La Spagna recupera il “linguaggio” perduto del suono delle campane delle chiese a mano

JOANETES, Spagna —

Xavier Pallàs pianta i piedi sul pavimento del campanile, afferra la corda e con un solo tiro riempie la rigogliosa valle spagnola sottostante con il suono riecheggiante di una campana di chiesa.

Clang-clong! Clang-clong! Clang-CLONG! La campana di bronzo oscillante risuona a ogni colpo del batacchio, riempiendo la piccola torre di pietra con un ronzio ondulato. Una volta che Pallàs finisce i suoi rintocchi, la melodia metallica svanisce fino all'immobilità. Il silenzio torna nella torre, restituendo il paesaggio sonoro della valle ai canti degli uccelli e al canto dei galli.

Per la maggior parte delle persone, le campane delle chiese sono solo un pittoresco rumore di sottofondo automatizzato. Ma Pallàs e i suoi 18 studenti della Vall d'en Bas School of Bell Ringers stanno cercando di cambiare le cose, resuscitando l'arte in declino del suonare — e comunicare — a mano.

Il passaggio ai dispositivi meccanici di rintocco nel corso dell'ultimo secolo ha appiattito i canti dinamici delle campane e attenuato il loro potere di messaggio, ha affermato Pallàs, fondatore e direttore della scuola. Se suonato con competenza, il suono delle campane della chiesa in varie sequenze, toni e ritmi può segnalare il momento di gioia o di lutto e quando correre in aiuto di un vicino in difficoltà.

“Per secoli, il suono delle campane delle chiese è stato il nostro mezzo di comunicazione più importante”, racconta Pallàs, in piedi all'interno del campanile che funge anche da aula didattica.

“Le macchine non possono riprodurre la ricchezza dei suoni che eravamo soliti sentire, quindi c'è stata una semplificazione e unificazione del suono delle campane. Il linguaggio è andato perduto a poco a poco fino ad ora, quando finalmente ne stiamo riconoscendo il valore.”

Prima dei giornali, della radio, dei telefoni, della televisione e di Internet, era il suono delle campane a trasmettere informazioni importanti. Un lavoro fisicamente impegnativo che richiedeva lunghe ore e completa dedizione, essere un campanaro significava essere un orologio umano e l'altoparlante pubblico.

Sebbene il suono manuale delle campane delle chiese sia sopravvissuto nei paesi ortodossi orientali, è stato ampiamente sostituito dai sistemi di suono delle campane nelle chiese cattoliche e protestanti dell'Europa occidentale.

Molti dei campanili delle chiese spagnole automatizzati negli anni '70 e '80 sono in pessime condizioni, ha detto Pallàs, che ha assistito a problemi diffusi mentre faceva ricerche sui campanili della Garrotxa, una contea nel nord-est della Catalogna. La zona rurale è nota per le sue colline verdeggianti, i vulcani dormienti e i pittoreschi villaggi dove la maggior parte delle persone parla catalano prima di spagnolo.

La sua ricerca ha incluso la chiesa di Sant Romà del XII secolo a Joanetes, un piccolo villaggio a circa due ore a nord di Barcellona, ​​dove Pallàs ha trascorso gli ultimi 10 mesi tenendo la lezione inaugurale un sabato al mese.

“Dato che l'ultima generazione di suonatori di campane era morta, l'unica cosa da fare era addestrare i nuovi a suonare le campane. Ed è lì che è nata l'idea della scuola”, ha detto Pallàs.

Vista del campanile della chiesa di Sant Romà del XII secolo, dove gli studenti della scuola di campanari di Vall d'en Bas si esibiscono suonando le campane, nel piccolo villaggio di Joanetes, a circa due ore a nord di Barcellona, ​​Spagna, 29 giugno 2024.

Patrimonio immateriale

L'iniziativa nasce due anni dopo che l'UNESCO ha aggiunto l'arte del suono manuale delle campane in Spagna al suo compendio del patrimonio culturale immateriale dell'umanità. L'UNESCO ha descritto come le campane abbiano unito le comunità prima ancora che queste diventassero stati moderni funzionanti.

“La prima cosa che dobbiamo fare è riscoprire le campane. Ecco perché questa scuola è così importante”, ha detto Roman Gené Capdevila, presidente della confraternita dei campanari della Catalogna. “Ci sono così tanti modi per suonare una campana, quello di cui abbiamo bisogno sono i campanari”.

Il corso di campane, ufficialmente riconosciuto dalla scuola di teologia ISCREB di Barcellona, ​​si è concluso la scorsa settimana con una dimostrazione da parte della classe. Tutti attratti dal fascino delle campane, gli studenti erano uomini e donne con background professionali diversi, dall'ingegneria all'insegnamento. Uno aveva vent'anni; molti erano pensionati.

Hanno trascorso gli ultimi mesi a ricercare vecchie sequenze di rintocchi, documentandone le origini e imparando a suonarli. Quel compito etnografico ha significato che gli studenti hanno dovuto cercare vecchi suonatori di campane, o i loro familiari, per registrare ciò che sapevano.

Roser Sauri ha colto al volo l'occasione di ricongiungersi alla sua infanzia recuperando e suonando la sequenza di campane che risuonava nel villaggio del nonno quando fu battezzato.

“Le campane facevano parte della mia vita”, ha detto Sauri, che ora lavora nell'intelligenza artificiale. Le mancava la loro costanza mentre studiava per il dottorato in informatica a Boston, dove non ne sentiva nessuna.

“Quando andavo a trovare la mia famiglia, iniziavo ad associare il suono delle campane della chiesa al ritorno a casa.”

Il tocco umano

Gli studenti si alternavano nel suonare sequenze di rintocchi per tutto, dalle chiamate alla messa di Pasqua, agli avvisi di maltempo, all'aiuto per combattere un incendio, agli ordini per la milizia del villaggio. Potevano anche dire ai lavoratori di tornare a mietere il grano, o alle massaie quando il pesce fresco sarebbe arrivato al mercato e persino quanto costava. Molti dei suonatori indossavano tappi per le orecchie o cuffie per attutire i rintocchi assordanti.

Gli studenti suonarono una serie di annunci di morte che potevano specificare genere e classe sociale. Juan Carles Osuna e altri due suonarono per la morte di una donna. Ciò significava far oscillare la campana più grande, da 429 chili (945 libbre). Aveva ancora un batacchio fissato con il metodo tradizionale di usare una pelle secca di pene di bue.

Osuna, che dipinge affreschi nelle chiese, ha anche eseguito una sequenza complessa con tutte e quattro le campane del campanile, per la quale doveva sedersi su una sedia con delle corde legate attorno alle mani e ai piedi.

“Whew! È un'esperienza emozionante. Senti il ​​sangue che pompa. Senti la forza e come comunichi con tutti quelli che ti stanno a portata d'orecchio”, ha detto. “Per me è un onore, è un modo per onorare sia gli umani che Dio”.

L'esitazione, la variazione nell'intensità di ogni rintocco: in questi dettagli, e talvolta negli errori, l'ascoltatore può riconoscere il creatore del suono.

“Il martello (automatico) sarà sempre matematicamente preciso”, ha detto Osuna. “C'è emozione nel tocco umano. C'è un elemento umano”.

Xavier Masó, uno studente della Scuola di campanari di Vall d'en Bas, si esibisce suonando due campane di bronzo sul campanile della chiesa di Sant Romà del XII secolo, nel piccolo villaggio di Joanetes, a circa due ore a nord di Barcellona, ​​in Spagna, il 29 giugno 2024.

Utopico, donchisciottesco? Forse no

Quella che potrebbe sembrare una missione donchisciottesca ha avuto finora un inizio promettente.

Pur ammettendo che il suo sogno di avere un suonatore di campane per ogni campanile è “utopico”, Pallàs ha detto di avere una classe completa in programma per l'autunno e circa 60 persone in più in lista d'attesa. Molti dei suoi studenti laureandi, tra cui Sauri e Osuna, sperano di continuare a suonare nelle loro parrocchie locali o di aiutare a convertire i loro campanili in sistemi che consentano il suono manuale.

Pallàs ritiene che il recupero del suono delle campane nella vita di un quartiere o di una città potrebbe contribuire a rafforzare le comunità in questa vertiginosa epoca di cambiamenti tecnologici, economici e politici.

“Questo è un mezzo di comunicazione che raggiunge tutti all'interno di una comunità locale e può aiutarla a riunirsi in momenti concreti”, ha detto Pallàs. “Questo può includere un decesso nella comunità o la celebrazione di una festività. Può aiutare a contrassegnare i rituali di cui abbiamo bisogno”.

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