La Namibia lotta contro la crescente popolazione di foche che minaccia l'industria della pesca

Windhoek, Namibia —

La Namibia tenterà di ridurre la popolazione locale di foche di 80.000 esemplari quest'anno, hanno annunciato di recente le autorità, nonostante l'opposizione dei gruppi per i diritti degli animali.

Il Ministero della Pesca e delle Risorse Marine ha affermato che la riduzione è necessaria per preservare l'equilibrio dell'ecosistema e impedire che le foche danneggino l'industria ittica nazionale.

Il numero delle foche è aumentato da 1,3 milioni a 1,6 milioni negli ultimi tre anni, ha affermato Annely Haifene, direttore esecutivo del Ministero della Marina.

Ha dichiarato alla ColorNews che questo è indice di un ecosistema marino sano, ma rappresenta anche una minaccia per l'industria della pesca, che vale 10 miliardi di dollari e rappresenta uno dei maggiori contributi all'economia della Namibia, perché le foche predano i pesci.

La cattura delle foche dell'anno scorso è stata deludente, ha affermato Haifene, poiché le aziende che detengono i diritti di cattura delle foche lungo la costa atlantica della Namibia hanno catturato meno del 50% del “totale di catture consentite”.

“La sfida è davvero il mercato”, ha detto. “Non c'è domanda per i prodotti dei cuccioli e quindi, anche se li raccogli, probabilmente non otterrai alcun senso economico dai cuccioli”.

Anche per i tori i mercati sono difficili, ha detto.

Il mercato principale per le pellicce di foca e i prodotti alimentari è la Cina, ma la domanda è diminuita a causa del divieto internazionale sulle pellicce di foca.

L'anno scorso, la cattura totale consentita di cuccioli di foca era di 80.000. Ne sono stati catturati solo 3.764, ovvero il 5% dell'obiettivo. Le aziende hanno catturato una percentuale maggiore di foche adulte, catturandone circa 3.100 delle 6.000 consentite.

Haifene ha attribuito la colpa dei bassi numeri dell'anno scorso alle associazioni per i diritti degli animali.

Naude Dreyer dell'Ocean Conservation Namibia ha affermato che i tentativi della Namibia di ridurre la popolazione di foche stanno ottenendo l'effetto opposto a quello che il ministero si propone di ottenere.

“Eliminando i tori più grandi del gruppo, stai mettendo a soqquadro le strutture dell'harem nei gruppi”, ha detto. “Normalmente un grosso toro avrà fino a 50 femmine sotto di lui, con cui poi combatterebbe con altri grossi tori per tenersele esclusivamente sue. Eliminando quei grossi tori, questo consente a maschi molto più giovani di entrare e fare l'accoppiamento”.

La Namibia è l'unico paese del Sud del mondo in cui avviene la raccolta di foche. Altri paesi che raccolgono foche sono gli Stati Uniti, il Canada, la Danimarca, l'Islanda, la Norvegia, la Russia, la Finlandia e la Svezia.

Le foche della Namibia vivono in tre colonie lungo i 1.500 chilometri (932 miglia) di costa del Paese.

Il raccolto di quest'anno dovrebbe concludersi a novembre. Le autorità ritengono che il raccolto sarà inferiore a quello dell'anno scorso a causa del calo di interesse per i prodotti derivati ​​dalle foche sul mercato internazionale.

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