La Nigeria è alle prese con un’inflazione alle stelle e una valuta che crolla

ABUJA, Nigeria —

I nigeriani stanno affrontando una delle peggiori crisi economiche degli ultimi anni nella nazione dell’Africa occidentale, innescata dall’impennata dell’inflazione, il risultato di politiche monetarie che hanno spinto la valuta ai minimi storici rispetto al dollaro. La situazione ha suscitato rabbia e proteste in tutto il Paese.

Le ultime statistiche governative pubblicate giovedì hanno mostrato che il tasso di inflazione a gennaio è salito al 29,9%, il più alto dal 1996, trainato principalmente da prodotti alimentari e bevande analcoliche. Venerdì la valuta della Nigeria, la naira, è crollata ulteriormente a 1.524 contro 1 dollaro, riflettendo una perdita di valore del 230% nell’ultimo anno.

“La mia famiglia ora vive alla giornata (e) confida in Dio”, ha detto il commerciante Idris Ahmed, le cui vendite in un negozio di abbigliamento nella capitale nigeriana di Abuja sono diminuite da una media di 46 dollari al giorno a 16 dollari.

Il crollo della valuta peggiora una situazione già negativa, erodendo ulteriormente redditi e risparmi. Spreme milioni di nigeriani già alle prese con difficoltà a causa delle riforme del governo, inclusa la rimozione dei sussidi per il gas, che ha portato a triplicare i prezzi del gas.

Un’istantanea dell’economia della Nigeria

Con una popolazione di oltre 210 milioni di persone, la Nigeria non è solo il paese più popoloso dell’Africa, ma anche la più grande economia del continente. Il suo prodotto interno lordo è trainato principalmente da servizi come l’informatica e il settore bancario, seguiti dalle imprese manifatturiere e di trasformazione e poi dall’agricoltura.

La sfida è che l’economia è lungi dall’essere sufficiente per la popolazione in forte espansione della Nigeria, che fa molto affidamento sulle importazioni per soddisfare le esigenze quotidiane dei suoi cittadini, dalle automobili alle posate. Quindi è facilmente influenzato da shock esterni come il mercato parallelo dei cambi che determina il prezzo di beni e servizi.

L’economia della Nigeria dipende fortemente dal petrolio greggio, la sua maggiore fonte di valuta estera. Quando i prezzi del greggio sono crollati nel 2014, le autorità hanno utilizzato le scarse riserve estere per cercare di stabilizzare la naira in un contesto di tassi di cambio multipli. Il governo ha anche chiuso le frontiere terrestri per incoraggiare la produzione locale e limitato l’accesso al dollaro per gli importatori di determinati articoli.

Le misure, tuttavia, destabilizzarono ulteriormente la naira facilitando un mercato parallelo in forte espansione per il dollaro. Anche le vendite di petrolio greggio che aumentano i guadagni in valuta estera sono diminuite a causa dei furti cronici e degli atti vandalici negli oleodotti.

Riforme monetarie scarsamente attuate

Poco dopo aver preso le redini del potere nel maggio dello scorso anno, il presidente Bola Tinubu ha adottato misure coraggiose per risanare l’economia in difficoltà e attrarre investitori. Ha annunciato la fine dei costosi sussidi per il gas, durati decenni, che secondo il governo non erano più sostenibili. Nel frattempo, i tassi di cambio multipli del paese furono unificati per consentire alle forze di mercato di determinare il tasso della naira locale rispetto al dollaro, cosa che di fatto svalutò la valuta.

Pedoni acquistano articoli al Mile 12 Market di Lagos, Nigeria, 16 febbraio 2024.

Gli analisti affermano che non vi erano misure adeguate per contenere gli shock che sarebbero dovuti arrivare a seguito di riforme tra cui la fornitura di un sistema di trasporto sovvenzionato e un immediato aumento dei salari.

Quindi l’aumento di oltre il 200% dei prezzi del gas causato dalla fine dei sussidi per il gas ha iniziato ad avere un effetto a catena su tutto il resto, soprattutto perché la gente del posto fa molto affidamento sui generatori alimentati a gas per illuminare le proprie case e gestire le proprie attività.

Perché il valore della naira sta crollando?

Sotto la precedente guida della Banca Centrale della Nigeria, i politici controllavano strettamente il tasso della naira rispetto al dollaro, costringendo così gli individui e le imprese bisognose di dollari a dirigersi al mercato nero, dove la valuta veniva scambiata a un tasso molto più basso.

C’è stato anche un enorme arretrato di domanda di valuta estera accumulata sul mercato ufficiale – stimata in 7 miliardi di dollari – dovuto in parte ai limitati flussi di dollari dovuti al calo degli investimenti esteri in Nigeria e alla vendita di petrolio greggio da parte del paese.

Le autorità hanno affermato che un tasso di cambio unificato significherebbe un accesso più facile al dollaro, incoraggiando così gli investitori stranieri e stabilizzando la naira. Ma ciò deve ancora accadere perché gli afflussi sono stati scarsi. Invece, la naira si è ulteriormente indebolita poiché continua a svalutarsi rispetto al dollaro.

Cosa stanno facendo le autorità?

Il governatore della Banca centrale della Nigeria Olayemi Cardoso ha affermato che la banca ha liquidato 2,5 miliardi di dollari di arretrato in valuta estera sui 7 miliardi di dollari in sospeso. La banca, tuttavia, ha scoperto che 2,4 miliardi di dollari di quell’arretrato erano false affermazioni che non sarebbero state liquidate, ha detto Cardoso, lasciando un saldo di circa 2,2 miliardi di dollari, che secondo lui sarà liquidato “presto”.

Tinubu, nel frattempo, ha ordinato il rilascio di prodotti alimentari come i cereali dalle riserve governative, oltre ad altri palliativi per contribuire ad attutire gli effetti delle difficoltà. Il governo ha anche affermato di voler istituire un comitato delle materie prime per aiutare a regolare l’impennata dei prezzi di beni e servizi.

Giovedì il leader nigeriano ha incontrato i governatori statali per discutere della crisi economica, parte della quale ha imputato al massiccio accumulo di cibo in alcuni magazzini.

“Dobbiamo garantire che speculatori, accaparratori e cercatori di affitti non possano sabotare i nostri sforzi volti a garantire un’ampia disponibilità di cibo a tutti i nigeriani”, ha affermato Tinubu.

Venerdì mattina, i media locali riferivano che i negozi venivano chiusi per accaparramento e applicazione di prezzi ingiusti.

Come stanno affrontando i momenti difficili i nigeriani?

La situazione è peggiore nelle zone di conflitto nel nord della Nigeria, dove le comunità agricole non sono più in grado di coltivare ciò che mangiano perché sono costrette a fuggire dalla violenza. Nelle ultime settimane sono scoppiate sacche di proteste, ma le forze di sicurezza si sono affrettate a impedirle, in alcuni casi effettuando anche arresti.

Nel centro economico di Lagos e in altre grandi città, ci sono meno auto e più gambe sulle strade poiché i pendolari sono costretti a spostarsi per andare al lavoro. I prezzi di tutto, dal cibo agli articoli per la casa, aumentano ogni giorno.

“Anche mangiare adesso è un problema”, ha detto Ahmed ad Abuja. “Ma cosa possiamo fare?”

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