La Repubblica Democratica del Congo affronta livelli allarmanti di violenza, fame, povertà e malattie

Ginevra—

L’Organizzazione Mondiale della Sanità avverte che la fame, la povertà, la malnutrizione e le malattie hanno raggiunto livelli allarmanti nella Repubblica Democratica del Congo, soprattutto nella parte orientale, dove una ripresa dei combattimenti tra gruppi armati e forze governative ha sradicato milioni di persone dalle loro case.

“La RDC è la seconda crisi di sfollamenti più grande a livello globale dopo il Sudan, con più persone costrette a fuggire dalle violenze dall’inizio dell’anno”, ha affermato la dottoressa Boureima Hama Sambo, rappresentante dell’OMS nella RDC.

Parlando dalla capitale Kinshasa, Sambo ha detto venerdì ai giornalisti a Ginevra che una combinazione di violenza, shock climatici ed epidemie ha peggiorato la situazione umanitaria e sanitaria generale per milioni di persone che lottano per trovare abbastanza cibo da mangiare, un posto sicuro dove rimanere e contribuire a scongiurare epidemie.

“Gli ospedali sono sopraffatti dai feriti”, ha detto. “Quasi 10 milioni di persone sono in fuga. La povertà e la fame colpiscono un quarto della popolazione, ovvero 25,4 milioni di persone. La diffusione del colera e di altre malattie infettive rappresenta una minaccia significativa per la salute della popolazione”.

Le agenzie di soccorso delle Nazioni Unite affermano che più di due bambini su cinque nella RDC – circa 6 milioni di bambini – soffrono di malnutrizione cronica, una condizione che provoca arresto della crescita, compromette lo sviluppo cognitivo e, nei casi di grave malnutrizione acuta, rischio di morte.

Sambo ha affermato che: “In combinazione con la malnutrizione, le malattie stanno aumentando il rischio di mortalità, soprattutto tra i bambini, e stanno esercitando una pressione ancora maggiore sul sistema sanitario.

“Donne e ragazze stanno pagando il prezzo elevato dei conflitti armati e degli sfollamenti”, ha affermato, sottolineando che “nella Repubblica Democratica del Congo nel 2023 sono stati segnalati 30.000 casi di violenza di genere. Questi numeri sono tra i più alti al mondo”.

Le inondazioni aumentano il rischio

Oltre alle sfide legate al conflitto, l’Ufficio per il coordinamento degli affari umanitari, OCHA, afferma che gravi inondazioni hanno provocato il caos in 18 delle 26 province della RDC, lasciando oltre 2 milioni di persone, quasi il 60% dei quali bambini, bisognose di assistenza.

L’OMS afferma che le inondazioni stanno peggiorando il rischio di malattie diarroiche e trasmesse dall’acqua. Ciò, così come lo scoppio di altre malattie, tra cui il colera, il morbillo, la poliomielite, la febbre gialla, l’antrace e la peste, ha messo in ginocchio un sistema sanitario già fragile.

“La RDC sta affrontando la peggiore epidemia di colera dal 2017, con 50.000 casi sospetti e 470 decessi registrati nel 2023”, ha affermato Sambo, aggiungendo che il rischio è particolarmente elevato nei siti per sfollati interni dove “le condizioni di vita sono terribili”.

Ha affermato che il Paese sta anche combattendo la più grande epidemia di morbillo dal 2019, con quasi 28.000 casi e 750 morti quest’anno.

“La combinazione di morbillo e malnutrizione ha un grave impatto sulla salute dei bambini sotto i cinque anni e la mancanza di accesso ai vaccini e ai servizi di vaccinazione aggrava ulteriormente la situazione”, ha affermato.

Cresce la minaccia della malattia

Oltre a questi problemi, l’OMS avverte che il vaiolo – precedentemente noto come vaiolo delle scimmie – è in aumento in tutto il paese nell’ultimo anno, con quasi 4.000 casi sospetti e 271 decessi segnalati.

Ciò rappresenta un tasso di mortalità più elevato di quello osservato durante un anno di emergenza sanitaria pubblica internazionale dichiarata dall’OMS per la malattia, iniziata nel maggio 2022. Più di due terzi dei casi attuali, si afferma, sono segnalati tra bambini.

Mpox, una malattia zoonotica rilevata per la prima volta in un bambino di 9 mesi nel 1970 nella RDC, quando il paese era conosciuto come Zaire. La dottoressa Rosamund Lewis, responsabile tecnico dell’OMS per la malattia, afferma che i bambini continuano ad essere maggiormente a rischio di contrarre l’infezione e di morire a causa della malattia.

“Il numero di casi è gradualmente aumentato nel tempo. Ciò che abbiamo visto nel 2023 è stato più che il raddoppio del numero di casi rispetto al 2022… C’è una chiara preoccupazione per la continua diffusione della malattia, non solo attraverso la trasmissione zoonotica ma attraverso il contatto sessuale da persona a persona”, ha detto.

“Un’altra novità riguardo alla trasmissione nella RDC è che la trasmissione sessuale segnalata per il Clade 1, una variante della mpox, non era stata segnalata prima del 2023. Ora quello che stiamo vedendo è una trasmissione sessuale segnalata di recente in un’altra parte del paese, che non è endemico per la MPOX.”

Lewis ha detto che la malattia si sta diffondendo in aree “dove c’è molto scambio commerciale, compresi quelli transfrontalieri e un vivace commercio sessuale”.

L’OMS riferisce che la malattia si è estesa a province precedentemente non colpite, tanto che quasi tutte le province. inclusa Kinshasa, ora stanno segnalando casi. Si avverte che “rappresenta una minaccia per i paesi vicini e oltre”.

Il rappresentante dell’OMS Sambo ha osservato che i bisogni umanitari nel paese sono in forte aumento, con quasi 20 milioni di persone che necessitano di assistenza sanitaria quest’anno. Nonostante tutte le sfide complessive, ha affermato che l’OMS ha intensificato la sua risposta sanitaria dallo scorso anno.

Ad esempio, ha affermato che l’OMS ha vaccinato quasi 5 milioni di persone contro il colera a novembre, la maggior parte nelle province orientali, e ha vaccinato milioni di persone contro un’epidemia mortale di morbillo l’anno scorso. La prossima settimana, ha detto, l’OMS prevede di avviare una campagna di vaccinazione antipolio in tutte le 26 province.

Tuttavia, ha affermato che sarà difficile portare avanti tali programmi salvavita se la risposta sanitaria rimarrà gravemente sottofinanziata, sottolineando che meno del 14% dell’appello di 624 milioni di dollari lanciato dall’OMS per quest’anno è stato ricevuto.

Esorta il mondo a non “chiudere un occhio su una situazione che potrebbe avere gravi effetti a catena sulla sicurezza e la salute nella regione”.

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