La richiesta di armi da parte dell’Ucraina rimane difficile da vendere in Corea del Sud

Seul —

La Corea del Sud dovrebbe sostenere in modo più esplicito la lotta dell’Ucraina contro la Russia, ha detto a ColorNews l’ambasciatore ucraino a Seoul, rinnovando una spinta per le armi sudcoreane che potrebbero svolgere un ruolo fondamentale nell’aiutare l’Ucraina a riconquistare il territorio perduto.

In uno scambio scritto con ColorNews, l’ambasciatore Dmytro Ponomarenko ha espresso gratitudine per l’aiuto umanitario fornito dalla Corea del Sud, ma ha sottolineato che l’Ucraina ha ancora “un disperato bisogno” di armi pesanti che Seoul potrebbe offrire.

“Purtroppo, la Corea del Sud è ancora riluttante a fornire ai nostri militari le armi di cui hanno bisogno in prima linea”, ha detto Ponomarenko.

Dall’invasione della Russia un anno fa, l’Ucraina ha regolarmente chiesto pubblicamente alla Corea del Sud di fornire armi. Ma la situazione è diventata più urgente mentre la Russia spinge la sua offensiva nell’Ucraina orientale, dove entrambe le parti registrano carenza di munizioni.

“Abbiamo bisogno di consegne ininterrotte e tempestive di veicoli pesantemente corazzati, artiglieria e sistemi di difesa aerea, munizioni ed equipaggiamento degli standard NATO per poter continuare le operazioni di controffensiva”, ha affermato Ponomarenko.

La Corea del Sud è tra i maggiori esportatori di armi al mondo e recentemente si è allineata maggiormente con l’Occidente. Ma Seoul non ha approvato la vendita o la donazione di armi all’Ucraina, citando le leggi interne che regolano rigidamente l’invio di armi nelle zone di guerra.

Invece, la Corea del Sud ha inviato all’Ucraina diversi lotti di aiuti militari non letali, come giubbotti antiproiettile, elmetti e forniture mediche. Recentemente ha annunciato l’intenzione di inviare all’Ucraina 130 milioni di dollari in assistenza umanitaria in aggiunta ai 100 milioni di dollari inviati l’anno scorso.

Ponomarenko ha esortato la Corea del Sud ad andare molto oltre, affermando che la fornitura di armi sarebbe coerente con gli ideali democratici e lo status della Corea del Sud come “stato cardine globale”.

“Sedersi indecisi e fingere di essere neutrali non aiuta né chi sceglie tale ‘percorso’ né la causa della pace nel suo insieme”, ha detto Ponomarenko.

La Corea del Sud ha esortato a “farsi avanti”

La pressione sulla Corea del Sud per fare di più si è intensificata mentre i paesi occidentali lottano per produrre abbastanza artiglieria per l’Ucraina. La Corea del Sud è vista come un fornitore di armi ideale, data la sua reputazione di consegnare rapidamente armi di alta qualità e relativamente economiche.

Durante una visita di gennaio a Seoul, il segretario generale della NATO Jens Stoltenberg ha fatto pressioni sulla Corea del Sud affinché “intensifichi” i suoi aiuti militari all’Ucraina, osservando che diversi paesi europei hanno cambiato le loro politiche di esportazione di armi in seguito all’invasione della Russia.

In una conferenza stampa della scorsa settimana in occasione del primo anniversario della guerra, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha fatto eco alla richiesta di Stoltenberg alla Corea del Sud di fornire armi.

Lo stesso giorno, l’aiutante anziano di Zelenskyy, Mykhailo Podolyak, ha detto al quotidiano sudcoreano Hankook Ilbo che sono in corso trattative affinché la Corea del Sud fornisca armi all’Ucraina, anche se non ha approfondito.

Il rapporto non è stato confermato da nessuna delle due parti. Un portavoce del ministero della Difesa della Corea del Sud ha dichiarato lunedì che la politica di Seoul sulla fornitura di aiuti letali all’Ucraina non è cambiata.

Trovare soluzioni alternative

La Corea del Sud ha invece trovato modi indiretti per aiutare l’esercito ucraino, anche approvando la vendita di enormi quantità di armi di fabbricazione sudcoreana ai paesi che stanno armando l’Ucraina.

L’esempio più notevole è arrivato l’anno scorso, quando la Polonia, uno dei principali fornitori di armi per l’Ucraina, ha accettato di acquistare 5,8 miliardi di dollari in armi sudcoreane, inclusi carri armati, obici e munizioni.

FILE – Un AT-1K Raybolt prodotto in Corea del Sud viene sparato durante un’esercitazione militare tenutasi nell’ambito della Defence Expo Korea in un campo di addestramento a Pocheon, Corea del Sud, 20 settembre 2022.

A novembre, gli Stati Uniti hanno annunciato l’intenzione di acquistare 100.000 proiettili di artiglieria dai produttori di armi sudcoreani. L’esercito della Corea del Sud ha insistito sul fatto che l’accordo fosse stato raggiunto “con la premessa che gli Stati Uniti fossero l’utente finale”, ma diversi media statunitensi hanno riferito che i proiettili dovevano essere consegnati all’Ucraina.

“Sta diventando difficile per la Corea del Sud sostenere che le sue armi non arriveranno in Ucraina, o che non ci arriveranno”, ha detto Ramon Pacheco Pardo, uno specialista della Corea al King’s College di Londra.

Negli ultimi mesi anche la Corea del Sud ha iniziato a fornire all’Ucraina forme dirette di aiuti non letali che hanno destato sospetti a Mosca.

A dicembre, la Corea del Sud ha inviato all’Ucraina 100 camioncini civili prodotti da SsangYong, una casa automobilistica sudcoreana, come parte di una donazione umanitaria.

A seguito della donazione, il Consiglio russo per gli affari internazionali (RIAC), un gruppo di ricerca affiliato al ministero degli Esteri di Mosca, ha suggerito che l’esercito ucraino intendesse montare dei lanciarazzi sui veicoli per utilizzarli come “jihad-mobiles”.

Ponomarenko ha negato tali accuse, affermando che i camion sono stati consegnati al Servizio di emergenza statale dell’Ucraina, un’agenzia non militare che si concentra sui servizi di soccorso. “I camion saranno utilizzati per lavori di sminamento ma non per il trasporto di razzi o altre armi letali”, ha aggiunto.

Alla domanda sulla possibilità di altre forme indirette di aiuto militare, Ponomarenko ha affermato che l’Ucraina è aperta a “diverse forme di cooperazione con i partner coreani”, ma ha rifiutato di fornire dettagli.

La risposta di Mosca

Anche con il sostegno indiretto della Corea del Sud all’Ucraina, la Russia non è ancora contenta. Lo scorso marzo, Mosca ha inserito Seul in una lista di nazioni “ostili”. A ottobre, il presidente russo Vladimir Putin ha avvertito la Corea del Sud che fornire armi all’Ucraina “distruggerà le nostre relazioni”.

La Russia ha anche condannato la decisione della Corea del Sud di aderire alle sanzioni guidate dall’Occidente contro Mosca, affermando che tali mosse danneggeranno i legami bilaterali e potrebbero avere un impatto sul coinvolgimento della Russia negli sforzi di pace con la Corea del Nord.

Mosca, tuttavia, potrebbe non avere influenza su questi fronti, dal momento che non è uno dei principali partner commerciali della Corea del Sud e Pyongyang ha già ripetutamente escluso colloqui con Seoul.

Tuttavia RIAC, l’organizzazione di ricerca collegata al Cremlino, ha avvertito a gennaio che la Russia potrebbe reagire fornendo armi alla Corea del Nord con il pretesto di aiuti umanitari. Ha specificamente menzionato la possibilità che la Russia esporti grandi camion per il trasporto di legname, che la Corea del Nord potrebbe convertire in veicoli lanciamissili.

Scetticismo domestico

Ma uno dei maggiori ostacoli alla fornitura di armi della Corea del Sud all’Ucraina è in casa.

Solo il 15% dei sudcoreani sostiene l’invio di armi in Ucraina, secondo un sondaggio condotto lo scorso giugno da Gallup Korea.

Molti dei più forti critici del presidente sudcoreano Yoon Suk Yeol all’Assemblea nazionale, l’organo legislativo del paese, sono preoccupati per il coinvolgimento sudcoreano in Ucraina.

Quando Zelenskyy lo scorso aprile ha tenuto un discorso virtuale all’Assemblea nazionale per chiedere più aiuto alla Corea del Sud, hanno partecipato solo circa 60 legislatori su 300, con alcuni che hanno lasciato la stanza durante l’evento.

Un diplomatico di Seoul di un paese della NATO il mese scorso ha detto a ColorNews che non si aspettava un cambiamento importante dalla Corea del Sud a breve.

“Spero di sbagliarmi”, ha detto il diplomatico, che ha chiesto di non usare il suo nome perché non autorizzato a parlare con i media.

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