La rinascita del cattolicesimo tradizionale più severo crea divisioni all’interno delle parrocchie statunitensi

In un tranquillo quartiere del Wisconsin, i venti del cambiamento stanno soffiando nella parrocchia di Santa Maria Goretti, dove gli inni medievali hanno sostituito le melodie contemporanee. Questo cambiamento è emblematico di un movimento più ampio all’interno della Chiesa cattolica statunitense, che sta assistendo a una rinascita di pratiche tradizionali che favoriscono i vecchi metodi rispetto alle riforme introdotte dal Vaticano II negli anni ’60.

La trasformazione di Santa Maria Goretti è iniziata nel 2021 con l’arrivo di un nuovo parroco, che ha segnato una svolta per la parrocchia. “È stato come fare un passo indietro nel tempo”, ha osservato un ex parrocchiano, riflettendo il sentimento di molti che trovano sconcertanti i cambiamenti. La chiesa, un tempo nota per la sua visione moderna, ora vede i sermoni incentrati fortemente sul peccato e sulla confessione, in netto contrasto con la sua pratica precedente.

In tutta la nazione, questa tendenza sta diventando sempre più visibile man mano che sacerdoti più giovani e conservatori assumono ruoli nelle parrocchie, modellandole con una visione che alcuni vedono come un necessario ritorno all’ortodossia. “Dicono che stanno cercando di restaurare ciò che noi vecchi abbiamo rovinato”, ha commentato il reverendo Giovanni Forliti, un prete in pensione che è stato testimone delle trasformazioni liberali dell’era post-Vaticano II.

Il movimento non si limita a casi isolati. Dal Minnesota alla California, le parrocchie stanno assistendo a cambiamenti che a volte portano alla divisione tra i fedeli. A Cleveland, Doug Koesel, sacerdote di 72 anni, osserva il cambio generazionale con un misto di rassegnazione e amarezza: «Stanno solo aspettando che moriamo».

Ma i cambiamenti non sono universalmente sgraditi. Molte giovani famiglie e parrocchiani abbracciano gli antichi riti, trovando conforto nelle tradizioni che da tempo definiscono la chiesa. “Vogliamo questa esperienza eterea che sia diversa da qualsiasi altra cosa nella nostra vita”, ha detto Ben Rouleau, un giovane adulto che apprezza il ritorno alle pratiche tradizionali.

La rinascita dell’ortodossia è influenzata da fattori come il calo della frequenza in chiesa e il cambiamento dei profili demografici all’interno della chiesa. I sondaggi indicano che mentre la maggior parte dei cattolici americani ha opinioni liberali su questioni come l’aborto e la contraccezione, coloro che frequentano regolarmente la messa tendono ad essere più conservatori.

La tensione tra ideali progressisti e valori tradizionali è palpabile, poiché alcune parrocchie sperimentano un calo delle presenze e delle donazioni mentre altre vedono un riaccendersi dell’entusiasmo per la stretta aderenza agli insegnamenti della chiesa. “Non voglio che mia figlia sia cattolica”, ha espresso Christine Hammond, una parrocchiana costernata dalla direzione che sta prendendo la sua chiesa. “No, se questa è la Chiesa cattolica romana che sta arrivando”.

Nonostante le controversie e le sfide, il movimento tradizionalista continua a guadagnare slancio, alimentato dal desiderio di un collegamento con le radici storiche della Chiesa. Mentre questo cambiamento ideologico rimodella il panorama del cattolicesimo americano, resta da vedere come riuscirà a bilanciare l’eredità del suo passato con le realtà del suo presente.

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