La Nova unica nella vita sarà presto visibile a occhio nudo

Gli appassionati di astronomia sono in attesa di una sorpresa, poiché un raro evento celeste sta per apparire all’orizzonte. Il sistema stellare T Coronae Borealis, situato a 3.000 anni luce di distanza, dovrebbe produrre un’esplosione di nova visibile a occhio nudo. Si prevede che questo raro evento accadrà in qualsiasi momento tra ora e settembre 2024 e, quando accadrà, brillerà tanto quanto la Stella Polare per un breve periodo.

Ma non confondere una nova con una super nova. Una nova si forma sulla superficie di una nana bianca in un sistema binario, dove improvvisamente si illumina a causa di un’esplosione termonucleare causata dall’accumulo di idrogeno dalla sua stella compagna. D’altro canto, una supernova è un evento molto più violento ed energetico, che spesso segna la morte di una stella.

L’imminente apparizione della nova è “un evento irripetibile che creerà molti nuovi astronomi là fuori, offrendo ai giovani un evento cosmico che potranno osservare da soli, porre le proprie domande e raccogliere le proprie informazioni”. dati”, ha affermato la dottoressa Rebekah Hounsell, assistente ricercatrice specializzata in eventi di nova presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. “Alimenterà la prossima generazione di scienziati.”

Il primo avvistamento registrato della nova T CrB avvenne più di 800 anni fa, nell’autunno del 1217, quando un uomo di nome Burchard, abate di Ursberg, in Germania, notò la sua osservazione di “una debole stella che per un certo periodo brillò di grande luce”.

L’ultima nova registrata in questo sistema, T Coronae Borealis, fu osservata nel 1946 e ora, dopo decenni, stiamo per assistere ancora una volta a questo spettacolo stellare. L’attesa all’interno della comunità astronomica è palpabile, con gli astronomi professionisti e dilettanti che attendono con impazienza la possibilità di osservare questa esplosione di nova irripetibile.

Cosa dovrebbero cercare gli astronomi? La Corona Settentrionale è una curva di stelle a forma di ferro di cavallo a ovest della costellazione di Ercole, idealmente avvistata nelle notti limpide. Può essere identificato individuando le due stelle più luminose dell’emisfero settentrionale – Arturo e Vega – e tracciando una linea retta dall’una all’altra, che condurrà gli osservatori del cielo a Ercole e alla Corona Boreale.

Lo sfogo sarà breve. Una volta eruttata, sarà visibile ad occhio nudo per poco meno di una settimana.

La dottoressa Elizabeth Hays, capo del Laboratorio di Fisica Astroparticellare della NASA Goddard, ha detto che parte del divertimento nel prepararsi ad osservare l’evento è vedere l’entusiasmo tra gli astronomi dilettanti.

“Gli scienziati cittadini e gli appassionati dello spazio sono sempre alla ricerca di quei segnali forti e luminosi che identificano gli eventi delle novae e altri fenomeni”, ha affermato Hays. “Utilizzando i social media e la posta elettronica, invieranno avvisi immediati e la bandiera verrà issata. Contiamo di nuovo su quell’interazione della comunità globale con T CrB”.

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