La NASA e la Marina americana preparano gli astronauti per la missione sulla Luna

San Diego, California—

La USS San Diego è una nave da guerra progettata per trasportare truppe ed equipaggiamenti nelle zone di combattimento, qualcosa per cui l’equipaggio si addestra abitualmente dalla base di San Diego, in California, sulla costa dell’Oceano Pacifico.

Ma uno sguardo più attento alle toppe e ai colori di alcune delle uniformi recentemente a bordo sono indizi che una delle loro attuali missioni ha obiettivi quanto più lontani possibile da un teatro di guerra.

“Si tratta di un’opportunità unica, ma rientra perfettamente nell’ambito di ciò che facciamo giorno dopo giorno”, afferma il tenente Jackson Cotney, un pilota di elicottero della Marina statunitense assegnato alla USS San Diego che conduce operazioni di addestramento di ricerca e salvataggio a supporto dell’Artemis della NASA. missioni con equipaggio sulla Luna.

Durante le recenti esercitazioni nell’Oceano Pacifico, Cotney e centinaia di marinai hanno lavorato con l’equipaggio di quattro persone dell’Artemis II della NASA per prepararsi per una parte critica della complessa operazione: il ritorno e il recupero in sicurezza della capsula Orion e dell’equipaggio una volta completato il rientro attraverso la Terra. atmosfera.

“Questo è l’undicesimo test di recupero in corso”, ma il primo con gli astronauti impegnati nell’addestramento, spiega il capitano David Walton, comandante della USS San Diego. “Una volta che l’equipaggio ritorna, la loro salute e il loro benessere sono la nostra principale preoccupazione. Il nostro obiettivo è farli uscire dalla capsula e fornire loro rapidamente cure mediche, e poi recuperare l’attrezzatura per ulteriori voli di ritorno sulla Luna o oltre.”

Cotney è già un veterano di Artemis. Ha pilotato uno degli elicotteri che monitoravano la capsula Orion senza equipaggio che è atterrata nell’Oceano Pacifico alla fine della missione Artemis 1 di 25 giorni nel 2022, che ha orbitato attorno alla Luna e ha viaggiato più lontano nello spazio di qualsiasi veicolo progettato per trasportare esseri umani.

“Siamo stati la prima piattaforma a 10.000 piedi a vedere che la capsula era intatta mentre arrivava all’orizzonte”, ha detto a ColorNews durante una recente intervista a bordo della San Diego. “È davvero emozionante vederlo uscire dal cielo. Questa missione in sé è nuova per me, ma non nuova per l’aviazione navale. Gli aviatori navali e la comunità degli elicotteri navali hanno salvato gli astronauti, raccogliendoli fuori dall’acqua sin dai primi giorni dell’Apollo”.

Sebbene la NASA abbia ritardato il lancio di una missione con equipaggio in orbita attorno alla Luna almeno fino al 2025, ha già selezionato quattro astronauti per il primo viaggio di questo tipo in più di 50 anni.

“Questa campagna della missione Artemis non riguarda solo il ritorno sulla Luna in modo responsabile e sostenibile, ma si tratta di costruire su ciò che abbiamo imparato lì, esplorare ancora più a fondo e rispondere ad alcune di quelle domande fondamentali che tutti abbiamo su noi stessi”, afferma Christina. Koch, che potrebbe entrare nella storia come prima donna ad orbitare attorno alla Luna. “Cosa significa essere umani, siamo soli nell’universo, come siamo arrivati ​​tutti qui?”

FILE – La capsula di prova del modulo equipaggio Orion riposa nel pozzo a bordo della USS San Diego presso la base navale di San Diego dopo l’Underway Recovery Test 11 a San Diego, California, il 28 febbraio 2024.

Intervenendo in una conferenza stampa al termine della sessione a bordo della San Diego, Koch ha affermato che l’addestramento non li sta preparando solo per un percorso già tracciato dagli astronauti cinquant’anni fa. Li sta aiutando a competere in una nuova “corsa allo spazio”, in cui gli Stati Uniti non sono l’unico paese con aspirazioni oltre l’orbita terrestre.

“La domanda in realtà non è perché andiamo; è se guideremo o seguiremo. Vedendo questo team lavorare insieme e innovare per trovare una soluzione unica per far uscire quattro persone dall’Oceano Pacifico, la risposta è stata molto chiara per me: saremo all’avanguardia”, afferma.

“Lo spazio è tornato ad essere bello”, dice il tenente Derek Pelletier, che, insieme alla maggior parte dell’equipaggio della San Diego, non era vivo l’ultima volta che gli uomini raggiunsero la luna. Ma sanno che il loro ruolo in questo addestramento è un piccolo passo nel più grande salto della NASA nel programma Artemis che non si ferma alla superficie lunare.

“Il prossimo passo sarà su Marte e oltre, quindi sapere che abbiamo avuto un ruolo nel riportare l’umanità sulla Luna e verso la frontiera dello spazio sarà fantastico per noi, quindi l’importanza che sentiamo come equipaggio è fantastico”, dice.

Gli astronauti della NASA Koch, Reid Wiseman e Victor Glover e il canadese Jeremy Hansen potrebbero orbitare intorno alla Luna già nel settembre 2025. Il ritorno degli astronauti al servizio lunare è previsto per la missione successiva, Artemis III, che la NASA prevede di lanciare nel 2026.

Ultime Notizie

Back to top button