La politica estera diventa un ostacolo per la campagna di Biden mentre si dirige in Francia

Il presidente Joe Biden ha promesso durante la sua campagna del 2020 di ripristinare le alleanze e la leadership americana all’estero.

Ma se quell’anno la politica estera di Biden è servita da efficace contrasto con l’isolazionismo “America First” di Donald Trump, ora è diventata un ostacolo per la sua campagna 2024.

Mentre Biden inizia un mese di incontri internazionali ad alto rischio con un viaggio in Francia questa settimana, due sanguinose guerre in Ucraina e a Gaza hanno complicato il lavoro del presidente e, secondo i sondaggi, hanno contribuito all’instabilità della sua posizione politica in patria.

“C’è un senso di caos globale che non gli sarà d’aiuto” questo autunno, ha detto Matt Duss, ex consigliere politico senior del senatore Bernie Sanders (I-Vt.) e vicepresidente esecutivo presso il Center for International Policy . “Penso che le persone abbiano domande legittime del tipo: ‘Siamo sulla strada giusta?'”

O come affermato da uno stratega democratico di lunga data, a cui è stato concesso l’anonimato per discutere candidamente la questione: “La politica estera è un problema per Biden perché mina il principio centrale della sua candidatura del 2020, quando aveva detto che avrebbe ripristinato l’America all’estero e ci avrebbe riportato in America. normalità.”

Il sondaggio di Biden ha subito un duro colpo – e non si è mai ripreso – dopo il fallito ritiro delle truppe statunitensi dall’Afghanistan nell’estate del 2021, con 13 militari americani uccisi da un attentatore suicida. Ma dopo quella debacle, Biden potrebbe ancora vantare una serie di successi in politica estera. A metà del suo mandato, aveva contribuito a unificare gli alleati della NATO in seguito all’invasione dell’Ucraina da parte della Russia nel febbraio 2022 e a ostacolare le speranze del presidente Vladimir Putin per una guerra facile e veloce.

La situazione è cambiata negli ultimi mesi, quando l’Ucraina ha perso terreno in una lenta e brutale guerra di logoramento, in parte dovuta, dicono i critici, al ritardo di sei mesi di Washington nell’approvazione dell’ultima tornata di aiuti alla difesa. E una seconda guerra a Gaza, iniziata con l’attacco terroristico di Hamas del 7 ottobre 2023, non sembra essere vicina a una soluzione, nonostante gli sforzi di Biden per ottenere un cessate il fuoco.

Questi conflitti domineranno sicuramente le discussioni durante il viaggio di cinque giorni di Biden in Francia, che inizierà mercoledì, così come il vertice del G7 in Italia la prossima settimana e lo storico vertice della NATO, che segna il 75° anniversario dell’alleanza, che si terrà a Washington all’inizio del mese prossimo. Entrambe le guerre hanno creato difficoltà politiche a Biden e l’alleanza deve affrontare questioni critiche sul suo prossimo segretario generale, sulla condivisione dei costi e sulla sua posizione generale nei confronti della Russia.

Il sostegno dell’opinione pubblica americana al continuo finanziamento della difesa dell’Ucraina è diminuito, ed è in parte il motivo per cui ci sono voluti sei mesi prima che i repubblicani alla Camera consentissero un voto su altri 60 miliardi di dollari in aiuti, che alla fine sono stati approvati alla fine di aprile – dopo che le forze russe avevano ripreso il territorio da una zona impoverita. Militare ucraino. E la guerra in corso a Gaza è stata politicamente più dannosa per Biden, che ha continuato a difendere la risposta di Israele all’attacco terroristico di Hamas del 7 ottobre anche se il primo ministro Benjamin Netanyahu non ha ancora ascoltato le sue richieste di cessate il fuoco e gli avvertimenti per limitare le morti civili. .

Un sondaggio del New York Times/Siena College del mese scorso ha rilevato che la metà degli elettori registrati in sei stati teatro di battaglia ha affermato di fidarsi più di Trump che di Biden nella gestione del conflitto israelo-palestinese. Solo il 35% ha affermato di fidarsi maggiormente di Biden.

“Se queste elezioni riguardano la politica estera, Biden perderà”, ha affermato Ian Bremmer, presidente dell’Eurasia Group, una società di valutazione del rischio di New York. “La sua politica nei confronti della Cina è fondamentalmente la stessa di Trump e ora ci sono due guerre, nessuna delle quali sta andando bene”.

I prossimi impegni del presidente con i leader mondiali, secondo i suoi assistenti, offriranno l’opportunità di mostrare i tratti distintivi del suo approccio alla politica estera: gestione costante delle crisi e forti relazioni con gli alleati. Questa settimana, Biden pianterà la sua bandiera politica su un terreno sacro con discorsi consecutivi in ​​Normandia, un luogo determinante per la storia della nazione quasi quanto Gettysburg. Approfittare dell’anniversario del D-Day per ricordare al pubblico il proprio impegno nella difesa della democrazia in patria e all’estero permetterà, secondo gli assistenti, al presidente di tracciare un netto contrasto con Trump.

Biden ha sottolineato questo contrasto in un’ampia intervista con la rivista Time pubblicata martedì e incentrata sulla politica estera. In quello che era solo il terzo con un giornalista della carta stampata da quando è entrato in carica, ha pubblicizzato il suo lavoro per rinvigorire ed espandere la NATO dopo l’invasione russa dell’Ucraina e ha sottolineato la sua convinzione fondamentale nelle alleanze “basate sui valori” come fondamentali per la sicurezza americana e globale. “Ora siamo la nazione più forte”, ha detto. “Abbiamo l’alleanza più forte di tutta l’America, di tutta la storia”.

Il portavoce senior della campagna di Biden, Kevin Munoz, ha affermato in una dichiarazione che Biden “continua a dimostrare di essere l’unico candidato in corsa nel 2024 che ha l’esperienza e il temperamento per essere comandante in capo”, contrastando il presidente con Trump, che ha detto, ” continua a ricordare al popolo americano quanto sia pericoloso e inadatto alla carica”.

I viaggi in Francia e Italia arrivano anche pochi giorni dopo che Biden ha delineato i termini di un possibile accordo tra Israele e Hamas che potrebbe finalmente portare a un cessate il fuoco dopo otto mesi di guerra – un’apertura che potrebbe spostare la sua posizione a livello nazionale, se dovesse accadere. Ma Netanyahu, che è stato in disaccordo con il presidente, ha suggerito lunedì che la descrizione dell’accordo fatta da Biden era “incompleta”. Nonostante il danno politico che il presidente ha subito da quella guerra, elaborare qualsiasi tipo di soluzione a mesi di combattimenti potrebbe, secondo gli assistenti, mostrare anche i vantaggi di avere una mano esperta nello Studio Ovale.

Adrienne Watson, portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale, ha affermato che Biden ha “organizzato il mondo per rispondere all’invasione russa dell’Ucraina”, sostenendo che “i presidenti non possono controllare gli eventi mondiali, ma possono controllare il modo in cui rispondiamo ad essi”.

Celinda Lake, una sondaggista democratica che lavora con la campagna di Biden, ha affermato che la politica estera chiarisce qualità come “carattere” e “leadership” per gli elettori, un contrasto “molto vivido” che “funziona per [Biden]” contro Trump, nonostante le guerre in corso.

“[Voters] non incolpare [Biden] per queste guerre, e soprattutto molte donne anziane sono molto contente che sia Joe Biden al comando e non Donald Trump”, ha detto Lake. “La gente pensa che Donald Trump sarebbe alleato di Putin [against Ukraine]che non ha il temperamento o il giudizio.”

Ricordare agli elettori la retorica di Trump sulla politica estera è un compito chiave della campagna perché “c’è una preoccupazione per l’amnesia”, ha affermato Marie Harf, uno dei principali portavoce della politica estera dell’amministrazione Barack Obama. I principali tra questi obiettivi sono gli elettori indipendenti e di tendenza repubblicana, compresi quelli che hanno sostenuto l’ex ambasciatrice delle Nazioni Unite Nikki Haley nelle primarie repubblicane del 2024 e non approvano i flirt di Trump con gli autocrati stranieri.

“Quando agli elettori viene ricordato quanto Trump fosse spericolato e caotico sulla scena mondiale, come si avvicina a Putin e rifiuta i nostri alleati, gli elettori si muovono”, ha detto Harf. “Dobbiamo ricordarglielo, e questo è il compito delle campagne”.

Ma Lake ha detto che Biden deve ancora affrontare una “vulnerabilità” sulla politica estera con gli elettori dei colletti blu, in particolare, che “si preoccupano di quanti soldi stiamo spendendo all’estero”. L’anno scorso, Lake ha condotto focus group con gli elettori neri a Detroit, quando una donna si è lamentata del fatto che Volodymyr Zelenskyy, il presidente ucraino, potrebbe ottenere miliardi di dollari in aiuti da Washington, mentre “noi siamo a Detroit e non otteniamo nulla”.

La reazione interna alla guerra di Gaza è ancora più complicata per Biden, che ha visto il sostegno tra i giovani elettori – che i sondaggi mostrano ampiamente disapprovare la gestione del conflitto da parte del presidente – deteriorarsi negli ultimi mesi. Le questioni economiche sono ancora molto più importanti per i giovani elettori. Ma “ciò che dovrebbe preoccupare” la campagna di Biden, ha detto Duss, è che i giovani che hanno profondamente a cuore Gaza, “non avranno trascorso le settimane e i mesi precedenti per ottenere il voto”.

“Deprimerà il volontariato, le operazioni bancarie telefoniche e il bussare alle porte, e questo è ciò che potrebbe davvero danneggiarli ai margini, e questa è un’elezione che sarà vinta o persa ai margini”, ha aggiunto Duss.

Era dai tempi della guerra in Iraq che la politica estera non giocava un ruolo da protagonista nel processo decisionale degli elettori. E anche quando i recenti presidenti in carica, come Obama, non hanno avuto un punteggio elevato tra gli elettori nella gestione della politica estera, le questioni interne hanno avuto più importanza per gli elettori. I democratici si aspettano ancora che la stessa cosa accada nel 2024, soprattutto perché, a differenza del 2004, non ci sono truppe statunitensi nelle principali zone di combattimento. Ciò include il sondaggista democratico Paul Maslin, che ha affermato di ritenere che saranno “al 90% elezioni nazionali”, anche se “non escluderei che la politica estera possa ancora avere un certo impatto sugli elettori che tardino a decidere”.

Ma l’esplosione di conflitti esteri al di fuori del controllo di Biden, che si aggiunge alla fallita uscita dall’Afghanistan, ha dato a Trump e ai repubblicani foraggio per radunare la base repubblicana, con Trump che martedì ha postato sui social media che “il debole Joe Biden si sta affrettando solo ora a risolvere il DISASTRO che ha creato in Medio Oriente”. E ha suscitato preoccupazione tra i democratici per lo sfilacciamento della loro coalizione, con recenti sondaggi che mostrano che la maggioranza degli elettori continua a disapprovare la gestione degli affari esteri da parte del presidente.

“Un manifestante si è avvicinato a me [recently] e spiegalo con molta calma [that] nella sua mente che se Biden non cambia rotta, perderà le elezioni”, ha detto il deputato Seth Moulton (D-Mass.), un veterano di combattimento che ha prestato servizio in Iraq. “Ci piacerebbe pensare che quelle persone alla fine si avvicineranno a Biden, ma in questo momento sono così arrabbiate. È difficile dirlo.

CORREZIONE: Una versione precedente di questa storia indicava erroneamente i tempi del ritiro delle truppe statunitensi dall’Afghanistan.

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