La Russia spinge la sua offensiva in Ucraina, lancia nuove minacce all’Occidente

Lentamente ma costantemente quest’estate, le truppe russe stanno facendo breccia nelle difese dell’Ucraina, prive di armi e personale, in un assalto implacabile, spingendo l’Occidente a spingere per nuove armi e strategie per sostenere Kiev.

Ciò, a sua volta, ha portato nuove minacce da parte del presidente Vladimir Putin di ritorsioni contro l’Occidente, direttamente o indirettamente.

Le mosse dell’Occidente per smorzare l’offensiva e la potenziale risposta del Cremlino potrebbero portare a una pericolosa escalation mentre la guerra si trascina nel suo terzo anno, aumentando ulteriormente il pericolo di uno scontro diretto tra Russia e NATO.

L’offensiva esplorativa della Russia

La Russia ha approfittato del suo vantaggio in termini di potenza di fuoco a causa dei ritardi negli aiuti statunitensi per intensificare gli attacchi in diverse aree lungo il fronte di 1.000 chilometri (600 miglia). Unità relativamente piccole stanno sondando le difese ucraine per individuare i punti deboli, ponendo potenzialmente le basi per una spinta più ambiziosa.

L’offensiva russa nei pressi della seconda città più grande dell’Ucraina, Kharkiv, iniziata a maggio e che ha preoccupato gli alleati occidentali di Kiev, ha apparentemente perso slancio dopo che l’esercito ucraino ha rafforzato le sue forze nella zona ridistribuendo truppe da altri settori.

Nel frattempo, la Russia ha compiuto progressi graduali ma costanti nella regione di Donetsk, anche nei pressi della cittadina strategica in cima alla collina di Chasiv Yar, una porta di accesso alle parti di Donetsk ancora sotto il controllo ucraino. Gli analisti affermano che la caduta di Chasiv Yar minaccerebbe i principali centri militari di Sloviansk e Kramatorsk.

Putin ha dichiarato che Mosca non sta cercando guadagni rapidi e che si atterrà all’attuale strategia di avanzare lentamente.

Jack Watling del Royal United Services Institute ha affermato che, dispiegando le forze ucraine su un ampio fronte, la Russia sta superando i limiti del suo esercito, che non è sufficientemente numeroso e addestrato per un’offensiva su vasta scala.

L’ampiezza degli attacchi ha costretto l’Ucraina a dispiegare la sua artiglieria, “spendendo munizioni per spezzare i successivi attacchi russi”, ha detto in un’analisi.

Michael Kofman del Carnegie Endowment ha affermato che l’obiettivo apparente della Russia è quello di mantenere la pressione e cercare di allungare le forze dell’Ucraina. Ha osservato che, nonostante l’Ucraina sia riuscita a stabilizzare la linea del fronte, ha dovuto usare riserve destinate a essere dispiegate altrove.

“Ci vorrà sempre più tempo per rigenerare effettivamente la forza combattiva dell’Ucraina”, ha detto in un recente podcast.

Mosca ha anche intensificato gli attacchi aerei sugli impianti energetici dell’Ucraina e su altre infrastrutture vitali con ondate di missili e droni. Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha affermato che il paese ha perso circa l’80% della sua energia termica e un terzo della sua energia idroelettrica a causa degli scioperi.

“Questo sarà un problema sempre più serio quando parleremo della futura sostenibilità economica dell’Ucraina”, ha affermato Kofman.

L’Occidente risponde, il Cremlino ribatte

Washington e alcuni alleati della NATO hanno risposto all’offensiva consentendo a Kiev di usare armi occidentali per attacchi limitati all’interno della Russia. Gli Stati Uniti hanno permesso all’Ucraina di usare armi americane contro obiettivi militari in Russia vicino a Kharkiv e altrove vicino al confine, ma, con costernazione di Kiev, Washington finora non ha dato il permesso per attacchi più in profondità in Russia.

Il presidente francese Emmanuel Macron e alcuni altri funzionari occidentali sostengono che Kiev ha il diritto di utilizzare le proprie attrezzature per attaccare risorse militari ovunque in Russia. Si è parlato anche di Macron e dei leader dei paesi baltici della NATO – ma non degli Stati Uniti – di schierare truppe in Ucraina.

Putin avverte che ciò comporterebbe una grave escalation e ha minacciato di reagire fornendo armi agli avversari occidentali in altre parti del mondo.

Ha rafforzato questa tesi firmando un patto di mutua difesa con la Corea del Nord a giugno e tenendo la porta aperta per le forniture di armi a Pyongyang.

Ha dichiarato che proprio come l’Occidente afferma che l’Ucraina può decidere come utilizzare le armi occidentali, Mosca potrebbe fornire armi alla Corea del Nord e “allo stesso modo dire che forniamo qualcosa a qualcuno ma non abbiamo alcun controllo su ciò che accade dopo” – un evidente accenno al ruolo di Pyongyang come commerciante di armi.

Dmitry Medvedev, vice capo del Consiglio di sicurezza russo, ha osservato che Mosca potrebbe armare chiunque consideri gli Stati Uniti e i suoi alleati come nemici, “indipendentemente dalle loro convinzioni politiche e dal riconoscimento internazionale”.

Un’altra minaccia di escalation è seguita a un attacco ucraino con missili ATACMS di fabbricazione statunitense che ha ucciso quattro persone e ferito oltre 150 persone a Sebastopoli, nella penisola di Crimea, che la Russia ha annesso illegalmente nel 2014. Il Ministero della Difesa russo ha avvertito che potrebbe adottare misure non specificate contro i droni statunitensi sul Mar Nero che forniscono informazioni di intelligence all’Ucraina.

La minaccia nucleare e la strategia a lungo termine di Putin

Putin ha affermato che è sbagliato da parte della NATO presumere che la Russia non utilizzerà il suo arsenale nucleare, ribadendo che utilizzerà “tutti i mezzi” se la sua sovranità e integrità territoriale saranno minacciate.

Ha anche avvertito che Mosca sta valutando possibili modifiche alla sua dottrina che specifica quando ricorrere alle armi nucleari.

Sottolineando ciò, la Russia ha tenuto esercitazioni militari con armi nucleari sul campo di battaglia che hanno coinvolto la Bielorussia. L’anno scorso, Mosca ha schierato alcune di queste armi in Bielorussia per cercare di scoraggiare il sostegno militare occidentale all’Ucraina.

Una sconfitta militare in Ucraina, ha detto Putin, assesterebbe un colpo mortale allo stato russo, e ha promesso di perseguire i suoi obiettivi “fino alla fine”.

Ha dichiarato che affinché la Russia possa fermare i combattimenti, l’Ucraina deve ritirare le sue truppe dalle quattro regioni che Mosca ha annesso nel 2022, un’idea respinta da Kiev e dai suoi alleati. Ha anche detto che l’Ucraina deve abbandonare il suo tentativo di aderire alla NATO.

I commentatori russi falchi hanno criticato Putin per non aver risposto con forza all’aumento del sostegno della NATO a Kiev e per aver permesso all’Occidente di respingere continuamente le linee rosse della Russia. Alcuni hanno sostenuto che se i danni aumentano a causa degli attacchi ucraini in profondità nella Russia con missili occidentali a lungo raggio, Mosca dovrebbe colpire le risorse della NATO.

Altri commentatori russi hanno tuttavia sostenuto che un’azione del genere, che potrebbe innescare un conflitto diretto con la NATO, non è nell’interesse di Mosca.

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