La preoccupazione per la Russia domina il voto dei lituani

Vilnius, Lituania —

La Lituania vota domenica in un’elezione presidenziale dominata da preoccupazioni per la sicurezza, con i principali candidati tutti d’accordo sul fatto che i membri della NATO e dell’UE dovrebbero aumentare la spesa per la difesa per contrastare la minaccia percepita dalla vicina Russia.

Lo stato baltico di 2,8 milioni di abitanti teme di poter essere il prossimo nel mirino della Russia se Mosca vincesse la guerra contro l’Ucraina, iniziata con un’invasione nel 2022.

Mentre i primi tre contendenti concordano sulla difesa, hanno opinioni divergenti sulle questioni sociali e sulle relazioni della Lituania con la Cina, che sono tese da anni a causa di Taiwan.

“La comprensione della Lituania della minaccia russa è unanime e indiscutibile, quindi i principali candidati stanno seguendo l’esempio”, ha detto all’AFP Linas Kojala, direttore del Centro studi sull’Europa orientale.

Le urne chiudono alle 17.00 GMT e il risultato è atteso più tardi domenica, anche se probabilmente sarà necessario un ballottaggio il 26 maggio poiché non si prevede che nessun candidato otterrà la maggioranza assoluta.

I sondaggi d’opinione danno all’attuale banchiere Gitanas Nauseda, 59 anni, un buon vantaggio rispetto agli altri sette candidati, tra cui il primo ministro Ingrida Simonyte e l’eminente avvocato Ignas Vegele.

Il presidente lituano guida la difesa e la politica estera, partecipando ai vertici dell’UE e della NATO, ma deve consultarsi con il governo e il Parlamento sulla nomina dei funzionari più anziani.

La Lituania, ex repubblica sovietica, è uno dei principali donatori dell’Ucraina e un grande finanziatore della difesa, con un budget militare attualmente pari al 2,75% del prodotto interno lordo.

Bilancio della difesa

Si prevede che il governo guidato da Simonyte presenterà proposte entro diverse settimane che potrebbero contribuire ad aumentare ulteriormente la spesa per la difesa fino al 3%.

La Lituania intende in particolare utilizzare i fondi per acquistare carri armati e ulteriori sistemi di difesa aerea e per ospitare una brigata tedesca, poiché Berlino prevede di completare lo stazionamento di circa 5.000 soldati entro il 2027.

Nessuno dei principali candidati sembra mettere in discussione questi piani, ma Vegele si è impegnato a chiedere una verifica della difesa per gestire efficacemente le finanze se sarà eletto.

Si prevede che Nauseda riceverà più del 35% dei voti al primo turno, secondo l’ultimo sondaggio d’opinione, e dovrebbe prevalere in ogni eventuale ballottaggio.

Vegele, un avvocato di 48 anni che ha acquisito notorietà dopo essersi espresso contro la vaccinazione obbligatoria durante la pandemia, si presenta come alternativa ai politici affermati e promette una governance più trasparente.

Simonyte, 49 anni, è un conservatore fiscale con opinioni liberali sulle questioni sociali. Sostiene in particolare le unioni tra persone dello stesso sesso, che suscitano ancora polemiche nel paese prevalentemente cattolico.

Simonyte si candida alla presidenza per la seconda volta dopo aver perso contro Nauseda al ballottaggio nel 2019.

“Simonyte è sostenuto dagli elettori del partito conservatore e dai liberali, mentre Nauseda è un candidato della sinistra in termini di politica economica e sociale”, ha detto all’AFP l’analista dell’Università di Vilnius Ramunas Vilpisauskas.

Nel frattempo, “Vegele otterrà il sostegno di coloro che vogliono semplicemente il cambiamento”, ha aggiunto.

Tensioni su Taiwan

Il rapporto difficile tra Nauseda e i conservatori al potere del suo rivale Simonyte ha a volte innescato dibattiti di politica estera, in particolare sulle relazioni della Lituania con la Cina.

I legami bilaterali sono diventati tesi nel 2021, quando Vilnius ha permesso a Taiwan di aprire un’ambasciata de facto sotto il nome dell’isola, allontanandosi dalla pratica diplomatica comune di utilizzare il nome della capitale Taipei per evitare di far arrabbiare Pechino.

La Cina, che considera Taiwan una parte del suo territorio e si oppone al sostegno dato all’isola che potrebbe conferirle un senso di legittimità internazionale, ha declassato le relazioni diplomatiche con Vilnius e bloccato le sue esportazioni.

Ciò ha scatenato polemiche tra i politici lituani, alcuni dei quali hanno sollecitato un ripristino delle relazioni per il bene dell’economia lituana.

“La reazione della Cina all’apertura dell’ufficio è stata più dura del previsto e ciò ha acceso il dibattito”, ha affermato Kojala, aggiungendo che la risposta della Cina sta danneggiando le imprese locali.

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