La Russia mira ad aumentare la propria presenza e influenza in Africa

Dakar, Senegal –

Il massimo diplomatico russo ha promesso aiuto e assistenza militare durante un tour vorticoso di diversi paesi nella regione sub-sahariana del Sahel, in Africa, questa settimana, mentre Mosca cerca di aumentare la sua influenza nella sezione irrequieta e ricca di minerali del continente.

La Russia sta emergendo come il partner di sicurezza preferito da un numero crescente di governi africani nella regione, sostituendo alleati tradizionali come Francia e Stati Uniti. Sergey Lavrov, che ha compiuto diversi viaggi in Africa negli ultimi anni, questa settimana ha fatto tappa in Guinea, Repubblica del Congo, Burkina Faso e Ciad.

Mosca ha ampliato in modo aggressivo la sua cooperazione militare con le nazioni africane utilizzando la società di sicurezza privata Wagner e il suo probabile successore, Africa Corps, con mercenari russi che hanno assunto ruoli che vanno dalla protezione dei leader africani all’aiuto agli stati nella lotta agli estremisti.

L’Istituto polacco per gli affari internazionali ha affermato in uno studio di questo mese che “nel creare l’Africa Corps, la Russia ha adottato un approccio assertivo per espandere la propria presenza militare in Africa.

Mosca sta anche cercando il sostegno politico, o almeno la neutralità, di molti dei 54 paesi africani per l’invasione dell’Ucraina. Le nazioni africane costituiscono il più grande blocco elettorale alle Nazioni Unite e sono state più divise di qualsiasi altro gruppo sulle risoluzioni dell’Assemblea Generale che criticano le azioni della Russia in Ucraina.

Entità legate alla Russia diffondono anche disinformazione per minare i legami tra gli stati africani e l’Occidente, ha scritto in un rapporto di marzo l’Africa Center For Strategic Studies, un’istituzione accademica all’interno del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Mosca ha “sponsorizzato 80 campagne documentate, rivolte a più di 22 paesi”, ha affermato.

Ecco uno sguardo a come la Russia sta espandendo la sua influenza in Africa.

Perché le nazioni africane si rivolgono alla Russia? La Russia ha approfittato dei disordini politici e del malcontento nelle nazioni colpite dal colpo di stato, capitalizzando la frustrazione e la rabbia popolare nei confronti dell’ex potenza coloniale francese. I colpi di stato militari hanno spodestato governi vicini alla Francia e all’Occidente che fanno ben poco per alleviare la povertà opprimente, la disoccupazione e altre difficoltà.

In questa foto pubblicata dal servizio stampa del Ministero degli Esteri russo, il ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov, a sinistra, e il ministro degli Esteri della Guinea Morissanda Kouyate si stringono la mano vicino a un ritratto del presidente della Guinea Mamadi Doumbouya a Conakry, Guinea, il 3 giugno 2024.

La Russia offre assistenza in materia di sicurezza senza interferire nella politica, rendendola un partner attraente in luoghi come Mali, Niger e Burkina Faso, tutti governati da giunte militari che hanno preso il potere negli ultimi anni. In cambio, Mosca cerca l’accesso ai minerali e ad altri contratti.

La violenza legata agli estremisti alleati di al-Qaida e del gruppo Stato islamico è in aumento da anni nel Sahel, nonostante gli sforzi di Francia, Stati Uniti e altri alleati occidentali per aiutare a combattere i gruppi jihadisti del paese. Nel 2013, la Francia ha lanciato un’operazione durata quasi dieci anni in Mali per aiutare a combattere i militanti, che si è estesa al Niger, al Burkina Faso e al Ciad. L’operazione terminò nove anni dopo, ma il conflitto no, contribuendo ad alimentare la rabbia verso l’Occidente.

Gli Stati Uniti hanno inoltre perso terreno nei confronti degli alleati chiave per aver imposto questioni – tra cui la democrazia o i diritti umani – che molti stati africani vedono come ipocrisia, dati gli stretti legami di Washington con alcuni leader autocratici altrove.

Mentre l’Occidente può fare pressione sui golpisti africani sulla democrazia e su altre questioni, la Russia non si intromette negli affari interni, ha detto all’Associated Press Rida Lyammouri, membro senior del Policy Center for the New South.

Qual è l’interesse della Russia nei paesi africani? L’Africa è ricca di minerali, petrolio e altre risorse, che comportano sfide politiche e legali. Le sue risorse sono sempre più centrali per la sicurezza economica e nazionale, come il cobalto, utilizzato nei dispositivi elettronici come i telefoni cellulari, o il litio, utilizzato nelle batterie.

La Russia ha prosperato in paesi in cui la governance è limitata e ha firmato accordi minerari attraverso le società che controlla. Uno studio del Parlamento europeo ha dimostrato che la Russia si è assicurata l’accesso all’oro e ai diamanti nella Repubblica Centrafricana, al cobalto in Congo, all’oro e al petrolio in Sudan, alla cromite in Madagascar, al platino e ai diamanti nello Zimbabwe e all’uranio in Namibia.

Il gruppo no-profit Democracy 21 con sede negli Stati Uniti ha affermato in un’analisi dello scorso dicembre che Wagner e la Russia potrebbero aver guadagnato circa 2,5 miliardi di dollari solo attraverso il commercio di oro africano da quando hanno invaso l’Ucraina nel febbraio 2022.

Sebbene la Russia sia sempre più un partner dei paesi africani nel settore petrolifero e minerario, è molto indietro come partner commerciale generale. Ad esempio, i dati dell’International Monetary mostrano che meno dell’1% delle esportazioni africane va verso la Russia, rispetto al 33% verso l’Unione Europea.

Dove operano gli appaltatori russi in Africa? Le prime segnalazioni di mercenari Wagner in Africa sono emerse alla fine del 2017, quando il gruppo è stato schierato in Sudan per fornire supporto all’allora presidente Omar al-Bashir, in cambio di concessioni per l’estrazione dell’oro. La presenza di Wagner si espanse presto ad altri paesi africani.

Nel 2018, gli appaltatori russi si sono presentati per sostenere il potente comandante Khalifa Hifter nella Libia orientale che stava combattendo i militanti. Aiutarono anche Hifter nel suo tentativo fallito di conquistare la capitale Tripoli un anno dopo.

Nella Repubblica Centrafricana, i mercenari russi forniscono sicurezza dal 2018 e in cambio hanno ottenuto l’accesso ad alcune miniere d’oro e di diamanti del paese.

I colpi di stato in Mali nel 2020 e 2021, in Burkina Faso nel 2022 e in Niger nel 2023, hanno portato al potere giunte militari critiche nei confronti dell’Occidente. Tutti e tre alla fine ordinarono alle forze francesi e ad altre forze occidentali di ritirarsi e si rivolsero invece alla Russia per ottenere supporto militare.

Il Niger ha ordinato agli Stati Uniti di ritirare le proprie truppe e di chiudere il loro investimento multimilionario in una vasta base militare e di spionaggio ad Agadez all’inizio di quest’anno, dopo che un incontro con una delegazione statunitense si è concluso male. La decisione ha ribaltato le operazioni di controinsurrezione statunitensi nel Sahel africano.

Alcune settimane dopo, istruttori russi arrivarono in Niger con nuove attrezzature di difesa.

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