

“Ciò che ci ha davvero scosso è che stiamo vedendo molti giovani – studenti che stanno facendo fatica ad arrivare alla fine del mese”, ha detto il portavoce dell’Esercito della Salvezza Samuel Coppens. “Inoltre, genitori single e persone anziane con pensioni irrisorie che non possono nemmeno permettersi il riscaldamento. Per loro il cibo è una priorità assoluta”.

Un recente sondaggio IFOP ha rilevato che più della metà dei francesi intervistati temeva che il proprio reddito non coprisse le spese mensili. Un quarto credeva di aver bisogno dell’aiuto di enti di beneficenza come l’Esercito della Salvezza.

“Posso fare la spesa con 50 euro ($ 53) e il mio carrello è ancora abbastanza vuoto”, ha detto Valerie, un’operatrice sanitaria del Camerun, che si è iscritta alle distribuzioni di cibo dell’Esercito della Salvezza poche settimane fa.

“Fin dall’inizio non mi è piaciuta questa guerra”, ha aggiunto del conflitto in Ucraina. “Pensavo che ci sarebbero state conseguenze qui. Ora vedo che sta colpendo i più poveri”.

Anche se gli europei inviano generatori in un’Ucraina paralizzata dopo gli attacchi russi alle sue strutture energetiche, alcuni si stanno preparando a possibili blackout domestici. I tedeschi stanno tirando via le candele, i finlandesi che possiedono auto elettriche sono pregati di non scaldarle prima di salire a bordo.

In Francia, normalmente un esportatore di elettricità, metà della flotta nucleare del paese è fuori servizio per riparazioni. Le autorità hanno invitato cittadini e imprese ad abbassare i termostati, sperando che il risparmio energetico eviti possibili blackout.

“Il mio villaggio ha raccolto fondi per gli ucraini”, ha detto Valerie, una turista del sud della Francia. “Ma se ci saranno interruzioni di elettricità, sarà molto difficile per francesi ed europei. Avrà davvero un impatto sulla nostra vita quotidiana e sul nostro morale”.

“Al momento, la solidarietà è piuttosto forte” tra i cittadini europei, ha affermato John Springford, vicedirettore del think tank Center for European Reform. “Ma se la guerra in Ucraina si trasforma in una situazione di stallo completa, le cose potrebbero diventare più difficili”.

L’esperto di energia Thierry Bros teme che la crisi energetica dell’Europa possa minare l’unità del blocco.

L’esperto di energia francese Thierry Bros è più pessimista, descrivendo una guerra energetica russa per sconfiggere l’Ucraina e svelare l’unità europea.

“Il fatto che stiamo ricevendo meno energia, il fatto che stiamo diventando meno ricchi, che l’economia si stia trasformando in una recessione, potrebbe portare alla stanchezza dell’Ucraina”, ha aggiunto Bros. “I cittadini europei baderanno prima a se stessi”.

Le divisioni si stanno già manifestando in altre aree.

Il primo ministro ungherese Viktor Orban, con legami un tempo stretti con la Russia, ha suggerito che le sanzioni dell’UE contro Mosca dovrebbero essere eliminate e ha temporaneamente bloccato 19 miliardi di dollari di aiuti finanziari dell’UE per l’Ucraina. La legislazione alla fine è stata approvata il mese scorso.

La Polonia e la Germania hanno litigato sul posizionamento di un sistema di difesa aerea missilistica Patriot tedesco, in quanto alcuni rapporti suggeriscono che sottolinea differenze maggiori.

Il volontario dell’Esercito della Salvezza Obaid Gill, che lavora a Parigi, afferma che è importante aiutare le persone vulnerabili in un momento difficile.

Le divisioni dell’UE esistono anche sulla minaccia della Russia e sulle future relazioni dell’Europa con Mosca, affermano gli analisti. Il recente suggerimento del presidente francese Emmanuel Macron secondo cui l’Occidente dovrebbe prendere in considerazione “garanzie di sicurezza” per la Russia ha suscitato un forte rifiuto da parte della Polonia e degli Stati baltici.

“C’è una chiara comprensione che la lotta contro l’invasione della Russia è una lotta per la propria libertà”, ha detto Sebastien Maillard, capo dell’Istituto Jacques Delors di Parigi, descrivendo le mentalità nei paesi europei situati vicino alla Russia. “È molto ovvio per la Polonia, gli stati baltici ei Balcani. Non è così ovvio per la parte occidentale dell’Europa”.

Lesser, del German Marshall Fund, ritiene che l’Europa dovrà affrontare un’altra prova. Ad oggi, il sostegno finanziario e militare degli Stati Uniti all’Ucraina ha sminuito quello dell’UE.

“Quando si tratta di ricostruzione in Ucraina, comprese le cose che potrebbero essere fatte ora per sostenere la società ucraina anche prima della fine della guerra, penso che ci sarà una spinta molto più forte da parte americana affinché l’Europa faccia di più e spenda di più, disse Minore. “Perché può.”

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