La siccità infiamma le guerre per l’acqua in Francia

MAUZÉ-SUR-LE-MIGNON, Francia — Dall’esterno, il sito sembra un complesso militare, l’ingresso protetto da imponenti cancelli d’acciaio e recinzioni di filo spinato.

Gli agricoltori locali stanno pattugliando in modo informale i terreni, con l’obiettivo di scoraggiare atti di sabotaggio. Ci sono riflettori e telecamere di sorveglianza ad ogni angolo.

Il motivo della loro vigilanza: il sito contiene un bacino profondo 10 metri che contiene circa 240.000 metri cubi d’acqua, sufficienti per riempire circa 100 piscine olimpioniche. Che l’acqua è una risorsa sempre più scarsa in una regione afflitta dalla siccità.

Il bacino idrico di Mauzé-sur-le-Mignon, nella Francia occidentale, ha assistito a violenti scontri tra agricoltori e ambientalisti; qualcosa che probabilmente diventerà più frequente man mano che il cambiamento climatico arrostisce il continente.

A marzo, le proteste presso un bacino idrico nella vicina Sainte-Soline hanno portato a scontri con la polizia che hanno provocato centinaia di feriti e due persone in coma. Altre proteste sono attese nei prossimi mesi mentre il governo va avanti con i piani per costruire più bacini idrici e il paese deve affrontare terribili allarmi di siccità.

Gli agricoltori sostengono di aver bisogno delle piscine per immagazzinare l’acqua per i loro raccolti durante le estati aride. Ma gli attivisti affermano che l’eccessivo pompaggio dell’acqua danneggia l’ambiente e che gli agricoltori dovrebbero smettere di coltivare colture ad alta intensità d’acqua come il mais.

Simili tensioni tra agricoltori e ambientalisti stanno scoppiando in Spagna e in Italia.

Man mano che l’acqua diventa più scarsa, “i conflitti sul suo utilizzo non faranno che aumentare”, ha predetto Jean-Jacques Guillet, un attivista che fa una campagna contro i bacini idrici francesi. “E questo finirà con la violenza contro le persone”.

“La rabbia è il mio carburante”

Attivisti ambientalisti e politici di mentalità verde nel dipartimento di Deux-Sèvres hanno condotto per anni una campagna contro i bacini idrici. La loro mancanza di successo nel fermare i progetti sta alimentando un profondo senso di frustrazione.

“La situazione è terribile”, ha detto Guillet, un ex carpentiere di 72 anni istruttore e membro di Bassines Non Merci (Riserve d’acqua, no grazie), associazione attiva dai primi anni 2000.

“Non sono contro l’irrigazione in sé, ma vogliamo che le persone diventino più realistiche”, ha detto. “Il riscaldamento globale non migliorerà e continuiamo ostinatamente a fare gli stessi errori”.

L’agricoltura rappresenta il 45% del consumo idrico totale della Francia. Ciò sale al 90% in estate in alcune regioni, secondo i dati del governo del 2020.

L’attivista verde Jean-Jacques Guillet mostra la diminuzione del livello dell’acqua nella zona umida | Louise Guillot/POLITICO

Guillet e altri sostengono che i bacini idrici consentono alle fattorie di consumare “più acqua di quanta l’ambiente naturale abbia da offrire”, danneggiando le zone umide vicine e impedendo il rifornimento della falda freatica sotterranea. Alcuni sostengono anche che i bacini idrici avvantaggino solo poche grandi imprese agroalimentari, lasciando le fattorie più piccole, così come le città e le industrie, assetate. L’invaso di Mauzé-sur-le-Mignon, ad esempio, irriga solo cinque fattorie.

La loro costruzione, sosteneva Guillet, “sta accelerando l’appropriazione di un bene comune”.

In totale, nel dipartimento di Deux-Sèvres sono previsti 16 bacini idrici per un costo complessivo di 76 milioni di euro, di cui circa il 70% finanziato con fondi pubblici. Previsto per essere completato entro il 2025, dovrebbero immagazzinare circa 6,2 milioni di metri cubi di acqua all’anno.

L’opposizione è in fermento da anni.

Gli attivisti hanno prima cercato di combatterli in tribunale, poi hanno organizzato manifestazioni quando le squadre di costruzione hanno iniziato a demolire il terreno. Le proteste hanno danneggiato alcune strutture, come a Mauzé-sur-le-Mignon nel 2021, e sono diventate sempre più violente.

A marzo, quasi 30.000 persone si sono presentate nella cittadina rurale di Sainte-Soline per protestare contro i piani del governo di costruire altri bacini idrici. Sono stati accolti da circa 3.000 poliziotti, che hanno sparato gas lacrimogeni. I manifestanti hanno risposto con fuochi d’artificio e altri proiettili. Gli scontri hanno fatto notizia a livello nazionale per centinaia di feriti e l’invio di due persone in coma all’ospedale.

Les Soulèvements de la Terre (Rivolte della Terra), il movimento nazionale senza leader che ha organizzato la protesta, è stato successivamente sciolto dal governo per accuse di “ecoterrorismo” e 18 membri sono stati arrestati. Gruppi verdi e politici simpatizzanti hanno denunciato la mossa come una “assurdità democratica”.

Guillet, che ha preso parte alla protesta di marzo, ha detto di non aver “mai visto qualcosa di simile”.

“Mi fa star male, sono sempre arrabbiato”, ha detto Guillet della sua lotta decennale contro i bacini idrici. “Ma la rabbia è il mio carburante.”

Assicurazione del raccolto

Gli agricoltori di Deux-Sèvres insistono sul fatto che i bacini idrici sono fondamentali per gestire un clima sempre più secco.

Philippe Robion, agricoltore da oltre 40 anni a Tillou, una cittadina a circa 20 chilometri da Sainte-Soline, ha detto che il cambiamento climatico ha “ovviamente” influenzato le sue attività.

“I raccolti sono anticipati, dobbiamo scegliere varietà colturali più adatte e meno soggette [water] stress”, ha detto, in piedi nel grande fienile rosso dove ospita due trattori e attrezzature per la lavorazione del terreno.

Philippe Robion, agricoltore di Tillou, afferma che il cambiamento climatico ha influenzato le sue attività | Louise Guillot/POLITICO

Robion ha sostituito la maggior parte del mais nella sua azienda agricola di 470 ettari con girasoli, che consumano meno acqua. L’azienda agricola produce anche barbabietole, segale e fagioli. L’irrigazione è particolarmente importante quando si producono semi, ha spiegato, “per garantire un’alta qualità e assicurare che stiamo producendo un volume sufficiente”.

Robion ha detto che non ha intenzione di smettere di usare l’acqua del serbatoio, nonostante le lamentele degli attivisti: “Stiamo producendo per nutrire le persone”.

Ha anche respinto le affermazioni degli attivisti secondo cui gli agricoltori stanno rubando o privatizzando l’acqua. “Sì, è vero che usiamo più acqua della gente comune, ma la stiamo anche pagando. Non è gratis”, ha detto.

Non tutti gli agricoltori sono d’accordo.

Benoît Jaunet, agricoltore biologico e portavoce del sindacato di sinistra degli agricoltori Confédération Paysanne, definisce i bacini idrici “una soluzione del passato”. tenere conto degli impatti del cambiamento climatico”, ha affermato.

Il governo francese afferma che le aziende agricole hanno bisogno di sostegno per continuare a nutrire il paese.

“La nostra sovranità alimentare non è negoziabile”, ha detto il presidente Emmanuel Macron dopo le violente proteste di marzo. Ha annunciato una nuova strategia nazionale di gestione dell’acqua volta a ridurre il consumo del 10% entro la fine del decennio. Ogni settore, compresa l’agricoltura, dovrà trovare modi per ridurre il consumo di acqua.

Ha anche promesso che i nuovi bacini idrici saranno autorizzati solo se supportati da prove scientifiche che dimostrano che non danneggiano l’ambiente e se gli agricoltori si impegnano in attività più sostenibili e meno dispendiose in termini di acqua.

Una vista della parte superiore di una diga d’acqua piena vicino a Mauzé-sur-le-Mignon | Louise Guillot/POLITICO

Robion insiste sul fatto che l’agricoltura convenzionale sta cambiando in meglio: “Stiamo sfidando noi stessi, il modello agricolo si sta evolvendo”, ha detto, ma ha aggiunto con amarezza che gli agricoltori “sono stigmatizzati”.

È un sentimento condiviso da giovani agricoltori come Valentin Michel, sempre più preoccupati per il loro futuro.

“Le condizioni economiche non sono buone, le condizioni di lavoro sono difficili”, ha affermato Michel, membro dell’Unione francese dei giovani agricoltori. ora un grosso rischio.

Pur riconoscendo che le aziende agricole devono ridurre il consumo di acqua, Michel ha affermato che i serbatoi sono ancora necessari, definendoli “assicurazione del raccolto” e aggiungendo: “Se non abbiamo acqua, perdiamo i contratti”.

Contributo scientifico

Anche gli scienziati non sono d’accordo sugli impatti a lungo termine della costruzione di bacini idrici, il che complica il dibattito.

Un gruppo di sei relatori speciali delle Nazioni Unite ha inviato a maggio una lettera di condanna al governo francese avvertendo che i bacini idrici sono “un esempio di scarso adattamento ai cambiamenti climatici” e che non supportano la produzione alimentare locale. “Gran parte di queste colture verrebbe esportata sui mercati internazionali piuttosto che destinata al consumo locale e nazionale, con conseguenti costi ambientali aggiuntivi”, afferma il documento.

I relatori delle Nazioni Unite hanno anche sostenuto che i fondi pubblici “dovrebbero essere massicciamente reindirizzati verso il sostegno e lo sviluppo di pratiche che trattengono l’acqua nel suolo”.

Yoann Le Roy, un idrogeologo che lavora per l’ufficio che gestisce il Marais Poitevin, un’area paludosa, sostiene che i bacini idrici non hanno prodotto alcun impatto negativo visibile sull’ecosistema locale.

I bacini idrici nel vicino dipartimento della Vandea “hanno innalzato la falda freatica in media di circa 2 metri… durante il periodo estivo”, ha affermato, spiegando che gli agricoltori hanno pompato più acqua durante l’inverno, quando le risorse erano più abbondanti per alleviare la pressione durante i mesi estivi. “Quindi, hanno avuto un impatto piuttosto benefico durante il periodo di bassa marea, che era l’obiettivo della costruzione [them].”

Ma gli impatti sulla biodiversità – una delle principali preoccupazioni per gli attivisti verdi – sono molto più difficili da valutare, ha ammesso Le Roy, che ha aggiunto che la questione è allo studio.

Gli attivisti sottolineano che parti dell’area paludosa sono sotto lo stato protetto Natura 2000 dell’UE, il che significa che l’habitat e le specie in via di estinzione devono essere protette e la zona umida non può essere prosciugata.

Nel tentativo di affrontare queste preoccupazioni, nel 2018 le autorità locali hanno redatto un piano non vincolante in cui, in cambio della costruzione di bacini idrici, gli agricoltori si sono impegnati a dimezzare l’uso di pesticidi, creare siepi e adottare altre misure per proteggere la biodiversità sulla loro terra.

Ma Vincent Bretagnolle, agronomo e specialista in biodiversità che ha fornito contributi scientifici al piano, ha sostenuto che presenta “numerose carenze”. Poiché gli agricoltori possono scegliere tra un elenco di potenziali misure, pochissimi si impegnano effettivamente a ridurre l’uso di pesticidi, Egli ha detto.

Altri scontri in vista

Mentre la Francia si avvia verso un’altra estate secca e le autorità impongono restrizioni sull’acqua, gli attivisti si stanno preparando a mobilitarsi, e non solo a Deux-Sèvres.

Nella vicina Vienne, alla fine dell’anno scorso, le autorità locali hanno approvato 30 nuovi serbatoi. La costruzione dovrebbe iniziare a settembre; così sono le proteste.

“Stiamo assistendo alla stessa opposizione di Deux-Sèvres”, ha detto Michel, il giovane agricoltore. “È probabile che ce ne saranno altri quando gli escavatori inizieranno a scavare”.

Il movimento dietro la violenta manifestazione di marzo a Saint-Soline ha anche annunciato l’intenzione di organizzare altre proteste durante l’estate, nonostante gli sforzi del governo per reprimere. Ciò include una marcia “gioiosa” di 10 giorni da Saint-Soline a Parigi a partire dal mese prossimo, in cui gli attivisti presenteranno le loro preoccupazioni alle autorità di gestione dell’acqua e alle cooperative agricole.

“Dobbiamo finalmente mettere una moratoria sui mega-bacini in tutto il Paese”, ha avvertito il movimento nel suo annuncio per la marcia, chiedendo “l’equa condivisione dell’acqua e dell’agricoltura che protegga il suolo, le acque sotterranee e i corsi d’acqua”.

Questo articolo è stato aggiornato.

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