La sonda lunare giapponese sopravvive alla seconda notte lunare

TOKYO—

Il lander lunare senza equipaggio del Giappone si è svegliato dopo essere sopravvissuto a una seconda notte lunare gelida durata due settimane e ha trasmesso nuove immagini alla Terra, ha detto giovedì l’agenzia spaziale del paese.

“Abbiamo ricevuto una risposta da SLIM ieri sera e abbiamo confermato che SLIM ha completato con successo la sua seconda missione durante la notte”, ha affermato la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) in un post sull’account X ufficiale per la sua sonda Smart Lander for Investigating Moon (SLIM).

“Poiché ieri sera il sole era ancora alto nel cielo e l’attrezzatura era ancora calda, abbiamo registrato per un breve periodo di tempo, tra le altre attività, immagini del solito scenario con la telecamera di navigazione”, ha aggiunto.

Una foto in bianco e nero della superficie rocciosa di un cratere ha accompagnato il post su X, ex Twitter.

Il lander SLIM è atterrato a gennaio con un’angolazione traballante che ha lasciato i suoi pannelli solari rivolti nella direzione sbagliata.

Circa tre ore dopo l’atterraggio – che ha reso il Giappone la quinta nazione ad atterrare sulla Luna – JAXA ha deciso di spegnere SLIM con il 12% di energia rimanente per consentire una possibile ripresa in seguito.

Quando l’angolo del sole si è spostato, la sonda è tornata in vita alla fine di gennaio per due giorni e ha effettuato osservazioni scientifiche di un cratere con una fotocamera ad alte prestazioni.

Ma la navicella spaziale non è stata progettata per le gelide notti lunari della durata di due settimane, quando la temperatura scende fino a meno 133 gradi Celsius.

Quindi gli scienziati dell’agenzia spaziale hanno avuto motivo di festeggiare quando è stato rianimato con successo alla fine di febbraio, dopo la sua prima notte lunare.

JAXA ha soprannominato SLIM “Moon Sniper” per la sua tecnologia di atterraggio di precisione.

Lo scopo della missione è quello di esaminare una parte del mantello lunare – lo strato interno solitamente profondo sotto la crosta – che si ritiene sia accessibile.

La notizia di giovedì è arrivata dopo che un lander americano senza equipaggio chiamato Odysseus – la prima astronave privata ad atterrare con successo sulla Luna – non è stato in grado di svegliarsi, ha detto sabato il suo produttore, anche dopo che i suoi pannelli solari erano stati progettati per ricevere abbastanza luce solare per accendersi. la sua radio.

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